Silbury Hill

Silbury Hill


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Bara 1500 meter söder om de viktigaste Avebury -ringarna står Silbury Hill, den största och kanske den mest gåtfulla av alla megalitiska konstruktioner i Europa. Kors och tvärs över den omgivande landsbygden finns många slingrande linjer av stående stenar och mystiska underjordiska kammare, många placerade enligt astronomiska uppställningar. Trots flera utgrävningsförsök förblir ursprunget till Silbury Hill ett mysterium än idag.

Silbury Hill historia

Det är inte känt varför Silbury Hill byggdes, men när det byggdes mellan 2400 och 2000 f.Kr. genomgick det neolitiska samhället en betydande förändring. Denna period markerade början på nya keramikformer, skiftande begravningsrit samt det första metallarbetet i Storbritannien. Medan detaljerna har förblivit ett mysterium, skulle en sådan monumental struktur ha varit en viktig plats där människor samlades för evenemang och byggande.

Silbury Hill tillverkades av cirka en halv miljon ton mestadels krita från Avesbury -området. Först avlägsnades matjorden och stenarna från marken innan en liten, 1 meter hög grushög byggdes. I ett senare skede lades en ring av insatser för att markera en större yta på 16 meter i diameter som var fylld med lera och mörka jordar. Människor fortsatte att lägga jord och gräs, till och med stenblock, till högen samt gräva ett yttre dike.

Under den romerska ockupationen av Storbritannien byggde de en väg och en omfattande bosättning runt foten av högen, vilket tyder på att den kanske har ett ceremoniellt eller strategiskt syfte. Under den tidiga medeltiden plattades toppen av högen för att rymma en defensiv struktur.

År 1776 genomfördes en misslyckad utgrävning av hertigen av Northumberland i hopp om att hitta en central begravningskammare. Detta försök replikerades senare 1849 av John Mereweather. Under 1970 -talet sände BBC en utgrävning av Silbury Hill. Men fullständiga försiktighetsåtgärder vidtogs inte och år 2000 dök en 14 meter djup krater upp på toppen när de inre tunnlarna började kollapsa.

Silbury Hill idag

Idag fortsätter Silbury Hill att vara över 30 meter hög och 160 meter bred, omgiven av ett brett dike som fylls med vatten under vintern. De som närmar sig på den romerska vägen kommer att se kullen på ett betydande avstånd. Inträde till Silbury Hill är gratis och är öppet under rimliga dagsljus.

Att komma till Silbury Hill

Det mest direkta sättet att ta sig till Silbury Hill är med bil. Precis utanför M4 från Bristol, ta A4 mellan Chippenham och Newbury, och du hittar en parkeringsplats på vänster sida. Parkering finns om än mot avgifter för medlemmar som inte är engelska.


Silbury Hill

ARVLÖSNING:

HERITAGE HIGHLIGHTS: Åh, mysteriet! Varför byggdes den?

Enigma - enligt Webster's Dictionary betyder ordet "något svårt att förstå eller förklara ett mysterium". Jag vet inte om lingvisterna på Webster tänkte på Silbury Hill när de skrev den definitionen, men det kan de ha varit, för den här mystiska koniska kullen på Wiltshire -slätterna nära Avebury trotsar alla moderna forskares ansträngningar att upptäcka dess syfte .

Silbury Hill är Europas största mänskliga hög. I ren mängd material konkurrerar det med de stora pyramiderna i Egypten. Det har uppskattats att det skulle ha tagit ett team på 500 man cirka 15 år att slutföra Silbury Hill, och då bara om de arbetade kontinuerligt.

Men till skillnad från de stora pyramiderna har vi ingen klar uppfattning om för vilket syfte Silbury Hill byggdes. Det antogs av många tidiga utredare att kullen är en massiv gravhög, ett monument över det kolossala egot för en sedan länge död neolitisk hövding.

Det verkar vara ett rättvist antagande, men ingen grav har någonsin hittats på Silbury. Kanaler har skurits i kullen vid flera tillfällen, men inget som liknar en grav har hittats - inga mänskliga rester av något slag har upptäckts på Silbury.

Så om det inte är en grav, vad är det? Den frågan har förbryllat generationer av arkeologer. En av de obevisade teorierna är att det var en form av solur eller astronomiskt observatorium och att det vid en tidpunkt kan ha haft en stor stolpe på toppen som kastade en lång skugga över fälten nedanför.

Fakta och siffror

Silbury Hill började någon gång mellan 2500 och 2900 f.Kr. Kullens bas täcker 2,2 ha, och backen stiger cirka 40 meter.

