Novellförfattaren O. Henry släpps från fängelset

Novellförfattaren O. Henry släpps från fängelset

William Sydney Porter, annars känd som O. Henry, släpps från fängelset denna dag, efter att ha suttit tre års fängelse för förskingring från en bank i Austin, Texas.

För att slippa fängelse hade Porter flytt från myndigheterna och gömt sig i Honduras, men återvänt när hans fru, fortfarande i USA, fick diagnosen en dödlig sjukdom. Han gick i fängelse och började skriva berättelser för att försörja sin unga dotter medan han satt i fängelse.

Efter hans frigivning flyttade Porter till New York och arbetade för New York World, skrev en novell i veckan från 1903 till 1906. 1904, hans första berättelsesamling, Kål och kungar, publicerades. Hans andra, De fyra miljoner (1906), innehöll en av hans mest älskade berättelser, Magiens gåva, om ett fattigt par som var och en offrar sin mest värdefulla besittning för att köpa en present till den andra.

Ytterligare samlingar dök upp 1906 och 1907, och två samlingar om året publicerades 1908 fram till hans död 1910. Han specialiserade sig på berättelser om vardagliga människor och slutade ofta med en oväntad vändning. Trots den enorma populariteten för de nästan 300 berättelserna han publicerade ledde han ett svårt liv och kämpade med ekonomiska problem och alkoholism fram till sin död 1910.


O. Henry

William Sydney Porter föddes i Greensboro, N.C., den 11 september 1862. Han gick i skolan en kort tid och arbetade sedan i en farbrors apotek. Vid 20 års ålder åkte han till Texas och arbetade först på en ranch och senare som bankkassör. 1887 gifte han sig och började skriva frilansskisser. Några år senare grundade han en humoristisk veckotidning, Rullande sten. När detta misslyckades blev han reporter och krönikör på Houston Post.

Åtalades 1896 för förskingring av bankmedel (faktiskt ett resultat av teknisk felhantering), och Porter flydde till ett rapporteringsjobb i New Orleans, sedan till Honduras. När beskedet om hans frus allvarliga sjukdom nådde honom, återvände han till Texas. Efter hennes död fängslades han i Columbus, Ohio. Under sin fängelse i tre år skrev han äventyrshistorier i Texas och Centralamerika som snabbt blev populära och samlades i Kål och kungar (1904).

Släppt från fängelset 1902 åkte Porter till New York City, sitt hem och platsen för det mesta av hans skönlitteratur för resten av hans liv. Han skrev, under pseudonymet O. Henry, i en enorm takt - en berättelse i veckan för en tidning, plus ytterligare andra berättelser för tidskrifter. Böcker som består av hans berättelser följde snabbt: De fyra miljoner (1906) Hjärtat i väst och Den trimmade lampan (båda 1907) The Gentle Grafter och Stadens röst (båda 1908) alternativ (1909) och Whirligigs och Strikt affär (båda 1910).

O. Henrys mest representativa samling var förmodligen De fyra miljoner. Titeln och berättelserna svarade på det snobbiga påståendet från socialisten Ward McAllister att bara 400 människor i New York "verkligen var värda att uppmärksamma" genom att beskriva händelser i vardagarna på Manhattaniten. I sin mest kända berättelse, "Magiens gåva", säljer ett fattigdomsramat par i New York i hemlighet värdefulla ägodelar för att köpa varandra julklappar. Ironiskt nog säljer hustrun hennes hår så att hon kan köpa sin man en klockkedja, medan han säljer sin klocka så att han kan köpa ett par kammar till henne.

O. Henry var oförmögen att integrera en boklång berättelse, O. Henry var skicklig i att planera korta. Han skrev i en torr, humoristisk stil och, som i "Magiens gåva", använde han ofta tillfälligheter och överraskande slut för att understryka ironier. Även efter O. Henrys död den 5 juni 1910 fortsatte historierna att samlas in: Sexor och sjuor (1911) Rullande stenar (1912) Waifs och Strays (1917) O. Henryana (1920) Brev till Lithopolis (1922) Efterskrifter (1923) och O. Henry Encore (1939).


Novellförfattaren O. Henry släpps från fängelset - HISTORIA

År 1882, i hopp om att slippa tuberkulos i ett torrare klimat, lämnade unge Will Porter Greensboro och flyttade till en ranch i sydvästra Texas, där han lärde sig att vallas får, reparera staket och laga mat för ranchens händer. De spännande historier som Porter hörde om hänsynslösa förbrytare och Texas Rangers skulle inspirera hans västerländska klassiker.

Några av Porters lyckligaste år spenderades i Austin, där han började sitt vuxna liv och sin författarkarriär. Han arbetade som apotekare, ritare för General Land Office och bankkassör vid First National Bank. Han blev kär i Athol Estes, med vilken han delade en passion för konst, musik och litteratur. Efter att de gifte sig började Porter Den rullande stenen, en veckovis ägnad åt tecknade serier och humoristiska berättelser.

Tyvärr varade inte Porters lycka. Han anklagades för förskingring vid First National Bank och trodde att han skulle bli skyldig för ett brott han inte begått, flydde han till Honduras. Han återvände till Austin när han fick veta att Athol dog av tuberkulos, och efter att hon dog gick han i fängelse. På den federala kriminalvården i Ohio började han skriva på allvar och slutförde tolv berättelser som alla så småningom publicerades i nationella tidskrifter. Efter att ha provat en mängd olika pennamn antog William Sidney Porter den pseudonym som han blev till
berömd-O. Henry.

Våren 1902, när han släpptes från fängelset, flyttade O. Henry till New York City, där han bodde bland litteraterna, och hans arbete blomstrade. The Saturday Evening Post publicerade "The Ransom of Red Chief" och 1903 hade han kontrakt med New York World att skriva en historia i veckan och tjäna honom på en stabil inkomst. De New York World publicerade "Magiens gåva", som har blivit en julklassiker.

O. Henry hade många vänner som förkämpade hans arbete. Gilman Hall, en redaktör på Ainslee's, övertygade tidningen att förskott O. Henry hundra dollar så att han hade råd att flytta till New York. Witter Bynner, redaktör för McCluresuppmuntrade O. Henry att skriva sin enda roman, Kål och kungar, som baserades på hans berättelser om Centralamerika. Harry Peyton Steger, litteraturrådgivare för Doubleday, Page & Company, publicerade först O. Henrys berättelser i bokform, och efter O. Henrys död den 5 juni 1910 blev han hans litterära exekutör.


TEXAS HISTORIKMINUT: Ursprunget till O. Henry

Han var mest känd för ett kort pennnamn, & ldquoO. Henry. & Rdquo Mannen bakom berättelserna, William Sydney Porter, var en komplicerad karaktär med en skarp fantasi. Porter skrev hundratals berättelser i sin korta karriär och blev en av de mest kända novellförfattarna under 1900-talet.

Porter föddes i Greensboro, North Carolina, 1862. Hans far var läkare. Hans mor dog av tuberkulos när han var barn. Han visade en djup fantasi och starka konstnärliga talanger som barn. Han älskade att läsa från tidig ålder. Som tonåring började han arbeta på sin farbror & rsquos apotek som apotekare och ritade skisser av kunderna på fritiden.

År 1882 flyttade han med en vän till södra Texas för att försöka rehabilitera sin skakiga hälsa. Han arbetade en tid på en fårgård som ranchhand och kock. Två år senare flyttade han till Austin för att arbeta som apotekare. Det var i Austin som Porter började skriva. Till en början var det en hobby, men det tog gradvis mer och mer av hans tid.

