Representationen av ett komplext kolonialt samhälle

Representationen av ett komplext kolonialt samhälle

© Departmental Museum Victor Schoelcher

Publiceringsdatum: januari 2018

Ansvarig för dokumentärstudier vid DAC Guadeloupe, delegerad kurator för antikviteter och konstföremål i Guadeloupe

Historiska sammanhang

En målare från Reims på Antillerna

Få är exemplen i Västindien på målade verk så gamla som denna pastell som representerar Fyra kreolska kvinnor. Den har en inskription som ger tre viktiga uppgifter: en signatur - Joseph Savart, ett datum - 17 oktober 1770 och en plats - Guadeloupe. Dessa få ord sammanfattar allt vi vet om detta arbete, den enda som identifierats av denna konstnär som fortfarande är helt okänd till denna dag och som endast ett fåtal arkivdokument tillåter oss att beskriva kursen.

Vi vet inte vad som driver den borgerliga sonen född 1735 i Reims i Champagne att ge sig ut på ett äventyr i de franska Antillerna, först i Guadeloupe, sedan på Martinique. Joseph Savart hänvisar till sig själv som en "mästare", men det är svårt att föreställa sig hans aktivitet eftersom vittnesmålen om det konstnärliga livet i denna period är sällsynta och spridda i de västindiska kolonierna, tillägnad jordbrukskulturer, styrda av systemet. slavägare och domineras av rädsla för fiendens attacker utifrån och interna revolter. Ämnet för denna pastell är dock exceptionellt jämfört med de ämnen som behandlas av hans samtida som, precis som Agostino Brunias, målar animerade scener som ger landskapet en stor plats och använder alla exichismens klichéer.

Bildanalys

Dräkt, feminint kokett och social markör

Fyra unga kvinnor står i en hånig fönsterram, kramade ihop. Med en leende blick riktad mot betraktaren bländar de oss med sin skönhet och den diskreta kocken i deras kjolskjortadräkter i lätt bomull eller spets och deras smycken. Om de poserar som för ett porträtt, kännetecknas de ändå mer av hudens färg än genom individualiseringen av deras egenskaper. Tre av dem åtföljs av ett tillbehör, ett attribut för sitt yrke: en tjänare som håller en köttplatta, en sömmerska eller en hårbearbetare som poserar med sina tygkuponger och hennes linjal och en resande handlare som bär en bricka små pajer. I avsaknad av ett bakgrundslandskap ges djupets effekt av den förfalskade arkitekturen som sticker ut mot en mycket ljusblå bakgrund och av figurernas häpnadsväckande. Dessa går framåt - bildar en punkt med den unga kreolen med en mycket lätt hy i förgrunden - mot baksidan, där kompositionen stängs till höger med kvinnan i blått och till vänster med den unga svarta kvinnan som ser bort.

Joseph Savart visar en verklig behärskning av pastelltekniken, med en mycket mjuk, nästan ångande pennskiss, förstärkt av mer framträdande detaljer som gör att texturer och tyger kan återställas. Konstnären lägger särskild vikt vid återgivningen av kostymerna, trogen de beskrivningar som gjorts av tidens resenärer om ”mulattorna”, fria kvinnor i färg med anmärkningsvärd elegans. Det mest karakteristiska inslaget i deras kläder är bambusen, en hög huvudbonad som bildas av överlappningen av olika näsdukar fästa med stift. Det är en av de sociala markörerna i det koloniala samhället: ju högre det är, desto mer raffinerat tyget det är tillverkat av, desto mer påstår bäraren att de har en hög rang i samhället.

Denna smak för kläder som lånas ut till mulatt är dock inte bara fåfänga. Det är ett tecken på det våld som slavsamhället bär inom sig, vilket bygger på en binär modell för sociala relationer: Vita = mästare, svarta = slavar. Övergivenhet skapar verkligen en tredje väg, men den bygger på en stark rasegregering som ska garantera de vita, mycket minoritet (cirka 13% av befolkningen), att behålla sin makt. Kläder och utsmyckning används således av kvinnor i färg för att assimilera sig i det vita samhället, medan som reaktion den koloniala myndigheten producerade överlägsna lagar (1720, 1754, 1765 och 1809) som förbjuder dem att bära vissa tyger - särskilt spetsar och siden - och guldsmycken.

Tolkning

Ett republikanskt manifest

Klädens färskhet, tygernas delikatess, bambu och guldsmycken, alla dessa element som finns i pastellen i Savart strider mot de överlägsna lagarna och utgör en liten utmaning för den etablerade ordningen. Ännu mer överraskande är det figuren till vänster, den mörkaste i huden, som är den mest rikt utsmyckade med sin kostym i fin spets, hennes två-radiga guldkornhalsband och guldörhängen. Paradoxalt nog verkar hans sofistikering och hans följeslagares motsägelse av enkelheten i gesterna som visar "attributen" för små affärer, vilket framkallar ett mer blygsamt tillstånd.

Det är också viktigt att Joseph Savart strävar efter att representera kvinnor i olika färger sida vid sida, i ett samhälle som använder fördomar av färg, det vill säga skillnaden i hudfärg, som en legitimering av den sociala ordningen. och hierarkisk grund. Paradoxalt nog är det vid den tidpunkt då färgfördomarna är mest juridiskt inramade att upplysningens filosofer lägger de ideologiska grunderna som kommer att leda till att revolutionär lagstiftning avskaffar slaveri och segregering. Det är i detta sammanhang som Joseph Savart drar dessa fyra kreolska kvinnor, representerade på lika villkor med de vita, förstorade av dräkten och porträttens konst, värda och fria, medvetna om deras skillnader och samtidigt förenade som s? urs. De firar också framgången för en framväxande social klass, den av fria hantverkare av färg som lyckas passa in i den koloniala ekonomiska strukturen. Bakom den trevliga genrescenen är det möjligt att se uttrycket för ett republikanskt manifest för förening av färgade människor och jämlikhet mellan människor. Slutligen, vad detta arbete antyder, översätter Savart till en stark politisk gest ungefär tjugo år senare. År 1792, tillsammans med sina söner och 300 andra män, lämnade han Martinique ockuperat av engelsmännen och gick i exil på den närliggande ön, vid den tiden franska, Dominica. Han deltog i valet av suppleanter på Windward Islands till National Convention, den första omröstningen med allmän rösträtt i Frankrikes historia.

  • kolonial historia
  • slaveri
  • Västindien
  • kvinnor
  • konst och hantverk
  • kostymer
  • utomlands

Bibliografi

Séverine Laborie, "Joseph Savart, målare i Basse-Terre", Översyn av museer i Frankrike, 2012-1, sid. 70-80.

Danielle Bégot, "Plastuttryck på Antillerna från 1700-talet till 1870-talet", Antologi av måleri i Guadeloupe från början till idag, Paris, 2009, s. 40-53.

Jean-Luc Bonniol, Färg som en förbannelse: en kreolsk illustration av släktforskning mellan vita och svarta, Paris, 1992

För att citera den här artikeln

Séverine LABORIE, "Representationen av ett komplext kolonialt samhälle"


Video: SVERIGE-LÖGNEN: Postmodernismens potemkin-kulisser