Orsaker till den stora depressionen - historia

Orsaker till den stora depressionen - historia

av Marc Schulman

1920 -talet var en period med snabb ekonomisk tillväxt. Alla amerikaner delade inte lika mycket den ekonomiska tillväxten. År 1929 ökade fabriksinventeringen. Trots stigande lager (när lager växer betyder det att produkter inte säljs) och tecken på en ekonomisk avmattning, aktiekurserna fortsatte att stiga. Aktiehöjningen drevs av enkel kredit som gjorde det möjligt för människor att köpa aktier på marginal. Med enkel kredit kunde människor köpa aktier genom att bara lägga ner 10% av kostnaden kontant.


Börsen fortsatte sin framsteg. Dow Jones industriella genomsnitt nådde en topp på 381. Under nästa månad rörde sig marknaden åt sidan, tills onsdagen den 23 oktober 1929, då en lavin av försäljningsorder kom. Marknaderna förlorade 4 miljarder dollar den dagen. Dagen efter fortsatte marknaderna sin nedåtgående spiral. På fredagen samlades dagens stora bankirer och försökte stärka marknaden. Det höll i sig en dag. Påföljande måndag och tisdag, känd som Black Monday och Black Tuesday, förlorade marknaden nästan 13% och 12% av sitt värde varje dag. En första botten inträffade den 13 november när Dow Jones Industrial Average stängde på 198. Efter detta fall återhämtade sig marknaderna i några månader. Det började sedan med en stadig bild som slutade 1932 med Dow Jones på 41,22, en minskning med 80% från höjdpunkten.

Den rådande uppfattningen i det republikanska partiet vid den tiden var att regeringen inte skulle engagera sig i näringslivet. President Hoover anslöt sig dock inte till den uppfattningen, utan deltog istället aktivt i ekonomin. Han kallade industriledarna och övertygade dem om att öka sina investeringar och inte att sänka lönerna. Han påverkade också Federal Reserve att öka utlåningen. Slutligen bad han kongressen om 140 miljoner dollar för federala infrastrukturprojekt.

Börskraschen är det ögonblick som vi ser på som början på den stora depressionen, men det ensam orsakade inte depressionen. Det var banksystemets misslyckande som gjorde mest skada. Det fanns tusentals banker i USA vid den tiden. Under hela 1920 -talet misslyckades i genomsnitt 500 banker om året. Under året efter börskraschen misslyckades många svaga banker. Körningar på banker hände oftare. Problemet med amerikanska banker nådde en ny nivå när Bank of United States tvingades stänga sina dörrar. Federal Reserve försökte rädda banken men misslyckades och detta misslyckande i kombination med bankens storlek (innehöll 280 miljoner dollar i insättningar) eliminerade återstående förtroende för det amerikanska banksystemet. Sexhundra banker misslyckades under de senaste 60 dagarna av 1930.

De sista motgångarna för den amerikanska ekonomin började med höjningen av tullarna enligt Hawley Smoot Act. Detta följdes av en rad beslut från nationer för att komma ur guldstandarden. Beslutet från Storbritannien att gå av guldstandarden var det sista slaget mot internationell handel- att handeln rasade från 36 miljarder 1928 till 16 miljarder 1931. Det markerade också det sista slaget mot amerikanska banker, 2294 banker misslyckades 1931. I ett sista slag för ekonomin President Hoover föreslog en höjning av inkomstskatterna. I början av 1930 var tio miljoner människor som representerade 20% av arbetskraften arbetslösa. Den rådande uppfattningen i det republikanska partiet vid den tiden var att regeringen inte skulle engagera sig i näringslivet. President Hoover anslöt sig dock inte till den uppfattningen, utan blev istället aktivt involverad i ekonomin. Hoover påverkade också Federal Reserve att öka utlåningen. Slutligen bad han kongressen om 140 miljoner dollar för federala infrastrukturprojekt.

Börskraschen är det ögonblick som vi ser på som början på den stora depressionen; dock orsakade det inte ensam depressionen. Federal Reserve försökte rädda banken men misslyckades, och detta misslyckande i kombination med bankens storlek (innehade 280 miljoner dollar i insättningar) eliminerade återstående förtroende för det amerikanska banksystemet. Sexhundra banker misslyckades under de senaste 60 dagarna 1930.

De sista motgångarna för den amerikanska ekonomin började med höjningen av tullarna enligt Hawley Smoot Act. Valet av Storbritannien att gå av guldstandarden var det sista slaget mot internationell handel- att handeln rasade från 36 miljarder 1928 till 16 miljarder 1931. I ett sista slag för ekonomin föreslog president Hoover en höjning av inkomstskatterna. I början av 1930 var tio miljoner människor som representerar 20% av arbetskraften arbetslösa.


Tillströmningen av kortisol utlöst av depression får också amygdala att förstora. Detta är en del av hjärnan som är associerad med känslomässiga svar. När den blir större och mer aktiv orsakar den sömnstörningar, förändringar i aktivitetsnivåer och förändringar i andra hormoner. Hjärninflammation.

förhöjda blodsockernivåer kan påverka tänkande och minne. Högt blodsocker kan bidra till mental nedgång hos personer med hjärt -kärlsjukdom. År med dåligt kontrollerad diabetes har förödande konsekvenser för ditt hjärta, blodkärl, njurar och ögon.


Börskrasch 1929

Kommer ihåg idag som "Black Tuesday", börskraschen den 29 oktober 1929 var varken den enda orsaken till den stora depressionen eller den första kraschen den månaden, men det är vanligtvis ihågkommen som den mest uppenbara markören för depressionens början. Marknaden, som hade nått rekordhöjder just den sommaren, hade börjat sjunka i september.