1887 gifte han sig och tog ett nytt jobb. Porter arbetade i fyra år på Texas General Land Office och ritade kartor och tog ett jobb som revisor på en områdesbank 1891. Tre år senare stötte banken dock på flera bokföringsfel, anklagade honom för förskingring och sparkade honom. Vid det laget började han skriva på heltid och publicerade sin egen veckotidning för humor, The Rolling Stone. Även om det var populärt, misslyckades tidningen inom ett år och Porter fick snart arbete med The Houston Post.

Inte långt efter flytten till Houston anklagade federala revisorer honom för förskingring från sitt tidigare bankjobb. Han greps men släpptes mot borgen. Han flydde snart till New Orleans där han fortsatte att skriva och tog upp namnet O. Henry efter ett samtal med en vän. Han flydde sedan till Honduras men återvände till USA när hans fru & rsquos hälsa kollapsade. Hans fru dog inom några veckor efter hans ankomst, och han greps igen.

Rättegången hölls i Austin, där han dömdes till fem års fängelse 1898. Ironiskt nog ägs samma tingshus idag av University of Texas och har döpts om till O. Henry Hall.

Han släpptes 1901 för gott uppförande. 1902 flyttade han till New York där han fick ett jobb med att skriva veckovisa berättelser för The New York World Sunday Magazine. Han skulle skriva mer än 300 noveller mellan 1902 och hans död, många kända för en plötslig, överraskande twist i slutet.

Kanske var hans mest kända berättelse "Magiens gåva", som ursprungligen visades i december 1905. Det är den rörande berättelsen om ett ungt par i sekelskiftet New York som vill ha något speciellt för varandra till jul men har inga pengar. Om de inte känner till varandra ger de upp något de ger för att köpa sina presenter. Hustrun säljer sitt frodiga hår för att ha råd med en silverkedja till hennes man & rsquos fickur. Maken hade dock sålt sin klocka för att betala för smyckta hårkammar till sin fru som var så populära vid den tiden. Historien har sedan återberättats många gånger och dramatiserats på skärmen i många former.

Två andra berättelser inkluderade & ldquo The Caballero & rsquos Way, & rdquo (1907) som introducerade The Cisco Kid, en karaktär som återges av många andra författare och & ldquo The Ransom of Red Chief, & rdquo som dök upp i The Saturday Evening Post 1907 som berättelsen om två kidnappare som kidnappade en rik, bortskämd brat i hopp om lösen, men slutar betala fadern för att han ska ta tillbaka det oförbättrande barnet.

Hans kraftiga drickande tog stadigt ut sin rätt. Det kostade honom hans äktenskap. Hans andra fru lämnade honom 1909. Han steg ner i flaskan och dog 1910 vid 47 års ålder. Trots hans sorgliga slut fick han beröm under senare år. Skolor i Garland och Austin namngavs för honom såväl som i hans hemland Greensboro. År 1918 inrättades det prestigefyllda O. Henry -priset i hans minne för enastående novellförfattare.


Idag i litteraturhistoria – 5 juni 1910 – Novellförfattare O. Henry dör

Den stora novellförfattaren O. Henry (vars riktiga namn var William Sydney Porter) dog den 5 juni 1910 i en ålder av bara fyrtiosju. O. Henrys noveller är kända för sina överraskande slut.

Tyvärr var det ingen större överraskning i slutet av William Porters liv. Han var en alkoholist som försummade sin hälsa. Han dog av en kombination av levercirros, diabetes och ett förstorat hjärta.

Porter hade ett färgstarkt men svårt liv. Han växte upp i Greensboro, North Carolina, där han blev apotekare och arbetade i sin farbrors apotek. Som ung flyttade han till Texas och bosatte sig så småningom i Austin. Där träffade han sin första fru, Athol, som led av tuberkulos. Familjen Athol motsatte sig äktenskapet och paret sprang 1887. Ett år senare fick de en son som dog några timmar efter hans födelse.

Porter arbetade som bankkassör och bokhållare i Austin men fick sparken efter att ha anklagats för förskingring.

Han flyttade till en annan bank i Houston, där han åter anklagades för förskingring och greps. Hans svärfar ställde sin borgen, men Porter gick på lammet 1896 och avvecklades i Honduras som inte hade ett utlämningsavtal med USA.

När han fick veta att Athol var döende återvände han till Houston och kapitulerade för myndigheterna. Athol dog medan han väntade på rättegång.

Han dömdes till fyra års fängelse. Hans tid i fängelset var tydligen bekvämare än de flesta intagna. Eftersom Porter fortfarande var licensierad apotekare blev han ansvarig för fängelset sjukhus ’s nattapotek. Han kunde skriva på natten medan han väntade på patienter och sov under dagen förutom andra fångar.

Porter började publicera berättelser under namnet O.Henry medan han satt i fängelse. Efter att han släpptes 1901 började han skriva på allvar. Hans första berättelsebok var Kål och kungar, om hans tid i Honduras, där han myntade termen “bananrepublik ” som skulle bli en vanlig term för alla korrupta centralamerikanska länder.

Före hans död skrev Porter hundratals noveller, varav några (som “ The Magi's Gift ”) har blivit klassiker och är baser i novellantologier. Han minns idag i det årliga O. Henry -priset för enastående noveller.


Hans författarverkstad? En fängelsecell

William Sydney Porters liv kom med en twist i slutet. Mannen som uppnådde berömmelse under pseudonymet "O. Henry" hade tillbringat mer än tre år i federalt fängelse för förskingring - en hemlighet som han bar till sin grav när han dog den 5 juni 1910. Inte ens hans dotter visste. Det tog undersökningar av en professor, C. Alphonso Smith vid University of Virginia, för att avslöja den häpnadsväckande sanningen.

Kloka observatörer kanske har gissat att Porter gömde något. Under sitt årtionde långa lopp som en av Amerikas mest älskade författare, som inkluderade författarskapet till "The Magi's Gift", undvek han samtal om sitt förflutna. Han tackade nej till förfrågningar om intervjuer. Han undvek kameror.

Men när Smith meddelade sin upptäckt 1916 var effekten den motsatta av vad Porter hade befarat. I stället för att undvika honom som en kriminell, blev allmänheten fascinerad av en personlig historia som kan ha tagits bort från en av hans egna berättelser.

Hundra år efter hans död framstår Porters arv som en mästare i novellen säkert. I hans hemstad Greensboro, NC, planerar det lokala historiska museet att öppna igen nästa månad efter omfattande renoveringar. Det kommer att innehålla ett nytt avsnitt om O. Henry. I Texas, där Porter tillbringade sin tidiga vuxen ålder, finns museer ägnade åt honom i Austin och San Antonio. I New York, hans sista hem, väljer bokindustrin varje år en uppsättning O. Henry Prize Stories och publicerar dem i en specialvolym. Den senaste upplagan, som släpptes i april, innehåller bidrag från sådana tunga hitters som Wendell Berry, Alice Munro, Annie Proulx och John Edgar Wideman.

Född 1862 växte Porter upp i Greensboro, kontorade på ett apotek och ritade tecknade serier på fritiden. 1882 flyttade han till Texas, där han blev ranchhand, bankkassör och journalist. En gång lade han ut The Rolling Stone, ett humorblad utan koppling till Jann Wenners rock'n'roll -tidning. Det var närmare i andan lök, den satiriska tidningen.


O. Henry Collection

O. Henry-samlingen består främst av novellerna om William Sydney Porter (1862-1910), skrivna under hans pseudonym, O. Henry. Varje berättelse är tillgänglig som den först visades i dagens populära tidskrifter, och dessa och andra berättelser som publicerades posthumt finns också i samlingsböcker i första upplagan, och senare som en del av hans samlade verk. Förutom publicerat material innehåller samlingen också handskrivna brev, fotografier, juridiska dokument, tidningsartiklar, artefakter och kartor ritade och signerade av Porter.