Historia

Vi vet att Silbury Hill byggdes i tre olika faser. Den första var en hög på cirka 5,5 meter hög, som sedan täcktes med en täckning av krita. Detta lager byggdes sedan upp med en slutlig täckning av krita utgrävd från det 25 fot djupa (7 m) diket som omger kullens botten.

Att se Silbury Hill för första gången kan vara något av ett antiklimax, för det verkar utan fanfare när du närmar dig längs den livliga A4, som sveper förbi inom meter från kullens bas. Det finns en parkeringsplats vid Silbury Hill, precis innan du når monumentet från väst. Den har plats för cirka 20 bilar och även plats för bussar. Tyvärr är detta så nära du kan (lagligt) komma till backen, eftersom ett staket håller människor i avstånd.

Kullen har varit det olyckliga offeret för sin egen popularitet och har lidit erosion från entusiastiska besökare som klättrar till toppen. Det finns nu skyltar som varnar människor för att inte närma sig backen, men eftersom det inte finns någon övervakad åtkomst ignorerar vissa människor varningen och klättrar upp den ändå, vilket orsakar ytterligare erosion.

Mittemot A4 från Silbury Hill ligger West Kennet Long Barrow, en av de bäst bevarade av de många gamla barrowsna i Wessex. West Kennet kan nås av en väg från en genomgång över A4 från Silbury Hill. Och bara några mil bort ligger den neolitiska stencirkeln Avebury, en av de mest anmärkningsvärda fornlämningarna i Storbritannien.

Kommer dit

Silbury Hill ligger på A4 mellan West Kennet och Beckhampton, Wiltshire. Det finns två små laybys på södra sidan av A4 mittemot kullen, och en mycket större parkeringsplats på norra sidan av A4 strax väster om kullen.

Du kan se Silbury Hill mycket tydligt från laybysna, men det är en bra idé att inte korsa vägen för en närmare titt eftersom A4 kan bli väldigt upptagen och att korsa vägen säkert kan vara svårt. Att dra in på det officiella parkeringsområdet är en mycket säkrare insats.

Från parkeringsområdet är det en mycket kort promenad till en observationspunkt som ser österut över ett gårdsfält till kullen. Det finns en informationspanel som ger en historia av platsen och bakgrund om arkeologiska tolkningar av kullen.

Snälla du, respektera staketet och klättra INTE på monumentet! Vid vårt senaste besök såg jag flera personer (och en hund) klättra på toppen av kullen. Det kan tyckas oskyldigt, men så många människor besöker Silbury Hill varje år, och om ens en liten bråkdel klättrar på kullen kan det orsaka oåterkallelig skada.

Du kan redan se slitna stigar till toppen skapade av människor som ignorerar sunt förnuft och klättrar uppför backen. Håll kullen säker för framtida generationer att njuta av och inte gå över staketet!

Fler foton

De flesta bilderna är tillgängliga för licensiering, vänligen kontakta Britain Express bildbibliotek.

Om Silbury Hill
Adress: A4, Avebury, Wiltshire, England
Typ av sevärdhet: Förhistorisk plats
Plats: 1 mil väster om West Kennet på A4. Parkering finns strax väster om kullen.
Webbplats: Silbury Hill
English Heritage - se även: English Heritage -medlemskap (officiell webbplats)
Plats karta
OS: SU099686
Foto: David Ross och Britain Express

POPULÄRA INLÄGG

Vi har "taggat" denna attraktionsinformation för att hjälpa dig hitta relaterade historiska attraktioner och lära dig mer om de stora tidsperioder som nämns.

Hitta andra attraktioner märkta med:

NÄRHISTORISKA ATTRAKTIONER

Heritage klassad från 1-5 (låg till exceptionell) på historiskt intresse


Silbury Hill - Historia

Silbury Hill: (Konisk pyramid)

Europas största konstgjorda jordhög (pyramid).

Konisk form och stiger till en höjd av 130 fot, med en cirkulär bas mer än 200 meter i diameter och en platt platta. Dess totala volym har uppskattats till 400 000 kubikfot. Utgrävningar på toppen och sidorna har inte avslöjat några skelett- eller begravningsrester. Det finns tecken på att en stor stolpe en gång kan ha toppat backen. (1)

Den platta toppen är 100 fot i diameter, samma som den yttre diametern på Stonehenge sarsenstenar.