Torsdagen den 24 oktober störtade marknaden vid öppningsklockan och orsakade panik. Även om investerare lyckades stoppa bilden, bara fem dagar senare på "Black Tuesday" kraschade marknaden, förlorade 12% av sitt värde och torkade ut 14 miljarder dollar av investeringar. Två månader senare hade aktieägarna förlorat mer än 40 miljarder dollar. Trots att börsen återfick några av sina förluster i slutet av 1930 var ekonomin förstörd. Amerika gick verkligen in i det som kallas den stora depressionen.


Tidpunkt och svårighetsgrad

Den stora depressionen började i USA som en vanlig lågkonjunktur sommaren 1929. Nedgången blev dock markant värre i slutet av 1929 och fortsatte till början av 1933. Den verkliga produktionen och priserna föll snabbt. Mellan toppen och nedgången i nedgången minskade industriproduktionen i USA med 47 procent och den verkliga bruttonationalprodukten (BNP) sjönk med 30 procent. Grossistprisindex sjönk med 33 procent (sådana nedgångar i prisnivån kallas deflation). Även om det finns en viss debatt om statistikens tillförlitlighet, är det allmänt enigt om att arbetslösheten översteg 20 procent på sin högsta punkt. Allvarligheten av den stora depressionen i USA blir särskilt tydlig när den jämförs med USA: s näst värsta lågkonjunktur, den stora lågkonjunkturen 2007–09, under vilken landets verkliga BNP sjönk bara 4,3 procent och arbetslösheten nådde en topp på mindre än 10 procent.

Depressionen drabbade praktiskt taget alla länder i världen. Datumen och omfattningen av nedgången varierade dock kraftigt mellan länderna. Storbritannien kämpade med låg tillväxt och lågkonjunktur under större delen av 1920 -talets andra hälft. Landet gled dock inte in i allvarlig depression förrän i början av 1930, och dess nedgång i industriproduktionen från topp till dal var ungefär en tredjedel av USA. Frankrike upplevde också en relativt kort nedgång i början av 1930 -talet. Den franska återhämtningen 1932 och 1933 blev dock kortvarig. Den franska industriproduktionen och priserna föll båda avsevärt mellan 1933 och 1936. Tysklands ekonomi slog ner i en nedgång tidigt 1928 och stabiliserades sedan innan den gick ner igen under tredje kvartalet 1929. Nedgången i tysk industriproduktion var ungefär lika stor som i USA Stater. Ett antal länder i Latinamerika hamnade i depression i slutet av 1928 och början av 1929, något innan USA minskade produktionen. Medan vissa mindre utvecklade länder upplevde allvarliga depressioner, upplevde andra, som Argentina och Brasilien, relativt milda nedgångar. Japan upplevde också en lätt depression, som började relativt sent och slutade relativt tidigt.

Den allmänna prisdeflation som var tydlig i USA fanns också i andra länder. Praktiskt taget alla industriländer tålde nedgångar i grossistpriserna med 30 procent eller mer mellan 1929 och 1933. På grund av den större flexibiliteten i den japanska prisstrukturen var deflationen i Japan ovanligt snabb 1930 och 1931. Denna snabba deflation kan ha bidragit till att hålla nedgång i japansk produktion relativt mild. Priserna på primära råvaror som handlas på världsmarknaderna sjönk ännu mer dramatiskt under denna period. Till exempel sänktes priserna på kaffe, bomull, siden och gummi med ungefär hälften mellan september 1929 och december 1930. Som ett resultat av detta minskade handelsvillkoren kraftigt för producenter av primära varor.

USA: s återhämtning började våren 1933. Produktionen växte snabbt i mitten av 1930-talet: den reala BNP steg i genomsnitt med 9 procent per år mellan 1933 och 1937. Produktionen hade dock sjunkit så djupt under de första åren av 1930-talet , att den förblev väsentligt under sin långsiktiga trendväg under denna period. 1937–38 led USA en annan kraftig nedgång, men efter mitten av 1938 växte den amerikanska ekonomin ännu snabbare än i mitten av 1930-talet. Landets produktion återvände äntligen till sin långsiktiga trendväg 1942.

Återhämtningen i resten av världen varierade mycket. Den brittiska ekonomin slutade sjunka strax efter att Storbritannien övergav guldstandarden i september 1931, även om den verkliga återhämtningen inte började förrän i slutet av 1932. Ekonomierna i ett antal latinamerikanska länder började stärkas i slutet av 1931 och början av 1932. Tyskland och Japan började båda återhämta sig hösten 1932. Kanada och många mindre europeiska länder började återuppliva ungefär samtidigt som USA, tidigt 1933. Å andra sidan, Frankrike, som upplevde svår depression senare än de flesta länder, gick inte fast i återhämtningsfasen förrän 1938.


3. The New Deal: FDR: s interventionism

Strax efter att Herbert Hoover tillträdde ordförandeskapet 1929 började ekonomin sjunka, och mellan 1930 och 1933 antog sammandragningen katastrofala proportioner som aldrig upplevts för eller sedan i USA. Avskyvärd över Hoovers oförmåga att stoppa kollapsen valde väljarna 1932 Franklin Delano Roosevelt, tillsammans med en kraftigt demokratisk kongress, och satte igång den radikala omstruktureringen av regeringens roll i ekonomin som kallas New Deal.