Om O. Henry

O. Henry skrev över 300 noveller, inklusive hans mest kända "The Magi's Gift". Han blev populär för sina korta, kvicka berättelser som skrevs om "vanliga" människor, ofta med sin signaturplot twist i slutet. Som svar på socialite Ward Allisters tillkännagivande att det bara var fyra hundra människor i New York City som är värda att lägga märke till, publicerade O. Henry en samling berättelser med titeln The Four Million, som hyllade de människor han uppskattade och skrev om.

William Sydney Porter föddes i Greensborough, North Carolina och fick berömmelse, om inte förmögenhet, som författare i New York City. Men O. Henry, då känd under sitt förnamn, eller helt enkelt Will Porter, tillbringade tretton formationsår i Texas, från 19 till 33 år, under perioden 1882 till 1895. Porter gifte sig och bildade en familj i Austin, och började skriva och självpublicera i en veckotidning började han med titeln "The Rolling Stone". Porter arbetade också flera dagsjobb, bland annat som ritare vid Texas General Land Office och på en lokal bank, innan finansiella oegentligheter på banken fick honom att fly till Honduras. Han dömdes senare för förskingring och skickades till federalt fängelse i Ohio. Efter tre års fängelse släpptes Porter och flyttade så småningom till New York City för att vara närmare förlag och hans dotter. Porter skrev flera berättelser som utspelar sig i Texas, till exempel "The Ransom of Red Chief" samt berättelser om och utspelade sig i Texas General Land Office, till exempel "Bexar Scrip No. 2692" och "Georgia's Ruling."

Deltagande institutioner inkluderar Austin History Center, Texas General Land Office och Texas State Preservation Board. Detta projekt stöddes delvis av The Institute of Museum and Library Services. Institute of Museum and Library Services är den primära källan till federalt stöd för landets 123 000 bibliotek och 17 500 museer. Institutets uppdrag är att skapa starka bibliotek och museer som kopplar människor till information och idéer.


O. Henrys ’s ‘ Magiens gåva ’

Historien börjar strax före jul med en liten summa pengar: 1,87 dollar för att vara exakt, varav 60 cent var i slantar. För författaren O. Henry räcker det med att göra sitt mest kända verk, en fabel om fattigdom, kärlek och generositet, och täckte troligen också dryckerna han nöjde sig med när han skapade berättelsen på Healy's, kvarterets bar.

I “ The Magi's Gift, ” som publicerades första gången 1905, gör två kärleksfåglar Della och Jim uppoffringar långt bortom kostnaden för en spritdryck för att dela sin julstämning med varandra. Den älskade berättelsen berättar om Della som klippte av sitt underbara knähåriga hår som beskrivs i berättelsen som, “ skrattande och lysande som en kaskad av brunt vatten ” för $ 20 för att köpa sin man den perfekta presenten: en platina fob-klockkedja , “enkelt och kyskt i design, på ett korrekt sätt förkunnar sitt värde med enbart ämne och inte genom meretriskt prydnad. ” Senare på den ödesdigra julafton erbjuder Jim sin present i natura, kammar till Della ’s vackra lås, köpta efter han sålde sin klocka. Den tidlösa, ironiska twist, symbolisk för O. Henrys verk

Först publicerad av New York World 1905, och sedan till en bredare publik i 1906 -samlingen Fyra miljoner (uppkallad efter NYC-befolkningen, det var antalet historier O. Henry, vars riktiga namn var William Sydney Porter, trodde att det fanns i hans adopterade stad), har mässverket på 2 163 ord blivit en semesternorm, en smal blandning av smärta och glädje sitter på en öppen spis mantel med andra förlösande Yuletide perenner gillar En jullåt , Det är ett underbart liv , och “ Fairytale of New York. ”

Blandningen av sorg och sentimentalitet i “Gift of the Magi ” passar en man vars liv präglades av upprepade mänskliga tragedier. Porter föddes i Greensboro, North Carolina, i september 1862, samma månad som inbördeskrigets strider vid Antietam och Harpers Ferry. Hans far var en framstående läkare och uppfinnare vars liv uppenbarades efter att hans fru dog i tuberkulos när William bara var 3. Hans far drog sig tillbaka till en privat värld av att pyssla med maskiner — en maskin för evig rörelse, en ångdriven hästlös vagn, en enhet för att plocka bomull —och dricka bort sina problem. Sjukdomarna alkoholism och tuberkulos skulle förfölja Porter under hela hans liv.

Som 20 -åring, i hopp om att lindra sin egen eviga hosta, lämnade familjen förbannelse, ” Porter North Carolina för den torra luften i Texas och bodde med en fårvårdare som hade Greensboro -band. William arbetade på ranch på Nueces River nära San Antonio i två år och blev tydligen en skicklig broncobuster samtidigt som han lärde sig spanska och memorerade ordboken. Två år senare åkte han till Austin där han tog olika jobb, inklusive cigarrbutiker, apotekare, bokhållare och ritare för State ’s General Land Office. Han spelade också gitarr och sjöng baryton för Hill City Quartette och träffade och blev kär i 17-åriga Athol Estes, som han vädjade genom att hjälpa till med hennes läxor. De flydde och gifte sig två år senare den 5 juli 1887. Athol födde en son 1888, som dog timmar efter födseln året efter, paret fick en dotter, Margaret.

William Sydney Porter, pseudonym O.Henry (1862-1910) (Bettman / bidragsgivare)

Porters liv var fullt av sorg, men utåt såg han åtminstone en godmodig raconteur med en skarp kvickhet, särskilt efter några bälten. På ranchen började han skriva ner historier, främst med ett vilda västern -tema, men gjorde inget med dem. I Austin, med Athol ’s uppmuntran, höjde han sin litterära produktion och började skicka in berättelser till Detroit Free Press och Sanning , en New York-baserad tidning med sådana som Stephen Crane. Längs vägen tog han ett jobb som kassör på First National Bank och 1894, lånade 250 dollar från banken (med en lapp signerad av ett par drickkompisar), köpte en tryckpress och började självutge en veckotidning. Den rullande stenen . Med berättelser, tecknade serier och humorbitar hittade den en lokal publik med upplagor på mer än 1 000. För en varm sekund var tiderna bra.

Den lilla stugan [Potter] hyrde och bodde i tillsammans med sin fru och barn är nu ett museum. Det är mitt i centrala Austin skyskrapor och ser ännu mer blygsamt och sött ut än det gjorde innan staden växte. från 2002-19. Huset har inte många äkta O. Henry-ägodelar, men det finns tillräckligt med för att ge dig en känsla av hur hans kortlivade familjeliv kan ha varit. Det trodde allmänt att han var hans lyckligaste i huset. Familjens lycka varade inte länge för honom. ”

Den rullande stenen tjänade aldrig mycket pengar eller gjorde det bortom Austin, så Porter stängde av det 1895 och berättade senare för New York Times att det hade alla kännetecken för att få “mossy. , men kallades tillbaka till domstolen i Austin. First National Bank, som hade varit frihjulig och informell i sina utlåningsmetoder, anklagade honom för att ha förskingrat $ 5000. Istället för att stå inför anklagelserna flydde Porter landet och landade så småningom i Honduras, som inte hade något utlämningsavtal med USA. (Det var där han myntade termen “ bananrepublik, ” i sin berättelse “ Amiralen, ” som dök upp i hans första bok, Kål och kungar .)