Fysisk beskrivning av Silbury:

Silbury Hill är en del av komplexet av neolitiska monument runt Avebury i Wiltshire (som också inkluderar West Kennet longrow och Sanctuary). Det avslöjar en enorm teknisk skicklighet och en långvarig kontroll över arbete och resurser. Arkeologer beräknar att Silbury Hill tog 18 miljoner arbetstimmar för att dumpa och forma 248 000 kubikmeter jord ovanpå en naturlig kulle. Basen för monumentet är 167 m (550 fot) i diameter och det är perfekt runt. Dess toppmöte är platt-toppad och 30m (100ft) bred (Samma som Sarsen -cirkeln vid Stonehenge).

(Mer om Salisbury Complex)

Området som omger monumentet är lägre än nivån på landet runt det. Förekomsten av naturliga källor föreslår att det sänkta området tidigare kan ha fyllts med vatten ibland skapat en 'vallgrav'effekt liknande den som en gång kring Glastonbury Tor.

Utdrag ur brittisk arkeologi, nummer 70, 2003 -

'Arkeologer har kommit att upptäcka att diken, till och med massiva diken runt häng eller kullforts, inte alltid behöver vara utilitaristiska strukturer utan också kan ha haft en metafysisk funktion - till exempel för att hålla onda andar i avstånd. Den rektangulära förlängningen vid Silbury, om den var vattenfylld, skulle ha fungerat som en cistern eller reservoar. På andra håll i världen har cisterner ofta varit i fokus för ritualer och ceremonier. Den spegelliknande kvaliteten på stillastående vatten kan också ha haft symboliska konsekvenser.

Under bara tre dagar på försommaren 2001, när det vattenfyllda diket torkade ut, verkade ett enormt vegetationsmärke, rätkantat och cirka 10 meter brett, sträcka sig över dikegolvet i cirka 50 meter mot högen. Dess orientering var dock nyfiken och sprang diagonalt över dikningsförlängningen mot en position utanför mitten av högen. Funktionen verkar definitivt konstgjord. Det kan vara så att kullens neolitiska byggare grävde en djupare kanal här för att samla vatten från lokala källor och föra det till det djupa diket som omger högen.

Det verkar därför troligt att Silbury Hills diken avsiktligt var fyllda med vatten. Dessutom byggdes själva backen bredvid vatten, nära floden Kennet. Placeringen av denna monumentala hög i en dal - så att dess toppmötet knappt når nivån på de omgivande kullarna - har ofta väckt kommentarer. Varför inte bygga högre upp? Svaret måste vara att själva platsen var lika viktig som högen. ' (4)

Silburys funktion:

Som den största förhistoriska högen i sitt slag i Europa kan vi anta att byggandet av denna kulle var ett av de viktigaste företagen i sin tid men vi påminns ofta om att det inte har funnits några begravningsrester, kammare eller andra bevis som kan förklara dess konstruktion så hur ska vi förklara förekomsten av denna monumentala struktur?

Geografiskt sitter högen i dopp i landskapet, nästan förklädd av de omgivande vikarna i kullarna, men dess specifika läge måste ha varit en viktig övervägande så det är troligt av någon anledning att detta var ett avsiktligt val. Samtidigt påminns vi om att backen ursprungligen skulle ha varit vit från krita som skulle ha fått kullen att lysa som en fyr för dem som kunde se henne. En vit täckning misstänks också på de tre hängen vid Thornborough Complex i Yorkshire som tyder på en ceremoniell funktion.

Även om det finns flera andra betydande förhistoriska strukturer i området (inklusive den största stencirkeln i världen på Avebury), sitter de i effektiv isolering från varandra. Det är bara från toppen av den intilliggande Wodin -kullen som de kan ses tillsammans, och en glimt av det större ceremoniella landskapet kan tänkas.

Silbury som 'Primal Mound':

De stora koniska högarna som finns över hela Storbritannien har föreslagits representera 'Primal Mound'. Begreppet urhög är relaterat till skapelsemyter om mänsklighetens ursprung. Flera andra kulturer som egyptiska, indiska och sumeriska har referenser till "Urhögar" som alla sades ha kommit fram ur det första vattnets kaos. I den egyptiska mytologin, Atum ansågs både skaparen och förstöraren och själva urhögen, representerad av 'Ben-ben' och senare genom obelisker och pyramider.

De mest betydande 'Primal' högarna i Storbritannien - som Silbury, Glastonbury och Maes Howe delar alla en förening med vatten. Det är nu en vanlig uppfattning att Silbury Hill byggdes medvetet för att permanent vara omgivet av vatten. På samma sätt var Glastonbury omgiven av vatten när det först användes under yngre stenåldern.