Roosevelt var oförskräckt av att Hoover -programmen inte lyckades uppnå sitt mål. Så långt de överhuvudtaget ansåg dem i det ljuset tyckte New Dealers att Hoover -insatsen var för blyg och alldeles för bitvis. De var i alla fall mycket mer övertygade om den monetära inflationens helande krafter än vad Hoover hade varit.

De mest framträdande av New Deal -programmen skulle hantera ekonomiska problem som uppstod från den stora depressionen. De flesta av dem presenterades som åtgärder mot depression-relaterade tillstånd, många av dem i en nödsituation. Men snarare än att bota depressionen, kastade de den till nya djup.

New Deal’s Central Planning: NRA och AAA

Ett av de stora egenskaperna hos det privata fastighetsmarknadssystemet är dess inneboende förmåga att övervinna nästan alla hinder. Genom pris- och kostnadsanpassning, ledningseffektivitet och arbetskraftsproduktivitet, nya besparingar och investeringar tenderar marknadsekonomin att återta sin jämvikt och återuppta sin service till konsumenterna. Det skulle utan tvekan ha återhämtat sig på kort tid från Hoover -interventionerna om det inte hade skett ytterligare manipulering.

Men när president Franklin Delano Roosevelt tog över ordförandeskapet, kämpade han också med ekonomin hela vägen. Istället för att rensa bort de välståndshinder som hans föregångare upprättade, byggde han nya egna. Han slog på alla kända sätt in på amerikanska dollarns integritet genom monetära expansionssystem. Han tog beslag av folkets guldinnehav och devalverade därefter dollarn med 40%.

Med en tredjedel av industriarbetarna arbetslösa inledde president Roosevelt en omfattande industriell omorganisation. Han övertalade kongressen att godkänna National Industrial Recovery Act (NIRA), som inrättade National Recovery Administration (NRA).

Roosevelt övertalade kongressen att godkänna National Industrial Recovery Act (NIRA), som inrättade National Recovery Administration (NRA).

Syftet med NRA var att få företag att reglera sig själva, ignorera antitrustlagarna och utveckla rättvisa koder för priser, löner, timmar och arbetsförhållanden. Presidentens återanställningsavtal krävde en minimilön på 400 i timmen (12 till 15 dollar i veckan i mindre samhällen), 35 timmars arbetsvecka för industriarbetare och 40 timmar för tjänstemän och förbud mot allt ungdomsarbete .

Detta var ett naivt försök att "öka köpkraften" genom att öka lönerna. Men den enorma ökningen av företagskostnaderna genom kortare timmar och högre lönesatser fungerade naturligt som en åtgärd mot väckelse. Efter antagandet av lagen ökade arbetslösheten till nästan 13 miljoner. Särskilt söderläget led hårt under minimilönebestämmelserna: lagen tvingade 500 000 svarta att bli arbetslösa.

Dessa koder för National Recovery Administration handlade vanligtvis om att begränsa konkurrensen inom en bransch, minska arbetstiden och höja priser och löner. Arbetsgivare var vanligtvis förbjudet att anställa barn under 16 år. En minimilön i hela branschen och en arbetsvecka på 40 timmar specificerades vanligtvis. Vidare förbjöd bomullstextilkoden till exempel arbetsgivare att använda "produktiva maskiner i textilindustrin i bomull mer än två skift på 40 timmar per vecka". Planeringen var tänkt att utföras av företagen och arbetarna som agerade i samarbete med regeringen.

Inte heller var det bara stora industrier som styrdes av koder från början var alla slags företag inkluderade.

  • Kod 450 reglerade hundfoderindustrin
  • Kod 427 reglerade industrin för lockat hår och hästhårklädningsindustrin
  • Kod 262 reglerade tillverkningen av axelplattan.

I New York tog I. ‘Izzy’ Herk, verkställande sekreterare för kod 348 ordning till Burlesque teaterindustrin genom att insistera på att ingen produktion kunde innehålla mer än fyra band.

President Roosevelt försökte också ta itu med katastrofen som hade drabbat det amerikanska jordbruket. Han attackerade problemet genom att anta Farm Relief and Inflation Act, populärt kallad First Agricultural Adjustment Act (AAA).

Målet var att höja jordbruksinkomsterna genom att skära de ytor som planterats eller förstöra grödorna på åkern, betala bönderna för att inte plantera något och organisera marknadsföringsavtal för att förbättra distributionen. Programmet omfattade snart inte bara bomull, utan också all grundläggande spannmåls- och köttproduktion samt de viktigaste kontantgrödorna. De enorma kostnaderna för programmet skulle täckas av en ny "bearbetningsskatt" som tas ut på en redan deprimerad industri.

AAA förväntades göra ungefär samma sak för jordbruket som NRA skulle göra för industrin, bara mer. Jordbrukare ansågs vara i mycket sämre skick än tillverkare och industriarbetare. Den första uppgiften med dem, enligt planerarna, var att få gårdsinkomsterna upp till en "paritet" (som det kallades) med industriinkomster.

AAA förväntades göra ungefär samma sak för jordbruket som NRA skulle göra för industrin, bara mer.

Åren 1909-1914 valdes som bas för de flesta jordbruksprodukter, och målet var att höja jordbrukspriserna till en nivå som skulle ge dem en inkomst motsvarande förhållandet mellan gård och industri som rådde under basperioden.

Huvudanordningen för att åstadkomma detta var minskning av produktionen av häftklamrar. Så dramatiskt var behovet av minskning, tyckte New Dealers, att en betydande del av bomullsgrödan 1933 plogades upp och förstördes och många små grisar dödades.