Det var en kort vistelse. Efter sju månader återvände Porter till Texas för att ta hand om Athol som led av tuberkulos. Hon dog i juli 1897. (År 1916 skrev C. Alphonso Smith, barndomsvän till O. Henry ’s, att Della var modellerad på Athol.) Den här gången stannade han i Lone Star -staten och mötte musiken. I februari 1898 dömdes William Sydney Porter för att ha förskingrat $ 854,08 och dömts till fem års fängelse i Ohio Penitentiary. Olika biografer, däribland Smith, har länge bedömt att allvarliga brottsliga avsikter var fläckiga och att medan Porter förde slumpmässiga journaler, var hanteringen av bankens hantering mer skyldig, och han blev faktiskt straffad för att han gick på lammet. Porter som aldrig var bra med pengar och rutinmässigt gick i linje med att vara död, bröt alltid sin oskuld. Från North Carolina History Project:

“ När han konfronterades med sitt brott skulle William skriva sin svärmor och hävda, ‘Jag är helt oskyldig för att ha gjort fel i den bankfrågan …Jag bryr mig inte så mycket om allmänhetens åsikt, men jag skulle har några av mina vänner fortfarande tror att det finns bra i mig. ’ Ohio Penitentiary var ett tufft liv för fångar, men William fick delvis behandling på grund av hans färdigheter som apotekare. Tillåtet en högre status än den vanliga fången, William fick mer fritid, och det var under dessa långa nattimmar som William antog pseudonymen O. Henry och skrev några av hans bästa noveller. ”

Den officiella orsaken bakom “O. Henry ” som pennnamn har aldrig fastställts helt. Ett bläckhål med pennamn länkar den till en katt från sin barndom med namnet “Henry the Proud, ” en vers från en cowboylåt som heter “Root, Hog, or Die., ” medan författaren Guy Davenport, som skrev introduktioner till flera samlingar tror att det var en vridning på “Ohio Penitentary ” samtidigt som han också höll sin sanna identitet säker i fängelset —berättelserna O. Henry skrev när tid skickades till hustrun till en fängslad bankir i New Orleans för att skickas ut till redaktörer —but författaren själv hävdade att det helt enkelt var lätt att skriva och säga. Pseudonymen kan vara ett mysterium, men hans framgång var det inte. Den första berättelsen som publicerades som O. Henry var “Whistling Dick ’s julstrumpa. ” Visades i McClure ’s tidningen i december 1899, den berättar historien om en professionell luffare och en ödesdigert gåva från en förbipasserande surry och en god natts sömn på julafton.

O. Henry släpptes efter tre år för gott uppförande och flyttade till Pittsburgh där Margaret, nu 12, bodde hos sina morföräldrar. Hon fick aldrig veta att han satt i fängelse, bara att pappa var borta på jobbet. (Tragiskt nog skulle även Margaret dö vid 37 år av tuberkulos, tre dagar efter att hon gifte sig från hennes dödsbädd.) O. Henry stannade inte länge. Han begav sig till hjärtat av förlagsvärlden, New York City, den trängda obevekliga kosmopolitiska polygloten som han blev kär i och smeknamnet “Baghdad-on-the-Subway. ” Streetlivet i New York skulle vara en stor inspiration för O. Henry när han skrev några 380 konstiga berättelser medan han bodde i Gramercy Park-området. Nattlivet skulle dock kräva en större vägtull eftersom O. Henry drack sig till en tidig grav vid det otaliga antalet leder precis som Healy ’s. Den 5 juni 1910, vid 47 års ålder, dog O. Henry av skrumplever och andra hälsokomplikationer. (Många år senare skulle hans andra fru från ett kort äktenskap, Sarah Lindsey Coleman, med eftertryck förklara att han dog av diabetes, inte flaskan.)

Inbäddat på 18th St. nära Gramercy Park, bara ett par kvarter från de livliga Union Square -semestermarknaderna, välkomnar Pete ’s Tavern tipplers med en markisläsning “ The Tavern O. Henry Made Famous. ” Skribenten bodde tvärs över gata på 55 Irving Place i en lägenhet på första våningen med tre stora fönster där han kunde titta ut på sitt andra hem tvärs över gatan, som sedan fick namnet Healy ’s Cafe. (Baren öppnades första gången 1864 och skulle döpa om till Pete ’s 1922 efter att Peter Belles köpte anläggningen, som idag hävdar sig vara den längsta kontinuerliga tavernan i New York City. Under förbudet ledde blomsterbutiken framför till sprit i ryggen, troligen skyddad från polisattacker genom dess närhet till Tammany Hall.)

Den hårt drickande Henry blev stamgäst på Healy ’s och sades betrakta det som en förlängning av sitt kontor vid New York World , som anställde honom för $ 100 i veckan för en enda berättelse. Healy ’s gjorde det till och med till O. Henry ’s story ‘The Lost Blend, ’ men i förklädnad som “Kenealy ’s, ” kanske för att hålla sitt favoritvattenhål för sig själv.

Enligt biograf David Stuart, på senhösten 1905, en ny Värld redaktören bestämde Henry ’s lön långt översteg hans produktion och beordrade honom sparken. Okänt för Henry, den Värld ville fortfarande att han skulle skriva upp tills hans kontrakt gick ut i december. Så det kom som en chock för Henry när, kort före Värld ’s stora jul specialutgåva kom ut den 10 december, en kontorspojke knackade på sin lägenhetsdörr och letade efter ett bidrag. Lackey lämnade inte utan en historia så O. Henry satte sig ner och slog ut “Gift of the Magi “ i “två febriga timmar ” enligt den bleka placken utanför hans flerbostadshus. Det passade Henry ’s mönster att skriva över natten, på deadline, och leverera i sista minuten, men vanligtvis med orörd kopia som inte krävde mycket redaktionella tunga lyft.

På det hela taget sammanfattar “Gift of the Magi ” det bästa av vad O. Henrys berättelser åstadkommer, en kort inbyggd mänsklig erfarenhet. En som ofta, på gott, dåligt eller mittemellan, överlämnas till ett oönskat öde, bara för att räddas genom en kombination av sentimentalitet och hans patenterade överraskande slut.

“O. Henry hade en stark formkänsla om du läste en berättelse om hans blinda, skulle du kunna identifiera den som en O. Henry -berättelse genom handlingens rörelse, som ledde fram till hans berömda trick —vridningen i slutet, ” säger Furman. “Twisten är verkligen en vridning ur plotelementen och avslöjar något som var där hela tiden men läsaren hade inte märkt det. Han var mindre intresserad av stil än att få en reaktion från sin läsare. Den performativa aspekten av hans berättelser och hans relation till läsaren som publik har tilltalat författare nu. ”

Trots plaketten på Irving Place 55 är frågan om var O. Henry skrev ner hans mästerverk fortfarande en öppen. Folklore överlämnat från generationer av krogarnas ägare hävdar att den var författad inuti Pete ’s —a en helig bås innehåller flera bilder och ett handskrivet brev O. Henry skrev när William Sydney Porter skjuter upp på en middagsinbjudan — men minst en avvikande påstår det var författat i Henry ’s lägenhet. Skrivet 1936, The Quiet Lodger of Irving Place är en serie minnen av O. Henry ’s tid i New York City av sin vän och kollega William Wash Williams. I den säger Williams “Gift of the Magi ” skrevs i rummet O. Henry hyrde. Ingen officiell dokumentation finns på något sätt, men det som verkligen spelar roll är att historien har blivit synonym med Pete ’s Tavern, semestern i New York City och den härligt starkt frodiga skärningspunkten mellan de två.