Passagehögen i Maes Hill erbjuder en annan intressant aspekt av dessa påstådda högar som är att de vanligtvis är associerade med en eller två framstående närliggande stencirklar. Exempel på detta inkluderar Newgrange (omgiven av en stencirkel), Gavr'inis i Frankrike (Med Er-Lannics tvillingcirklar direkt framför) och Ggantija på ön Gozo (Malta). Silbury Hill ligger direkt söder om Avebury, och mindre än en kilometer bort.

Silbury som jordmor:

Den främsta förespråkaren för denna teori är Michael Dames, som skrev på 70-talet av sin teori att Silbury hill konstruerades för att representera den gravida figuren av jordmor själv. Dames blev medveten om att konturen som bildades av vallgraven som omger Silbury liknade andra förhistoriska bilder av jordmor.

För att stödja sitt påstående presenterade Dames bevis på andra exempel på jordmoderprofiler i gammal konstruktion. I synnerhet nämner han både de maltesiska templen och bostäderna på Orkneyöarna, som har noterats för sina antropomorfa konturer. Kanske ännu mer betydelsefullt är att de senaste upptäckterna har avslöjat att bostäder nära Silbury också formades antropomorfiskt.

De maltesiska templen visar en tydlig likhet med jordmoderns kontur

Silbury som en geodetisk markör:

Silbury Hill byggdes på en latitud med en geometrisk betydelse, liksom flera andra framstående förhistoriska strukturer. I Egypten inser man nu att tempelkomplexen var belägna enligt "geodetiska" principer, och det verkar som om detsamma kan sägas om många av de europeiska megalitkomplexen. Både Karnak (Thebes) och Giza/Heliopolis i Egypten låg på breddgrader som kan visas ha en geometrisk grund. Om man delar upp norra halvklotet i sju lika stora enheter (dvs 90 /7) kan man se att Karnak (Thebe) placerades i andra divisionen, Delphi på den tredje och Silbury Hill på den fjärde.

Dessutom kan samma geometri ses i de yttre vinklarna på pyramiderna i Giza. Till exempel speglas Silbury -kullens latitud i Menkaures -pyramidens yttre vinkel, och det är kanske ingen slump att Silbury -kullens yttre vinkel är densamma som Gizas latitud. För närvarande borstas sådan information av de flesta forskare som ren slump, men det är möjligt att se en förlängning av denna geometri i de andra Giza -pyramiderna och på andra betydande förhistoriska platser.

Silbury as a Beacon Hill:

Silbury Hill är bara en i en rad naturliga och konstgjorda högar längs St. Michael's ley, som i sig har en stark koppling till astronomi. St.Michaels leyline passerar inte bara både Glastonbury och Silbury Hill, den passerar också andra liknande funktioner längs vägen som "Barrow puss" och "Marlborough hög", båda mycket betydande strukturer, och båda misstänks ha neolitikum ursprung.

Traditionen att bränna fyrar på kullstoppar för att markera vissa dagar är väl förstådd i England och det finns många exempel på "Beacon hills" och artificiellt platta kullstoppar som påminner oss om att praxis var viktigt för att ansluta både landskapet och människorna med sol- och måncykler.

Även om vi inte har någon klar uppfattning om Silbury ursprungliga syfte, vet vi att det byggdes efter andra platser i området, som Avebury och West-Kennet, vilket kan innebära att det byggdes helt enkelt för att förstärka områdets helighet så att även om det inte ifrågasätts dess betydelse i det förhistoriska landskapet, debatten om dess faktiska fungera måste förbli akademiska tills vår förståelse av det neolitiska sinnet förbättras.

Silbury Hill beräknas ha byggts runt 2 600 - 2 400 f.Kr. Det föreslås nu att konstruktionen tog två faser: strax efter att arbetet påbörjades beställdes en omdesign och högen förstorades. Den är uppbyggd i steg, varje steg fylls med packat krita och slätas sedan ut.

Två små skyttegravar som klippts upp på toppmötet avslöjade ett fragment av gevir från ett säkert sammanhang, som låg mot en krita vägg i en fyndighet av krutrester. Detta gav ett säkert radiokolvdatum mellan 2490-2340 f.Kr., och placerade högen stadigt i senneolitikum (4).