Därefter fick bönderna att plantera mindre genom statliga subventioner för dem som "samarbetade". Under den första AAA (1933–1936) kom pengarna att betala för de olika förmånerna till bönderna från en skatt på bearbetare. Många bönder hade förstås länge trott att mellanhänderna fick vinsterna från sina ansträngningar. New Deal gav denna falska uppfattning rättslig ställning genom att ta ut skatten.

NRA -koder och AAA -bearbetningsskatter kom i juli och augusti 1933. Återigen vände den ekonomiska produktionen som hade rusat en kort stund före tidsfristerna kraftigt nedåt. Federal Reserve -index sjönk från 100 i juli till 72 i november 1933.

Kraften hos NRA och AAA var i motsatt riktning från vad som behövdes. Om människor har materiella behov, är arbetslösa eller undersysselsatta, är lösningen för dem antingen att själva producera vad de behöver eller producera för försäljning på marknaden tillräckligt med det som man vill ha för att kunna köpa det de behöver. Dessa saker kräver mer, inte mindre, produktion och förändringar i produktionsaktiviteter, inte frysning av dem till tidigare mönster.

Kraften hos NRA och AAA var i motsatt riktning från vad som behövdes.

Därmed inte sagt att regeringen skulle ha haft större framgångar med att planera ökad produktion. Vissa saker producerades redan i större mängder än vad som skulle kunna produceras lönsamt för marknaden. Alla allmänna ansträngningar för att lösa problemet var dömda till att misslyckas, för problemet var en av individer, familjer och andra producerande enheter. Bara de kunde lösa det.

Högsta domstolen förbjöd genom enhälligt beslut NRA 1935 och AAA 1936. Domstolen hävdade att den federala lagstiftningsmakten hade delegerats konstitutionellt och att staternas rättigheter kränktes. Dessa två beslut tog bort några fruktansvärda handikapp under vilka ekonomin arbetade.

NRA var i synnerhet en mardröm med ständigt förändrade regler och förordningar av en mängd statliga byråer. Framför allt minskade ogiltigförklaring av lagen omedelbart arbetskostnaderna och ökade produktiviteten eftersom den tillät arbetsmarknaderna att anpassa sig. AAA: s död minskade jordbrukets skattetryck och stoppade den chockerande förstörelsen av grödor. Arbetslösheten började minska. År 1935 sjönk den till 9,5 miljoner, eller 18,4% av arbetskraften, och 1936 till endast 7,6 miljoner, eller 14,5%.

Inflations- och pumpfyllningsåtgärder

När de ekonomiska planerarna såg deras planer gå fel, föreskrev de helt enkelt ytterligare doser av Federal pump priming. I sitt budgetmeddelande från januari 1934 lovade Roosevelt utgifter på 10 miljarder dollar medan intäkterna låg på 3 miljarder dollar. Ändå misslyckades ekonomin med att återuppliva affärsindex till 86 i maj 1934 och drog ner igen till 71 i september. Dessutom orsakade utgiftsprogrammet en panik på obligationsmarknaden som väckte nya tvivel på amerikanska pengar och bank.

New Dealers ansåg generellt att depressionen orsakades av brist på köpkraft, eller åtminstone en brist i händerna på dem som skulle spendera den. I den mest uppenbara bemärkelsen, där var någon form av brist på köpkraft hos dem som hade stora svårigheter att tillgodose sina mest direkta önskemål.

Det vill säga, det fanns mat, kläder, skor och andra varor tillgängliga i butikerna. Ändå var många människor tvungna att tillgripa välgörenhetshjälp för att få tillgång till vad de kunde leva. Säkert saknade de köpkraft för att köpa varorna.

De saknade inte pengar—Pengar är i och för sig inte köpkraft. Pengar är en bytesmedel. Det är då en medium genom vilken köpkraft utövas.

Brist på köpa kraft är inte brist på pengar-det är brist på varor.

Tanken att pumpa nya pengar stimulerar ekonomin härrör från tanken att pengar i sig är det som ger människor köpa kraft. Problemet är att köpkraften är det inte bara pengar är det i själva verket riktiga varor eller tjänster. I slutändan är alla byten av varor mot varor. I en penningekonomi byts varor ut mot pengar, och pengar byts sedan ut mot andra varor. En brist på köpkraft är alltså i själva verket en brist på varor.

Med tanke på att köpkraft är pengar, tryckte New Dealers helt enkelt ut mer pengar i hopp om att återställa köpkraften till de underarbetade massorna. Men denna politik uppgår till en handel där pengar byts ut inte mot varor, utan för ingenting alls.

Problemet är att handel med en brist på varor är inte ett normalt marknadsfenomen alls. Det sker bara som ett resultat av ett storskaligt ingripande på marknaden genom kreditexpansion som drivs av skuld, denna process kallas inflation. Intäktsskuld, eller inflation, baseras inte på handel med varor för varor, utan på handel med varor för löfte varor som ännu inte finns, men som kommer att produceras i framtiden. Det är inget annat än a löfte om framtida produktion.

Att översvämma ekonomin med pengar som inte har bytts mot riktiga varor introducerar en hel uppsättning tillfälliga obalanser i ekonomin. Det finns en handelsobalans eftersom de varor som ska handlas med andra varor ännu inte har producerats. Det finns en prisobalans eftersom priserna inte längre står i proportion till penningmängden. Det finns en brist på verklig köpkraft (dvs. varor och tjänster). I kölvattnet av kreditexpansionen kommer det att bli en obalans i produktionen, för många producenter kommer att tvingas öka sin produktion, och till och med deras produktionsanläggningar, för det finns många villiga köpare med pengarna, verkar det som att betala för sina varor.