Några av de dekorationer vi har är över 50 år, så jag säger att julen alltid har varit viktig för oss här på Pete ’s, säger general manager och kroghistoriker Gary Egan, som började arbeta där som servitör och bartender 1987. “Varje år sätter fem av oss upp alla lampor och dekorationer. Vi stänger tidigt och går från midnatt till åtta på morgonen i tre veckor i rad. Och hemma gör jag gallon och gallon äggsnäppa och tar in den. Det är brutalt. ”

Egan betyder semestersträckan, naturligtvis, inte äggnageln, vilket är utsökt. Made with brandy, a glass runs $13, which could’ve probably bought a quality timepiece and a full-length wig in O. Henry’s day, but late on a Tuesday afternoon, with a wintry mix flurrying about the setting sun, before the boisterous crowds shuffled in, it wasn’t hard to be transported to Christmases past and to toast the spirit of Della and Jim in the reflected glow of a sea of red lights.

“[O. Henry’s] such an American character and it’s too bad an ‘O. Henry’ story has become somewhat of a cliche,” says Amanda Vaill, a writer and former book publisher who edited a 1994 collection of his works. “His other works deserve a bigger audience, but I also still vividly remember reading Magi at age 10 in a holiday anthology and thinking, ‘Oh, my gosh. Oh, no . No! NO!’ I was struck by the cruelty of the universe and the kindness of the characters within it.”

Furman has a similar recollection, saying, “I have fond memories of reading ‘Gift of the Magi’ as a child and thinking hard about the misfortune of the two main characters. It bothered me that they both failed in their presents. That’s how I saw it then. Later, I had an appreciation of the story’s cleverness and how tightly constructed it was—and I understood that it really didn’t matter if the presents weren’t the right ones since, in O. Henry’s view, their sacrifice was a sign of their love. I was more focused as a child on the presents than love.”

One reason the “Gift of the Magi” has had a longer time in the spotlight than any of the estimated 600 other stories O. Henry wrote over his lifetime--which were extremely popular, by 1920, a decade after his death, some five-million copies of his books had been sold in the United States—is that its seasonal message and framework has been paid homage for years.

The first one, The Sacrifice, was a silent film directed by D.W. Griffith in 1909. Later versions include O. Henry’s Full House, a 1952 quintet of his stories tied together by on-screen narrator John Steinbeck in his lone acting credit, a 1999 animated riff featuring the famous Disney mice and a harmonica in Mickey’s Once Upon A Christmas, and a tender 2014 Greek short film set during the country’s recent financial crisis. It’s also been a staple television plot, be it in a 1955 “Honeymooners” episode in which Ralph Kramden pawns his beloved bowling ball, a 1988 “Saturday Night Live” parody lampooning a future president impersonated by Phil Hartman and a gold-plated jewel-encrusted golf club door, and the one that introduced many a young Gen-Xer, myself included, to the O. Henry classic. In the 1978 special “Christmas Eve on Sesame Street”, Bert and Ernie follow the formula with a rubber duckie-for a cigar box/paper clip collection-for a soapdish trade. (In the end, Mr. Hooper shows up in the fuzzy roommates bedroom, returns their original items, and tells his Muppet pals they gave him the best gift of all.)

$1.87 might not buy a cup of holiday cheer anymore, but it remains holiday central at Pete’s Tavern, thanks to O. Henry’s deadline masterpiece, be it written with a stiff drink in a booth or not. The holidays are Egan’s craziest time, yet, given a chance to reflect on the Della, Jim, and the dewy-eyed scribe who made his tavern famous, the insanity of the season slips away, for a moment anyway.

“‘Gift of the Magi’ is heartwarming, a beautiful story with a hint of sadness,” he says. “It’s Christmas.”

About Patrick Sauer

Originally from Montana, Patrick Sauer is a freelance writer based in Brooklyn. His work appears in Vice Sports, Biographile, Smithsonian, och The Classical, among others. He is the author of The Complete Idiot’s Guide to the American Presidents and once wrote a one-act play about Zachary Taylor.


O. Henry

O. Henry (1862 - 1910) was an American short story author whose real name was William Sydney Porter . Henry's rich canon of work reflected his wide-range of experiences and is distinctive for its witticism, clever wordplay, and unexpected twist endings.

Like many other writers, O. Henry's early career aspirations were unfocused and he wandered across different activities and professions before he finally found his calling as a short story writer. He started working in his uncle's drugstore in 1879 and became a licensed pharmacist by the age of 19. His first creative expressions came while working in the pharmacy where he would sketch the townspeople that frequented the store. The customers reacted warmly to his drawings and he was admired for his artistry and drawing skills.

O. Henry moved to Texas in March of 1882 hoping to get rid of a persistent cough that he had developed. While there, he took up residence on a sheep ranch, learned shepherding, cooking, babysitting, and bits of Spanish and German from the many migrant farmhands. He had an active social life in Austin and was a fine musician, skilled with the guitar and mandolin. Over the next several years, Porter -- as he was still known -- took a number of different jobs, from pharmacy to drafting, journalism, and banking.

Here's where the twists and turns really started. Banking, in particular, was not to be O. Henry's calling he was quite careless with his bookkeeping, fired by the bank and charged with embezzlement in 1894. His father-in-law posted bail for him, but he fled the day before the trial in 1896, first to New Orleans, then to Honduras, where there was no extradition treaty. He befriended a notorious train robber there, Al Jennings, who later wrote a book about their friendship. O. Henry sent his wife and daughter back to Texas, after which he holed up in a hotel to write his first collection of short stories, Cabbages an Kings published in 1904. He learned his wife was dying of tuberculosis and could not join him in Honduras, so he returned to Austin and turned himself in to the court. His father-in-law again posted his bail so he could remain with his wife until her death in 1897. He was sentenced and served in Federal prison in Ohio for five years from 1989-1902. During his jail time, he returned to practicing pharmacy and had a room in the hospital, never having to live in a cell.

O. Henry was always a lover of classic literature, and while pursuing his many ventures, O. Henry had begun writing as a hobby. When he lost his banking position he moved to Houston in 1895 and started writing for the The Post , earning $25 per month (an average salary at this time in American history was probably about $300 a year). O. Henry collected ideas for his column by loitering in hotel lobbies and observing and talking to people there. He relied on this technique to gain creative inspiration throughout his writing career which is a fun fact to keep in mind while reading an imaginative masterpiece of a story like Transients in Arcadia. The many twists and turns of his own life, including his travels in Latin America and time spent in prison, clearly inspired his stories' twists and wordplay.

O. Henry's prolific writing period began in 1902 in New York City, where he wrote 381 short stories. He wrote one story a week for The New York World Sunday Magazine for over a year. Some of his best and least known work is contained in Cabbages and Kings , whose title was inspired by Lewis Carroll's poem, The Walrus and the Carpenter. The stories were set in a midwestern American town in which sub-plots and larger plots are interwoven in an engaging manner. His second collection of stories, The Four Million , was released in 1906. The stories are set in New York City, and the title is based on the population of the city at that time. The collection contained several short story masterpieces, including The Gift of the Magi, The Cop and the Anthem, and many others. Henry had an obvious affection for New York City and its diversity of people and places, a reverence that rises up through many of his stories.

O. Henry's trademark is his witty, plot-twisting endings, and his warm characterization of the awkward and difficult situations and the creative ways people find to resolve them. His most famous short story, The Gift of the Magi, epitomizes his style. It's bout a young married couple, short on money, who wish to buy each other Christmas gifts. That problem -- their lack of funds -- finds a famously endearing and ironic resolution. The Cop and the Anthem is about A New York City hobo with a creative solution for dealing with the cold city streets during winter. Another story, A Retrieved Reformation, is about a safecracker, Jimmy Valentine, fresh from prison, whose life takes an unexpected turn while trying to come clean (or is he casing his next crime scene?) The Ransom of Red Chief, a story about two hapless kidnappers who snatch a heinous boy whose menacing ways turn the tables on them. All of O. Henry's stories are highly entertaining, whether read for pleasure or studied in classrooms around the world.