Utgrävningar i Silbury:

Det har gjorts tre stora utgrävningar av högen: den första när ett team av Cornish -gruvarbetare under ledning av hertigen av Northumberland sjönk ett axel uppifrån och ner 1776, en annan 1849 när en tunnel grävdes från kanten in i mitten och en tredjedel 1968-70 när professor Richard Atkinson fick klippa in ytterligare en tunnel i basen. Ingenting av någon betydelse har någonsin hittats på Silbury Hill: i kärnan finns det bara lera, flintor, torv, mossa, matjord, grus, sötvattenskalor, mistel, ek, hassel, sarsenstenar, oxben och hornpinnar.

1969 väckte professor Richard Atkinson ett stort intresse när han försökte avslöja Silbury Hills hemligheter nära Marlborough. Sådan var hans entusiasm, han gick även med på att BBC visade grävningen på TV! BBC var närvarande på Silbury i tre säsonger. Atkinson och hans team följde linjen i en tidigare tunnel, grävd 1849 av Dean John Merewether men fann inget nytt om platsen.

Arkeologiska utgrävningar (2007).

Efter att ett hål uppträdde i toppen 2000 började English Heritage organisera en utgrävning för att utforska och reparera kullen.

Orsaken till hålet bestämdes vara en kollaps från den otillfredsställande återfyllningen från tidigare utgrävningar. Det beslutades att gå in i tunneln som grävdes av ett team av arkeologer 1968 och fylla den igen med krita, vilket också fyllde i tomrummen som skapats under de olika utgrävningarna av högen sedan hertigen av Northumberlands gravutbrott 1776.

En seismisk undersökning beställdes av National Heritage i februari 2002. Den visade att backen var stabil och sannolikt inte kommer att drabbas av någon ytterligare allvarlig kollaps. Det visade också att innan det täcktes och slätades, hade det byggts i form av en spiral, förmodligen för att hjälpa till i byggprocessen. Samma design har nyligen fastställts att ha använts för att konstruera den stora pyramiden i Giza. (Ref: English Heritage)

Porta-hyttförening vid foten av Silbury Hill (2007).

Arbeta sammansatta och lätta maskiner ovanpå Silbury-Hill (2007).

'Det mest gåtfulla fyndet är sarsenstenar, samma sten som i närliggande Avebury och Stonehenge, noggrant införlivade i varje etapp, några som skulle ha tagit två män att dra upp till toppen av högen.'. (3)

Atkinsons ursprungliga forskningspapper undersöktes för ledtrådar men det visade sig att detaljplanerna för vad Atkinson och Taylor hittade när de nådde mitten av högen saknades i arkivet. (5)

Andra aspekter av Silbury:

Enligt legenden är detta den sista viloplatsen för kung Sil. En annan legend säger att högen innehar en livsstil i solid guldstaty av kung Sil och ändå en tredje, att djävulen bar ett förkläde med jord för att släppa på medborgarna i Marlborough, men han stoppades av prästerna i närliggande Avebury.

Silbury Hill ligger på St.Michaels ley-line som korsar den längsta sträckan i England vid azimut vid majsoluppgången eller "Beltane", en kvartskorsdag som markerar sommarens första dag och mittpunkten mellan våren equinox och sommarsolståndet.

Förslaget att en stolpe en gång kan ha toppat kullen är en indikation på att platsen kunde ha fungerat som ett sätt att bestämma tid på året (dvs genom skugggjutningen), en liknande teori som den som föreslogs för pyramiderna i Egypten av Davidson (2).

Från toppen av den närliggande Waden/Wodin-kullen är det möjligt att se hur den nedgående maj-solen skulle ha setts när den gick ner under både horisontlinjen och tydligen in i Silbury samtidigt.

Komplexet Silbury/ Avebury kombinerar tillsammans med Stonehenge och Glastonbury en rätvinklig triangel över det engelska landskapet. Hypotenuse bildas av St Michael's ley-line, som korsar England längs majsolens höjdpunkt.

Avebury ligger exakt 1/4 av en grad norr om Stonehenge.

På det här fotot är det möjligt att se hur den längsgående korgen mot West Kennet österut och toppen av Silbury Hill ligger på samma höjd (tillsammans med Wodin hill).