Obalanserna från en enda monetär expansion, hur stor som helst, kommer bara att vara temporär. Marknaden tenderar alltid mot balans, och om människor är fria att driva marknaden återställs balansen. Priserna kommer att stiga för att kompensera för ökningen av penningmängden. Människor betalar i allmänhet sina skulder ur produktionen, om de kan, och handelsobalansen återställs.

Men i detta skede kommer bristen på inköp som fanns där från början att bli uppenbar. Mycket av produktionen måste gå till att betala tillbaka skulder. Dessutom, även när skulderna återbetalas, kan det behövas ytterligare ett intervall innan besparingar kan göras innan många nya köp kan göras. Många växter kan ligga i viloläge, och det blir en depression. De justeringar som måste göras för att återställa balansen är ofta svåra och obehagliga.

Effekten av alla dessa mångsidiga åtgärder - industriella, jordbruks-, finansiella, monetära och andra - på ett förvirrat industri- och finanssamhälle var utomordentligt tungt. Vi måste lägga till effekten av att fortsätta oroande uttalanden från presidenten. Han hade kastat ut bankirerna i sitt invigningstal. Han hade gjort en slurvande jämförelse av brittiska och amerikanska bankirer i ett tal sommaren 1934 ... Att privata företag skulle kunna överleva och samlas mitt i en så stor oordning är en fantastisk demonstration av det privata företagets vitalitet. —Benjamin Anderson


4. Dammskålen

Kraftig torka drabbade USA och Kanadas prärier under 1930 ’ -talet, vilket också drev fram den stora depressionen. USA: s jordbruksproduktion påverkades starkt av denna torka och misslyckande med att använda jordbruksmetoder för torr mark tvingade den amerikanska marknaden att leta efter andra källor. Samtidigt hade bönderna i den drabbade regionen ingen aning om vad de skulle göra av deras knipa. Situationen förvärrades till en sådan nivå att majoriteten av befolkningen på Great Plains inte kunde betala sina skatter.

Dessa skatter, även om de endast utgjorde en nominell del av regeringens intäkter, stod för mycket när torkan slog i tre på varandra följande vågor. Smeknamnet "Dust Bowl" har fått den skadade ekologin och landskapet.

En dammstorm närmar sig Texas


Historiska perspektiv på den stora depressionen

Syftet med detta dokument är att analysera olika historiska perspektiv på den stora depressionen. Det finns olika redogörelser för omfattningen och den övergripande betydelsen av denna händelse i amerikansk historia såväl som dess orsaker och konsekvenser. Den stora depressionen 1929 var en av de största ekonomiska motgångarna som USA fick möta. Marknadskraschen ledde till ett globalt stopp som orsakade inflation, oförmåga att växa ekonomiskt och fattigdom. Diskussionen om orsakerna och konsekvenserna av den stora depressionen är särskilt aktuell nu, eftersom världen har gått in i en djup och förmodligen varaktig lågkonjunktur som orsakats av bostadsmarknadskraschen i U.

S. Det verkar som om lärdomarna av den stora depressionen fortfarande inte har dragits.

Det är av yttersta vikt att förstå grundorsakerna till den stora depressionen. Arvet från första världskriget är förknippat med den dramatiska ekonomiska nedgången i mitten av 1930-talet. Första världskriget var inte huvudorsaken till den stora depressionen, men nästan alla orsaker till denna ekonomiska katastrof är direkt eller indirekt kopplade till kriget.

Till exempel, om vi talar om jordbrukssektorn, subventionerade regeringen under kriget gårdar och betalade absurt höga priser för vete och andra jordbruksprodukter. När första världskriget var över stoppade den federala regeringen plötsligt sin politik för att skydda bönder. Jordbrukssektorn har lidit mycket av sådan obalanserad politik.

Dessutom drabbades utrikeshandeln mycket under den perioden. Fordney-McCumber Act från 1922, Hawley-Smoot Tariff 1930 och ett antal andra lagar höjde importtullarna utan anledning. Resultatet av ovannämnda tullar var att europeiska företag, förstörda av kriget, inte kunde sälja sina produkter på den amerikanska marknaden i nödvändiga mängder. Amerikanska medborgare berövades en mängd olika importerade varor, och transatlantiska förbindelser försämrades.

En annan viktig orsak bakom depressionen var slående ekonomisk ojämlikhet i det amerikanska samhället under decenniet som föregick den ekonomiska kollapsen. 1920 -talet var det första välmående decenniet för många amerikaner. Kallas jazzåldern eller The Roaring Twenties, årtiondet introducerade ny musik, ny livsstil och ny inställning till livet. Det är just på grund av detta välstånd och optimistiska förväntningar som depressionen var en stor psykologisk stress för ett stort antal medborgare (Gusmorino, 1996). Kontrasten mellan 1920 -talets vackra liv och 1930 -talets svårigheter var mycket dramatisk.

Faktum är att optimistiska förväntningar var grundorsaken till den stora depressionen: ”1920 ’s såg en börsboom i USA som ett resultat av allmän optimism: affärsmän och ekonomer trodde att den nyfödda Federal Reserve skulle stabilisera ekonomin, och att takten i den tekniska utvecklingen garanterade snabbt stigande levnadsstandard och expanderande marknader ”(DeLong, 1997,” The Great Depression in Outline ”, stycke 1).