In 1952, Marilyn Monroe and Charles Laughton starred in O. Henry's Full House , a film featuring five of O. Henry's short stories. The film included The Cop and the Anthem, The Clarion Call, The Last Leaf, The Ransom of Red Chief (starring Fred Allen and Oscar Levant), and The Gift of the Magi.

Unfortunately, O. Henry's personal tragedy was heavy drinking. By 1908, his health had deteriorated and his writing dropped off accordingly. He died in 1910 of cirrhosis of the liver, complications of diabetes, and an enlarged heart. The funeral was held in New York City, but he was buried in North Carolina, the state where he was born. He was a gifted short story writer and left us a rich legacy of great stories to enjoy.

Enjoy some illustrated Short Stories from O. Henry click to read.


O. Henry (1862 – 1910)

William Sydney Porter, or more famously known by his pen name O. Henry, was a popular short story writer during the early twentieth century. A writer whose personal life paralleled his fictional works, Porter lived a varied life throughout the South, Honduras, and New York City. Most importantly though are not the places where Porter traveled but his early childhood in Greensboro, North Carolina. Born on September 11, 1862, to a middle-class family, William was the middle child of three sons. He was only three years old when his mother and brother passed away from tuberculosis. Surviving family members were William&rsquos mother and brother, and they influenced the future author in a drastic way.

Grandma Porter, a self-trained doctor and local figure in Greensboro, raised the Porter children after William&rsquos mother passed away. Will&rsquos father and physician, Algernon Porter, cared for his children, but an infatuation with inventing a perpetual motion machine and drinking whiskey hindered him from being a true father figure to William. Despite Algernon&rsquos personal struggles, Will enjoyed a tranquil childhood, and he learned much about writing and literature from his Aunt Lina Porter. From 1867 to 1876, Aunt Lina taught William privately, and he garnered an affinity and knack for storytelling, writing, and drawing. Three years after his studies with his aunt, William apprenticed at the W. C. Porter Company drugstore beginning in 1879. William&rsquos uncle, Clark Porter, allowed him to work at the pharmacy for several years, and he soon became a licensed pharmacist. It was during his time at his uncle&rsquos drugstore that he fell in love with Sara Lindsay Coleman or &ldquoSall.&rdquo 19 years old at the time, William was so shy that he could never ask Sall out on a date. In 1881, William left Sara, his family, and North Carolina behind he headed west to the state of Texas.

While in Texas, William became a cowboy of sorts and he earned recognition as a broncobuster. In addition to his knowledge of the frontier, the author became proficient in Spanish, memorized most of Webster&rsquos dictionary, and he started writing stories of the wild west. Yet, William was not confident that the public would accept his work he never submitted his western stories, destroying stories as soon as he wrote them. Growing in his love of Texas, William decided to move to Austin in 1884. He soon accepted a job as a bank teller at the First National Bank. In 1887, William eloped with Athol Estes, and they would later have a son who died shortly after birth. However, in 1889 the couple had a daughter, Margaret, but Athol&rsquos health worsened drastically after Margaret&rsquos birth. Despite Athol&rsquos health troubles, she continued to encourage William to write and at the request of his wife, he submitted his publications to the Detroit Free Press.

William eventually grew bored with his job as a bank teller in Austin, and he decided to start his own magazine called The Rolling Stone. A solo project, William devoted most of his time to writing and drawing for the new magazine, eventually quitting his bank job. The Rolling Stone gained popularity with residents in Austin, but struggling to keep the presses rolling, William had to discontinue the magazine a year shy of its first publication.

From 1894 to 1897, William would experience two traumatic events that would eventually spur the true writings from the fledging author. In 1895 William worked as a columnist at the Houston Daily Post, but he was soon ordered to court in Austin on charges of embezzlement during his employment at First National Bank. The manager and owner had filed a report that claimed William had stole nearly $5,000 while he worked at the bank. Upon hearing the charges against him, William made his way to New Orleans where he boarded a boat for Honduras. (Honduras, at that time, had no extradition treaty with the U.S.). While in Honduras, William became friends with Al Jennings, the notorious train robber. Jennings would later write a book about his relationship with the author, and he even claimed that William and his posse had toured across South America.

After 7 months in Honduras, William returned to Austin in 1897 because his wife was very ill. Upon his return to Texas, William was formally charged with embezzlement, and his wife died several months later. In February 1898, William, now thirty-five years old, was found guilty and sentenced to five years in prison at the Ohio Penitentiary. When confronted with his crime, William would write his mother-in-law and claim, &ldquoI am absolutely innocent of wrongdoing in that bank matter…I care not so much for the opinion of the general public, but I would have a few of my friends still believe there is good in me.&rdquoThe Ohio Penitentiary was a harsh life for prisoners, but William received partial treatment due to his skills as a pharmacist. Allowed a higher status than the normal prisoner, William was given more free time, and it was during these long night hours that William adopted the pseudonym O. Henry and penned some of his best short stories. Although historians and literary critics disagree, many believed Porter chose the pseudonym &ldquoO. Henry&rdquo because his childhood cat, Henry the Proud, answered to the young William&rsquos call &ldquoHenry, Oh Henry.&rdquo However, others believe that William simply wanted a catchy and memorably name.

O. Henry wrote numerous short stories while in prison. His first story, &ldquoWhistling Dick&rsquos Christmas Stocking,&rdquo was published by McClure&rsquos Magazine and became a steppingstone for the author&rsquos success. The mysterious author grew in fame and recognition, but publishers and readers alike were clueless regarding O. Henry&rsquos identity. (William would send his stories to the wife of another incarcerated banker who would then send them along to magazines in the U.S.). O. Henry received widespread acclaim because of his trademark tales of gentle, warm-hearted characters and ironic plot twists at the end of the story. These iconic plot transitions were soon referred to as &ldquoO. Henry Endings.&rdquo

Released in 1901 on good behavior, O. Henry moved to New York at the request of his editor in the big city. He would soon enter a writing spree for Ainslee&rsquos och McClure&rsquos Magazine, and he wrote over 100 short stories in only two years. While living in the city, O. Henry was finally free to experience the urban lifestyle and write about his time in North Carolina, Texas, and his new life in the city. Flourishing in this new habitat, the author was even quoted as saying he &ldquowould like to live a lifetime in each street in New York. Every house has a drama in it.&rdquo

Even though O. Henry wanted a lifetime in the city of New York, fate decided differently. The author would later marry his childhood sweetheart, Sarah Coleman, and he moved to Asheville in 1907. Despite his vigor to continue writing, O. Henry&rsquos health prevented him from fully accomplishing his goal from experiencing every crevice of the Big Apple. He eventually moved back to New York with his wife, but he passed away on June 5, 1910, due to complications from diabetes and other illnesses. O. Henry&rsquos wife took his body back to Asheville, and today the author is buried in the historic Riverside Cemetery. Overlooking a beautiful mountainous landscape, the Riverside Cemetery is also the burial site of other famous North Carolinians including Thomas Wolfe, Robert Brank Vance, and Zebulon B. Vance.