Silbury Hill: Den största konstgjorda arkitektoniska triumfen i bronsålderens Europa

När det gäller populärmedia och till och med medvetande har Silbury Hill tyvärr inte gjort så mycket avtryck som sin mer kända brittiska motsvarighet - Stonehenge. Men om vi bara överväger den fysiska ambitionen, finns det väldigt få europeiska bronsåldersplatser som överensstämmer med den enorma storheten i denna konstgjorda struktur. För detta ändamål är den mäktiga Silbury Hill, med sin enorma höjd på 39,6 m (130 fot) lätt den största konstgjorda förhistoriska högen i Europa. Faktum är att vissa historiker anser att dess volymetriska storlek (som täcker cirka 5 tunnland av området) är liknande i omfattning som de mindre forntida egyptiska pyramiderna inuti Giza -nekropolen. Och intressant nog gällde deras konstruktionsdatum också en liknande tidsperiod, med den mer än 4500 år gamla Silbury Hill som tros grundas omkring 2470 f.Kr. (medan den stora pyramiden slutfördes cirka 2560 f.Kr.).

En stor uppvisning av arkitektonisk skicklighet -

Silbury Hill -rekonstruktion av Judith Dobie.

Trodde att vara en del av komplexet av neolitiska monument runt Avebury i Wiltshire (ett län i South West England), går den gigantiska Silbury Hill över 130 fot i höjd, medan den står för 2 hektar (5 tunnland) i area - motsvarande mer än fyra amerikanska fotbollsplaner och en otrolig basdiameter på 167 m (548 fot).

Med tanke på att en så imponerande bedrift uppnåddes för 4500 år sedan med hjälp av bara rudimentära verktyg, har arkeologer föreslagit att en sådan struktur skulle ha tagit cirka 18 miljoner arbetstimmar (motsvarande 500 män som arbetat i 15 år) att slutföra. Och bara för att ge en uppfattning om detta enorma volymetriska omfång, om Silbury Hill placerades i London, skulle det nästan ha fyllt hela Trafalgar Square, samtidigt som det nått tre fjärdedelar av höjden av Nelsons kolumn.

Eftersom vi har tagit upp strukturens stora skala, består denna konstgjorda förhistoriska hög högt av krita och lera som grävdes ut från de omgivande områdena. Återigen, enligt dagens uppskattningar, motsvarar högens gigantiska storlek en astronomisk 248 000 kubikmeter (8,75 miljoner cu ft) jord staplad ovanpå en naturlig kulle-som sedan formades med exakta geometriska överväganden, vilket resulterade i en jätte platt toppad kon.

Denna platta topp på "kullen" är cirka 30 m (100 fot) bred. Men enligt nyligen gjord bedömning var kronans plana karaktär troligen det defensiva arbetet för de sistnämnda anglosaxerna under medeltiden (i motsats till de förhistoriska människorna som faktiskt byggde Silbury Hill). För detta ändamål uppskattar arkeologer att kronan på denna hög ursprungligen var mer lökformad för att överensstämma med den cirkulära geometrin i det övergripande omfånget (inklusive den nästan perfekta cirkulära basen av kullen - som mäter en häpnadsväckande 548 fot i diameter ).

När det gäller uppfattningen av detta massiva projekt tros Silbury Hill ha byggts under två stora faser (även om många experter - främst från engelska arvet, tror att den aktuella högen gick igenom femton utvecklingscykler och uppnåddes över en period på tre generationer från 2400-2300 f.Kr.). I alla fall motsvarar den inledande fasen av konstruktionen en grovt staplad hög med en gruskärna som ytterligare stöddes av kantstenen av insatser och sarsenblock.

Krita och jord deponerades sedan för att ge kullen dess utgångsform. Nästa fas innebar ytterligare stapling av kritpartier ovanpå denna "struktur" som grävdes ut från de närmaste områdena. Denna beskattningsprocess innebar en steg-för-steg-omfattning där varje lager (på kullen) fylldes med packat krita och sedan slätades ut-vilket resulterade i en betydande utvidgning och förbättrad geometri av den totala Silbury Hill.

Ett mysterium lika gammalt som Stonehenge -

Även om de senaste vetenskapliga bedömningarna mer eller mindre har avslöjat Silbury Hill: s strukturella detaljer, är historiker fortfarande förvirrade över det exakta syftet med en så stor strävan som gjordes under yngre stenåldern. Ett av medlen för att härleda någon sådan "funktionalitet" av gamla strukturer analyseras ofta från arkeologiska bevis som finns på platsen - men även sådana metoder har nästan blivit till intet när det gäller den förhistoriska högen.

Faktum är att det första stora utgrävningsprojektet genomfördes långt tillbaka i oktober 1776, då hertigen av Northumberland och översten Edward Drax anställde en grupp Cornish -gruvarbetare för att sjunka ett vertikalt skaft från toppen. Detta följdes av en annan stor strävan när en tunnel grävdes från kanten av kullens bas till mitten av högen 1849.