På den så kallade Black Tuesday-29 oktober 1929-kollapsade den amerikanska börsen och startade den nedåtgående spiralen av deflation, nedskärningar i produktionen och arbetslöshet. Även om för många investerare lockades till aktiemarknaden för att locka till snabba vinster och priserna gick upp för snabbt på grund av dålig värderingsteknik, beslutade den amerikanska centralbanken att höja räntorna för att ”svalna” marknaden (DeLong, 1997) . Så småningom ledde dock denna politik till kollaps av aktiekurser och sammandragning i den reala ekonomin. Men ungefär som idag var det genomgripande skulder som så småningom resulterade i en mycket smärtsam korrigering: på 1920 -talet började bankerna låna ut pengar till investerare för att köpa aktier med hjälp av aktierna själva som säkerhet (Wilkison, 2008). Den "stora tjurmarknaden" på New York -börsen bestod av övervärderade aktier på grund av överdriven efterfrågan och begränsat utbud.

De sociala konsekvenserna av depressionen var långvariga. För första gången i historien började kvinnor massivt gå in på lön för att försörja sina familjer. Till exempel tyckte svarta kvinnor att det var lättare än deras män att få jobb som hushållstjänster, kontorister eller textilarbetare (EyeWitness to History, 2000).

Många företag avvecklades, banker misslyckades och de redan utsatta befolkningarna fick kämpa inte bara med arbetslöshet utan också hemlöshet. Stadsbebyggelse bestående av tält och hyddor - kallade Hoovervilles efter president Hoover - växte fram runt soppkök som drivs av välgörenhetsorganisationer (Schultz & amp Tishler, 2004).

Det kan hävdas att USA: s inträde i andra världskriget faktiskt avslutade den stora depressionen. Stora summor av försvarsutgifter drog den amerikanska ekonomin ur depressionen av den goda anledningen att områden som försvar och säkerhet är ganska arbetskrävande. Nödvändigheten att tillverka krigstillbehör hade gett upphov till ett kraftfullt militärindustriellt komplex. Krigsmaskin krävde vetenskapliga innovationer, så kriget stimulerade viktig forskning. Det militär-industriella komplexet kom att spela en betydande roll i ekonomins övergripande struktur.

Debatter pågår fortfarande om vem som var ansvarig för den stora depressionen. Vissa tror att det var Federal Reserve med sin "enkla pengar" -policy. Andra hävdar att det var president Hoover som tillät obalanserad ekonomi och ojämlikhet. Spekulanter och bankirer får ofta också skulden, särskilt de som påbörjade praxis att köpa aktier med lånade pengar (ungefär som naken short selling nuförtiden). Den mest produktiva uppfattningen skulle vara att en kombination av alla de ovannämnda faktorerna medförde den stora depressionen.


Vad finns i den här lektionsplanen?

USA: s historielektionsplaner inkluderar

1) Ringklocka / öppningsaktivitet

2) PowerPoint -presentation

3) Arbetsblad för guidade anteckningar för PowerPoint -presentation

4) Bonuskalkylblad (ordförråd, korsord, ordsökning etc.)

5) Daglig frågesport / utvärdering - utgångsseddel!

6) Innehållsavläsning

7) Kompatibel med ALLA läroböcker

8) Svarstangenter för alla kalkylblad, utdelningar och amp -utvärderingar

9) Redigerbara dokument (word, PowerPoint, etc.)

10) PDF -kopior för enkel visning och utskrift

11) Anpassad till nationella standarder

12) Fungerar med enhet eller som en fristående lektion

13) Andra bonusmaterial (videor, extra kalkylblad, etc.)

De flesta av våra planer innehåller innehållet i denna lista. Se bilden ovan för det faktiska innehållet.


Orsaker till den stora depressionen och#8211 Historiaforskningsöversikt (200 -nivåskurs)

1) Den världsomfattande ekonomiska störningen efter första världskriget
a) WWI hade orsakat enorm förstörelse av egendom, förlust av miljontals liv, handelsstörningar
b) Således var USA: s depression en del av en världsomspännande depression

2) Hög tariffpolitik för tjugoåringarnas republikanska presidenter
a) Skyddade amerikanska industrier från utländsk konkurrens, men skadade ekonomierna i nationer som försöker återhämta sig från första världskriget

b) Dessa länder slogs av att passera höga egna tullar, vilket minskar efterfrågan på amerikanska varor utomlands.

3) Lack Of Prosperity among certain groups in the economy
a) Not all Americans were sharing in the prosperity of 1922-29
i) African Americans, Mexican Americans, Native Americans not sharing in the prosperity
b) Many Factory workers not doing well economically
i) Some lost jobs to new machinery
ii) Conservative government hostile to labor unions, unions generally ineffective during 1920s
iii) Some industries (e.g. coal, textiles, leather) never recovered from post-war depression of early 1920s
c) Farmers
i) Demand for farm products was falling while farm production was rising, result, falling farm prices, less income for farmers
ii) At same time, farmers were going into debt
(1) High costs of new farm equipment
(2) Mortgage payments for their farms
iii) By the time of the Crash of 1929, U.S. agriculture already in a depression

4) Unequal distribution of income
a) Wealth was concentrated hand of a relatively few wealthy people tax cuts favored the wealthy
b) Farmers & workers in bad shape economically worked longer hours for not much higher income
c) If farmers had received fair prices and if workers had had decent wages, they would have been able to buy businesses’ surplus products. This could have kept businesses from failing and from having to lay off workers

5) Overproduction by industry during 1920s
a) Businesses produced more goods than they could sell at a profit they had surplus inventories
b) Thus when Depression began, businesses already had more goods on hand than they could sell. As noted above, they then had to lay off millions of workers.