From 1910 to 1920, five single volume collections were released after O. Henry&rsquos death. In addition to a complete collection of his most famous works, C. Alphonso Smith, O. Henry&rsquos childhood friend, finished a biography on the author in 1916. O. Henry&rsquos unique plot twists and interesting character personalities influenced the American short story genre to a large extent, particularly his stories &ldquoThe Ransom of Red Chief,&rdquo &ldquoThe Gift of the Magi,&rdquo and &ldquoMemoirs of a Yellow Dog.&rdquo He would impact other short story authors such as Lilian Jackson Braun, Orson Scott Card, and Helen Eustis. In addition, the O. Henry Festival, founded in 1985, honors the life of William Sydney Porter every April. Presently, Greensboro College hosts the festival as well as mini-dramas that detail the author&rsquos life which are held on his birthday, September 11th, every year.

O. Henry&rsquos Tar Heel and middle-class background directly influenced his literary style.. The culture of the Reconstructed South, along with his childhood in Greensboro, affected Porter&rsquos voice and his connection to his birthplace. For example, O. Henry wrote a story that was inspired by the journalist Charles Evans&rsquos fictional character, the Fool-Killer. Originally a writing persona that described his journey through Piedmont North Carolina, the Fool-Killer was a feisty character that would beat any fool he met along his way across the state. Interestingly, even after Porter had moved to New York and transitioned into writing about the big city, the North Carolinian author hoped to pen stories that compared the New South with the antebellum culture shortly before his death. In addition, O. Henry wrote nearly thirty stories during his last years in New York, and all of these short stories were either set in the South or they expounded the intricacies of antebellum culture.

Sources

&ldquoDrugstores, Fiction, Fool-Killer, Riverside Cemetery.&rdquo William S. Powell, ed. Encyclopedia of North Carolina (University of North Carolina Press: Chapel Hill, NC 2006).

O. Henry: A Study of the Short Fiction. Twayne&rsquos Studies in Short Fiction, No. 49. Eugene Current-Garcia and Gordon Weaver, ed. Oklahoma State University. New York, 1993.

"O. Henry.&rdquo North Carolina Highway Historical Marker Program website. A Division of the North Carolina Department of Cultural Resources. http://www.ncmarkers.com/Results.aspx?k=Search&ct=btn,(accessed on October 10, 2011).

"O. Henry A Life As Surprising as His Stories.&rdquo Mellissa Burdick Harmon. Biografi, Dec.2010. Volume 4, Issue 12.


10 Literary Geniuses Who Went To Jail

Some of the greatest literary minds in history have also frequently found themselves in trouble with the law. While the majority manage to get away with a slap on the wrist, some have found themselves spending a rather long period of time in jail. For some, this has ruined their career, for others it has made it. This is a list of 10 of the greatest geniuses in literature who found themselves in the clink!

Kesey was an American author, best known for his debut novel, One Flew Over the Cuckoo&rsquos Nest, and as a counter-cultural figure who, some consider, was a link between the Beat Generation of the 1950&rsquos and the hippies of the 1960&rsquos. Kesey was arrested for possession of marijuana in 1965. In an attempt to mislead police, he faked his own suicide by having friends leave his truck on a cliffside road near Eureka, along with a suicide note that said, &ldquoOcean, Ocean I&rsquoll beat you in the end.&rdquo Kesey fled to Mexico in the back of a friend&rsquos car. When he returned to the United States eight months later, Kesey was arrested and sent to the San Mateo County jail in Redwood City, California, for five months. On his release, he moved back to the family farm in Pleasant Hill, Oregon, in the Willamette Valley, where he spent the rest of his life. He wrote many articles, books (mostly collections of his articles) and short stories during that time. [Wikipedia]

Burroughs was an American novelist, essayist, social critic, painter and spoken word performer. Much of Burroughs&rsquos work is semi-autobiographical, drawn from his experiences as an opiate addict, a condition that marked the last fifty years of his life. A primary member of the Beat Generation, he was an avant-garde author who affected popular culture as well as literature. His most well known work is probably Naked Lunch. In 1951, Burroughs shot and killed his wife, Joan Vollmer, in a drunken game of &ldquoWilliam Tell&rdquo at a party above the American-owned Bounty Bar in Mexico City. He spent 13 days in jail before his brother came to Mexico City and bribed Mexican lawyers and officials. This allowed Burroughs to be released on bail while he awaited trial for the killing, which was ruled culpable homicide. Burroughs reported every Monday morning to the jail in Mexico City, while his prominent Mexican attorney worked to resolve the case. When his attorney fled Mexico, after his own legal problems involving a car accident and altercation with the son of a government official, Burroughs decided to &ldquoskip&rdquo and return to the United States. He was convicted, in absentia, of homicide and sentenced to two years, which was suspended. [Wikipedia]

Saint Thomas More was an English lawyer, author and statesman, who, in his lifetime, gained a reputation as a leading humanist scholar, and occupied many public offices, including Lord Chancellor (1529&ndash1532). More coined the word &ldquoutopia&rdquo, a name he gave to an ideal, imaginary island nation whose political system he described in the eponymous book published in 1516. He was beheaded in 1535 when he refused to sign the Act of Succession that would make Henry VIII Supreme Head of the Church in England. On 13 April of that year, More was asked to appear before a commission and swear his allegiance to the parliamentary Act of Succession. More accepted Parliament&rsquos right to declare Anne the legitimate queen of England, but he refused to take the oath because of an anti-papal preface to the Act, asserting Parliament&rsquos authority to legislate in matters of religion by denying the authority of the Pope, which More would not accept. Four days later he was imprisoned in the Tower of London, where he wrote his devotional Dialogue of Comfort against Tribulation. On 1 July 1535, More was tried before a panel of judges. He was charged with high treason for denying the validity of the Act of Succession. He was sentenced to be hanged, drawn and quartered (the usual punishment for traitors), but the king commuted this to execution by beheading. The execution took place on 6 July. In 1935, four hundred years after his death, Pope Pius XI canonized More in the Roman Catholic Church More was declared Patron Saint of politicians and statesmen by Pope John Paul II in 1980. [Wikipedia]

O. Henry is the pen name of American writer William Sydney Porter. O. Henry short stories are known for wit, wordplay, warm characterization and clever twist endings. Porter and his family moved to Houston in 1895, where he started writing for the Post. His salary was only $25 a month, but it rose steadily as his popularity increased. Porter gathered ideas for his column by hanging out in hotel lobbies, observing and talking to people there. This was a technique he used throughout his writing career. While he was in Houston, the First National Bank of Austin was audited, and the federal auditors found several discrepancies. They managed to get a federal indictment against Porter. Porter was subsequently arrested on charges of embezzlement, charges which he denied, in connection with his employment at the bank. Porter&rsquos father-in-law posted bail to keep Porter out of jail, but the day before Porter was due to stand trial, on July 7, 1896, he fled, first to New Orleans and later to Honduras. While he was in Honduras, Porter coined the term &ldquobanana republic&rdquo, subsequently used to describe almost any small tropical dictatorship in Latin America. When he learned that his wife was dying, Porter returned to Austin in February 1897 and surrendered to the court. Having little to say in his own defense, he was found guilty of embezzlement in February 1898, sentenced to five years jail. He was imprisoned on March 25, 1898, as federal prisoner 30664 at the Ohio Penitentiary in Columbus, Ohio. While in prison, Porter, as a licensed pharmacist, worked in the prison hospital as the night druggist. [Wikipedia]