Och den sista av de stora arkeologiska strävandena (tillsammans med många mindre från 1600-talet) genomfördes 1968-70 när professor Richard Atkinson ledde grävprojektet av en annan tunnel in i den centrala delen av Silbury Hill. Alla dessa utgrävningsprojekt ledde bara till att vissa naturliga föremål hittades inuti backen, inklusive - lera, flintor, torv, mossa, matjord, grus, sötvattenskalor, mistel, ek, hassel, sarsenstenar, oxben och horntänder .

Nu, enligt ett nyligen publicerat verk av English Heritage, kanske syftet med Silbury Hill kanske inte har inneburit något storslaget eller extraordinärt alls. Som doktor Jim Leary tänker en engelsk arvsläkare hur de ursprungliga byggarna förmodligen började bygga högen som en del av en "kontinuerlig berättarritual". Han förklarade vidare -

De flesta tolkningar av Silbury Hill har hittills koncentrerats på dess monumentala storlek och dess slutliga form. Det har allmänt antagits vara en samlad insats av generationer av människor som bygger något utifrån en gemensam vision och andlig iver i likhet med det som främjade skapandet av skyhöga medeltida katedraler. Den platta toppen, särskilt, sågs ofta som en "plattform" medvetet byggd för att föra människor närmare himlen. Men nya bevis ökar och talar om att våra neolitiska förfäder visar en nästan obsessiv önskan att ständigt ändra monumentet - att ordna om, justera och justera det. Det är som om den slutliga formen av kullen inte spelade någon roll - det var byggprocessen som var viktig.

I huvudsak var Silbury Hill möjligen en "samvetsgrann" strävan utan någon skrytsam demonstration som vanligtvis förknippas med massiva konstgjorda strukturer. Istället kan den gåtfulla högen ha ställt sig bakom byggherrarnas samhällsansträngningar, som kunde ha klarat sina tekniker och färdigheter i generationer - för att ge den neolitiska kullen dess 'dynamiska' arkitektoniska omfattning. Denna fascinerande omfattning av "delning av idéer" kunde ha gått utöver den fysiska gränsen för själva strukturen. Enkelt uttryckt, placeringen av Silbury Hill, tillsammans med dess interna arrangemang och skiktning av vissa material (som hornhak, grus, krita och stenar), kan ha spelat en symbolisk roll som var immateriellt viktig för de ursprungliga byggarna.

Legender och alternativa teorier -

Även om det exakta syftet med en sådan gigantisk prestation fortfarande är höljt i mystik, har det inte saknats legender kring den neolitiska högen. I själva verket kommer själva namnet Silbury Hill från den legendariska kung Sil som "förmodligen" begravdes djupt inne i högen medan han fortfarande satt på ryggen på sin häst. När legender förvandlades till folklore blev kungens berg en guldhäst tillsammans med en livliknande guldstaty av kungen själv.

Men bortom legender och folklore finns det andra teorier som framställts av framstående experter om syftet och dess position i det historiska sammanhanget. Till exempel gjorde professor John C. Barret sin hypotes att höjden av högen var en avsiktlig teknisk aspekt, med toppen av kullen som betecknade elitpositionen för några få individer inom det neolitiska brittiska samhället. I det avseendet kan det konstgjorda toppmötet ha rymt en prästklass som rituellt visade upp sin makt och auktoritet genom att vara synlig från hela landet runt när han besteg bergstoppen.

Å andra sidan har författaren och förhistorikern Michael Dames lagt fram sin teori som omfattar säsongsritualerna i samband med Silbury Hill (och dess anslutna platser, inklusive Avebury Henge och West Kennet Long Barrow). Sådana trovärdiga hypoteser följer också med de mer sensationella, inklusive märkningen av de konstgjorda som en enorm astronomisk räknare eller till och med en symbolisk representation av modergudinnan. Men i varje fall är en faktor säker - den gåtfulla Silbury Hill byggdes för att hålla ut genom tiderna, vilket framgår av den noggranna strävan att bygga stödmurar av krita som tyst håller de enorma massorna av fyllda spillror på plats.


Lite om Storbritannien

Silbury Hill är så vanlig i formen, så uppenbarligen konstgjord men ändå tillräckligt stor för att vara en naturlig funktion. Den är cirka 39,6 meter hög med en omkrets vid sin bas på cirka 500 meter och är Europas största konstgjorda förhistoriska hög.