6) Excessive borrowing of money during 1920s due to easy credit
a) People borrowed huge amounts of money to buy goods and services, installment buying was prevalent buy now pay later
b) Business borrowed too much.

7) The Stock Market Crash of 1929
a) Overspeculation in stocks caused stock prices to rise higher and higher during 1927-1929
b) Then in late October 1929 investors panicked and began to sell stock in huge quantities, thus causing stock prices to fall sharply. The value of stocks fell so fast that banks, businesses and private investors lost fortunes by mid-November 1929, stockholders had lost $30 billion.
c) Causes of the Stock Market Crash
i) Overspeculation drove stock prices to ridiculously high levels stock were overvalued
ii) Fraudulent stocks: many stocks were sold by companies that existed in name only.
iii) Due to lassiez faire, the stock market was largely unregulated by the government
iv) Buying stocks on the margin:
(1) many people had only paid part of the price of the stocks they were bu8ing, promising to pay the rest later
(2) When the market crashed and the value of their stock fell, stockholders still had to pay back the balance of what they owed o the stocks they had purchased.
d) Stockholders panicked, and millions tried to sell their stocks at once, this drove prices down even further
e) Results of the Stock Market Crash of 1929
i) Businesses lost fortunes, many went bankrupt businesses laid off millions of workers
f) Banks lost fortunes and many failed many banks could not repay the money businesses and savers had deposited in the bank
g) Millions of workers lost their jobs savings, home, etc., and were reduced to a life of poverty and unemployment
i) by 1930, 6-7 million unemployed
ii) by end of 1933, 12.5 million unemployed


Entangling European Alliances

People thought times were good in the U.S., but much of Europe was still reeling from the negative effects of World War I and fell into a period of economic decline in the 1920s. To help European countries, the American federal government provided loans to Germany whose economy was floundering because of reparations it was required to pay for the destruction caused during the war.

The U.S. had also loaned 17 countries $10 billion during the war, and repayment terms became an issue as the allies wanted the debt forgiven. With much of Europe&rsquos economy in shambles, American exports to these nations also declined, which was another of the causes of the depression.

Ironically, George Washington warned of these entangling alliances in his farewell address. While this was a different world and it would be necessary for America to participate on a global scale it did not serve them well in the end to fund Germany.


Causes of the Great Depression

The Great Depression was a global financial crisis that consumed most of the developed world throughout the 1930s. While the first real indications of its onset can be seen at the end of 1929, most countries did not feel its true effects until 1930 or later. When it ended also varied from country to country but signs of recovery were seen in the late 1930s, with things looking up for most economies by 1940.

Importantly, although the Wall Street Crash – which took place in October 1929 – is often seen as an interchangeable term for the Great Depression, this event is simply one of the causes emanating from the US, which led to the longest and deepest worldwide recession of the 20th century. The Great Depression may have come soon after the collapse of the stock market but this does not mean it happened because of it there are many other factors at play that resulted in a more far-reaching economic crisis.

Overproduction

One of the critical faults that led to the Great Depression was overproduction. This was not just a problem in industrial manufacturing, but also an agricultural issue. From as early as the middle of the 1920s, American farmers were producing far more food than the population was consuming. As farmers expanded their production to aid the war effort during WWI they also mechanised their techniques, a process which both improved their output but also cost a lot of money, putting farmers into debt. Furthermore, land prices for many farmers dropped by as much as 40 per cent – as a result, the agricultural system began to fail throughout the 20s, leaving large sections of the population with little money and no work. Thus, as demand dropped with increasing supply, the price of products fell, in turn leaving the over-expanded farmers short-changed and farms often foreclosed. This saw unemployment rise and food production fall by the end of the 1920s.

While agriculture struggled, industry soared in the decade preceding the Wall Street Crash. In the ‘boom’ period before the ‘bust’, a lot of people were buying things like cars, household appliances and consumer products. Importantly, however, these purchases were often made on credit. And as production continued apace the market quickly dried up too many products were being produced with too few people earning enough money to buy them – the factory workers themselves, for example, could not afford the goods coming out of the factories they worked in. The economic crisis that soon would engulf Europe for reasons to be explained, meant that goods could not be sold across the Atlantic either, leaving America’s industries to create an unsustainable surplus of products.

Uneven incomes

As already suggested, in America there was a widening disparity between those earning lots of money and those still struggling in relative poverty. The top one per cent of workers in 1929 saw their income rise by 75 per cent the bottom 99 per cent meanwhile only enjoyed a 9 per cent rise in wages. So while industrial production rose by 50 per cent at the end of the 1920s, wages did not keep pace meaning the expendable income was not available to purchase what was being created. While often said to have been the ‘Roaring Twenties’, this was not common to the entire population and this gap between the wealthy and the poor – the latter making up the vast majority of the country – was an underlying factor in why the US economy collapsed in on itself.

The Great Depression is characterised by the fact it incorporated almost all of the population, most of which were the working classes. The poor were unable to cope with the economic downturn and widespread unemployment that came in 1931 and 1932, meaning they required aid from the cash-strapped authorities, something which deepened the financial problems even further and was at the heart of the lasting depression.

Wall Street Crash

Black Tuesday – 29 October 1929 – was the day the US stock market crashed, an event which profoundly resonated not just in America but around the developed world. The boom of the stock market, one of the first real examples of modern capitalist economy, was largely built around speculation investors would typically buy stock that they believed was going to rise quickly and when it did they would sell their stocks. Furthermore, many people bought stocks on credit – the investor only required to have five per cent of the value of the stocks they bought, with the rest being supplied by a loan – this buying on credit is otherwise known as ‘buying on margin’.