Genet was a prominent, controversial French writer and, later, political activist. Early in his life he was a vagabond and petty criminal, but later took to writing novels, plays, poems and essays, including Querelle de Brest, The Thief&rsquos Journal, Our Lady of the Flowers, The Balcony and The Blacks and The Maids. Genet&rsquos mother was a young prostitute who raised him for the first year of his life, before putting him up for adoption. For various misdemeanors, including repeated acts of vagrancy, he was sent, at the age of 15, to Mettray Penal Colony, where he was detained between 2 September 1926 and 1 March 1929. In The Miracle of the Rose (1946), he gives an account of this period of detention, which ended at the age of 18 when he joined the Foreign Legion. He was eventually given a dishonorable discharge on grounds of indecency. After returning to Paris, France in 1937, Genet was in and out of prison through a series of arrests for theft, use of false papers, vagabondage, lewd acts and other offenses. In prison, Genet wrote his first poem, &ldquoLe condamné à mort,&rdquo which he had printed at his own cost, and the novel Our Lady of the Flowers (1944). In Paris, Genet sought out and introduced himself to Jean Cocteau, who was impressed by his writing. Cocteau used his contacts to get Genet&rsquos novel published, and in 1949, when Genet was threatened with a life sentence after ten convictions, Cocteau and other prominent figures including Jean-Paul Sartre and Pablo Picasso successfully petitioned the French President to have the sentence set aside. Genet would never return to prison. [Wikipedia]

Wilde was an Irish playwright, novelist, poet and author of short stories. Known for his biting wit, he became one of the most successful playwrights of late Victorian London, and one of the greatest celebrities of his day. Several of his plays continue to be widely performed, especially The Importance of Being Earnest. As the result of a widely covered series of trials, Wilde suffered a dramatic downfall, and was imprisoned for two years hard labour after being convicted of the offence of &ldquogross indecency&rdquo with other men. After Wilde was released from prison he set sail for Dieppe by the night ferry. He never returned to Britain. Wilde was imprisoned first in Pentonville, and then in Wandsworth prison in London, and finally transferred in November to Reading Prison, some 30 miles west of London. Wilde knew the town of Reading from happier times when boating on the Thames, and also from visits to the Palmer family, including a tour of the famous Huntley & Palmers biscuit factory, which is quite close to the prison. Now known as prisoner C. 3.3, (which described the fact that he was in block C, floor three, cell three) he was not, at first, even allowed paper and pen, but a later governor was more amenable. Wilde was championed by the reformer, Lord Haldane, who had helped transfer him and afforded him the literary catharsis he needed. After his release, he also wrote the famous poem The Ballad of Reading Gaol. [Wikipedia]

Verlaine was a French poet associated with the Symbolist movement. He is considered one of the greatest representatives of the fin de siècle in international and French poetry. In September, 1871, he received his first letter from the poet Arthur Rimbaud. By 1872, he had lost interest in Mathilde, his wife, and effectively abandoned her and their son, preferring the company of Rimbaud &ndash his new lover. Rimbaud and Verlaine&rsquos stormy love affair took them to London in 1872. In July 1873, in a drunken, jealous rage, he fired two shots with a pistol at Rimbaud, wounding his left wrist, though not seriously injuring the poet. As an indirect result of this incident, Verlaine was arrested and imprisoned at Mons. There, he underwent a conversion to Roman Catholicism, which again influenced his work and provoked Rimbaud&rsquos sharp criticism. Romances sans paroles was the poetic outcome of this period. Following his release from prison, Verlaine again traveled to England, where he worked for some years as a teacher and produced another successful collection, Sagesse. He returned to France in 1877 and, while teaching English at a school in Rethel, became infatuated with one of his pupils, Lucien Létinois, who inspired Verlaine to write further poems. Verlaine was devastated when the boy died of typhus in 1883. Verlaine&rsquos last years witnessed a descent into drug addiction, alcoholism and poverty. He lived in slums and public hospitals, and spent his days drinking absinthe in Paris cafes. [wikipedia]

Solzhenitsyn was a Russian novelist, dramatist and historian. Through his writings, he made the world aware of the Gulag, the Soviet Union&rsquos labour camp system, and for these efforts, Solzhenitsyn was exiled from the Soviet Union in 1974. He was awarded the Nobel Prize in Literature in 1970. During World War II, he served as the commander of an acoustic recognizance unit in the Red Army, was involved in major action at the front, and twice decorated. In February 1945, while serving in East Prussia, he was arrested for writing a derogatory comment in a letter to a friend, N. D. Utkevich, about the conduct of the war by Josef Stalin, whom he called &ldquothe whiskered one,&rdquo &ldquoKhozyain&rdquo (&ldquothe master&rdquo) and &ldquoBalabos&rdquo, (Odessa Yiddish for &ldquothe master&rdquo). He was accused of anti-Soviet propaganda, under Article 58 paragraph 10 of the Soviet criminal code, and of &ldquofounding a hostile organization&rdquo under paragraph 11. Solzhenitsyn was taken to the Lubyanka prison in Moscow, where he was beaten and interrogated. On 7 July 1945, he was sentenced in his absence by a three-man tribunal of the Soviet security police (NKGB) to an eight-year term in a labour camp, to be followed by permanent internal exile. This was the normal sentence for most crimes under Article 58, at the time. The first part of Solzhenitsyn&rsquos sentence was served in several different work camps. During his years of exile, and following his reprieve and return to European Russia, Solzhenitsyn was, while teaching at a secondary school during the day, spending his nights secretly engaged in writing. In his Nobel Prize acceptance speech he wrote, &ldquoduring all the years until 1961, not only was I convinced I should never see a single line of mine in print in my lifetime, but, also, I scarcely dared allow any of my close acquaintances to read anything I had written because I feared this would become known.&rdquo [Wikipedia]

Francois-Marie Arouet, better known by the pen name Voltaire, was a French Enlightenment writer, essayist, deist and philosopher known for his wit, philosophical sport and defense of civil liberties, including freedom of religion and free trade. Voltaire was a prolific writer, and produced works in almost every literary form, authoring plays, poetry, novels, essays, historical and scientific works, over 20,000 letters and over two thousand books and pamphlets. He was an outspoken supporter of social reform, despite strict censorship laws and harsh penalties for those who broke them. A satirical polemicist, he frequently made use of his works to criticize Catholic Church dogma and the French institutions of his day. Most of Voltaire&rsquos early life revolved around Paris. From early on, Voltaire had trouble with the authorities for his energetic attacks on the government and the Catholic Church. These activities were to result in numerous imprisonments and exiles. In 1717, in his early twenties, he became involved in the Cellamare conspiracy of Giulio Alberoni against Philippe II, Duke of Orléans, the regent for Louis XV of France. He allegedly wrote satirical verses about the aristocracy, and one of his writings about the Régent led to him being imprisoned in the Bastille for eleven months. While there, he wrote his debut play, &OEligdipe. Its success established his reputation. [Wikipedia]

A Spanish novelist, poet and playwright. His magnum opus, Don Quixote, considered the first modern novel by some, is considered a founding classic of Western literature, and regularly figures among the best novels ever written. His work is considered among the most important in all of literature. He has been dubbed el Príncipe de los Ingenios &ndash the Prince of Wits. By 1570 he had been enlisted as a soldier in a Spanish infantry regiment and continued his military life until 1575, when he was captured by pirates. He was ransomed by his captors and the Trinitarians and returned to his family in Madrid. In 1585, Cervantes published a pastoral novel, La Galatea. Because of financial problems, Cervantes worked as a purveyor for the Spanish Armada, and later as a tax collector. In 1597 discrepancies in his accounts of three years previous landed him in the Crown Jail of Seville. In 1605, he was in Valladolid, just when the immediate success of the first part of his Don Quixote, published in Madrid, signaled his return to the literary world. In 1607, he settled in Madrid, where he lived and worked until his death. [Wikipedia]

This article is licensed under the GFDL because it contains quotations from Wikipedia.