A market built on speculation coupled with the short-term outlook of the investors was not a manageable way to run a stock market and did not afford the consistency and stability required for the system to yield benefits for the wider economy. In March 1929, when many of the middle classes who had a lot invested in the market, suddenly became nervous and sold their stock, there was a mini-crash. This highlighted the weak foundations of Wall Street.

While the market recovered to record highs in early September 1929, it was not to last – on 20 September the London Stock Exchange crashed again and this truly tested the nerve of investors. A month later, on 24 October, mass panic saw the market lose 11 per cent of its value before trading had even begun. This resulted in a perpetuating state of panic and in the following five days until Black Tuesday (29 October) people sold their stock en masse – on Black Monday and Black Tuesday alone the market lost $30 billion, triggering a collapse of the stock market and with it much of America’s economic structure.

Importantly, while the Wall Street Crash meant that many of the middle and upper classes lost money – and this was certainly a factor in causing the Great Depression – it is not solely responsible for the economic crisis that engulfed all levels of society across developed countries.

Weak banking system

A major issue with America’s economic system, above and beyond speculative margin buying, was its weak banking system. The country had too many small banks, which did not have the resources to cope with the high demand of people wanting to take their money out when they got nervous about the state of the stock market. In 1930 a wave of banking closures swept through the mid-eastern states of the US for this reason. With banks having to sell assets, borrow off other banks or shut down, lending and credit dried up – as this was a large part of fuelling America’s ‘boom’ period, when it came to an end so too did the rush of consumer purchasing.

The knock-on effect of people not buying products because they had no money or no credit was that factories had to close or sack workers, leading to mass unemployed, perpetuating the problem into a downward spiral. By 1932 many businesses were out of work, banks were closed and 20 per cent of the American workforce were unemployed.

European recession

As America witnessed a turbulent decade of boom and bust in the 1920s and early 30s, Europe too suffered from its own economic problems.

Most of the economies were left crippled by the effects of WWI, which had seen the workforces depleted and large amounts of debt incurred, mainly owed to the US. When America’s economy faltered and it needed money to prevent its ongoing deflation, it called on Britain and France (among other countries) to repay their debts while also making Germany pay the war reparations it had been left with as a result of the Treaty of Versailles.

The fragile economies of Western Europe were not able to survive without the money they had relied on from the US. As lending from across the Atlantic stopped and President Herbert Hoover requested the debts to be repaid, these European economies suffered a similar fate as their wartime allies. None of these countries were able to buy America’s consumer goods, a problem exacerbated by the fact that America raised tariffs on imports to an all-time high, which all but ended world trade at a time when trade and economic stimulus was needed the most.

European economies collapsed when they were already struggling to rebuild themselves unemployment levels rose, products became overproduced with fewer people able to buy them, the value fell, and deflation ensued as the economic structure collapsed in on itself. This pattern, first seen in America, spread to much of the developed world.

Hoover’s failures

As has been established, the Great Depression was the result of a multitude of socio-economic factors over a number of years, not one single event. As such, the finger of blame has often been pointed at Herbert Hoover, President of the US from 1929-1933 his term as President coincided with the period in which action needed to be taken to prevent deflation from escalating and government needed to stabilise a shaky economy. Instead Hoover’s policies and actions – and he did work hard to try find a solution to the economic problems – are often argued to have worsened the issue around the world, with not enough being done to prevent the crisis in America getting to the scale it did. Moreover, his decisions then impacted on other Western countries, which is what brought the depression to a truly ‘great’ level.

Although he did try launching initiatives and investing money back into schemes to encourage lending and unemployment –something he often is not credited with enough – these tend to be seen as being too little, too late. His decision to increase tariffs on imports through the Smoot-Hawley tariff stifled trade with other countries and shrank the size of the market American manufacturers could sell to. Furthermore, under Hoover the federal government raised its discount rate, making credit even harder to come by. Other actions he took also came too late – plans made in 1932 could not do enough to bail out banks and put people back in work as the depression had fully taken effect.

Hoover’s lack of a proactive approach was exposed by the more substantial action taken by Franklin D Roosevelt, who succeeded him as President. Initiatives like the New Deal put large numbers back in work and stopped the downward spiral of unemployment and deflation.

The gold standard

The decision to return to and then stick with the gold standard after WWI by Western nations is often cited as a key factor in the outbreak of the Great Depression. The gold standard is a system in which money is fixed against an actual amount of gold. In order for it to work, countries need to maintain high interest rates to attract international investors who bought foreign assets with gold. When this stops, as it did at the start of the 1930s, governments often must abandon the gold standard to prevent deflation from worsening – but when this decision had to be made by all countries in order to maintain fixed exchange rates it wasn’t, and the delay in abandoning the gold standard let economic problems worsen and the size and scale of the Great Depression increase.

What caused the Great Depression is a subject still keenly contested by historians and economists today. It shaped much of the period between the two world wars for most of the developed world and still serves as a lesson on various economic practices.

The temptation to view the Great Depression as an event centred around the US stock market must be avoided though it was a global depression that had many of its roots in 1920s and early 30s America but the impacts were felt throughout Europe as well. The reasons above outline many of the most important factors that first triggered and then exacerbated the economic crisis. It is vital that the wider picture of overproducing industry, stifled trade, rising unemployment, failing banks and ineffective government policy is taken into consideration in order to gain a holistic and accurate understanding of why the Great Depression took place.