Du hittar Silbury mitt i det så kallade heliga landskapet Avebury, i Wiltshire, i ett dalgolv mellan byn med sin stencirkel och den långa skenan vid West Kennet. The Romans built a road and village at the foot of the hill and in the early medieval period the top may have been flattened and used for defensive purposes. Perhaps this might explain the name bury (from Anglo-Saxon) often means a fortified place of some sort – though it can also signify a manor house. Brewer’s not always reliable Dictionary of Phrase and Fable mentions the intriguing suggestions that Silbury is a corruption of Solis-bury – mound of the sun or that Sil means seat or throne. Whatever, Silbury Hill is a great deal older than its modern label.

There are references to Avebury villagers meeting on top of Silbury Hill on Palm Sundays in times past, where they ate fig cakes, or puddings (Palm Sunday is, or was, sometimes known as Fig Sunday in parts of England) and drank sugared water, the water gathered from Swallow Head spring nearby. It used to be common for traditional gatherings to be held in traditional places perhaps this was a centuries-old custom at Silbury Hill. It has also been suggested that the top, which is about 100 feet (30 metres) across, has been used for cricket – though I’d hate to be fielding if anyone hit a six. These days, alas, there is no public access to Silbury Hill, but you can observe it easily from the footpath between Avebury and the West Kennet Long Barrow – and you can see it when driving along the A4 west of Marlborough. There is a lay-by roughly opposite, from which you can walk to the long barrow – and there’s a great view of Silbury Hill from there.

The purpose of Silbury Hill is lost in the mists of time. However, it was obviously a very special place and, I believe, unique. The society that planned the project, and set aside the considerable time and effort needed to execute it – and this must surely have been an enormous investment for them, in relation to essential activities such as feeding their population – clearly had very specific objectives in mind. We just have no idea what they were. So far as we know, no one is begravd in it – though there’s a tradition – earnestly put to me by one local – that a King Sil is interred in or under the hill depending on the version, Sil is sitting on horseback, wearing golden armour, or lying in a golden coffin. Others believe the hill contains treasure. It has been further suggested that it was a giant sundial, with a pole set into its top as the gnomon, casting its shadow on the turf below. Possibly, Silbury Hill was used for some kind of religious or other ritual, where the conductors or compères stood far above the audience.

There’s a story (with variations) that Silbury Hill was created when local Avebury wizards managed to deter the Devil from interring the entire population of nearby Marlborough under an enormous pile of earth, persuading him instead to deposit it where is now, thus forming the feature. In fact, experts believe it was constructed from around 2,400 BC – contemporary with some of the pyramids of ancient Egypt and a similar size to the smaller of them. Opinion is divided as to whether it was completed within a hundred years of being started, or some three or four hundred years later. But there is agreement that it was built in stages, beginning with a small mound of gravel and clay, topped with another mound of turf and soil, with underlying chalk being dug out round it and added over a period of time, forming a surrounding ditch which was then filled and extended as the mound grew. Archaeologists estimate that it took 4 million man hours to complete. If so, using a team of 20 working a 7 hour day, 7 days a week, and excluding time off for the great feasts of Samhain, Beltane and other public holidays (Christmas and Thanksgiving not having been invented), I reckon they’d have cracked it in about 78 years.

Silbury Hill has been explored several times in an effort to unlock its mysteries. In 1776, a Colonel Drax of Dorset engaged miners from the Mendips to excavate a vertical shaft from the summit, but nothing was found to explain Silbury’s purpose*. In 1849, the Dean of Hereford, John Merewether, directed the excavation of a horizontal tunnel, which revealed nothing but decayed moss and turf. These early digs may well have destroyed evidence that might be spotted today. A third exploration conducted by Professor Richard Atkinson between 1968 and 1970 partly followed the 1849 tunnel and identified three phases of construction. Because none of these excavations had been properly backfilled, in 2000 they started to collapse resulting in a 46-foot (14 metre) deep hole on the top of the hill. This eventually resulted in an extensive project to stabilise the structure and undertake further investigation, including seismic surveys. Archaeologists have been able to study artefacts like flint and antler tools, and further analyse biological remains (eg pollen and insects), which has given a better understanding of construction and dates.

But we still don’t know why Silbury Hill was built.

* I am grateful to Brian Edwards for pointing out that this work was not financed by the Duke of Northumberland, and that the miners were from the Mendips, not Cornwall. For more detail on this see Brian Edwards’ article Silbury Hill: Edward Drax and the excavations of 1776 in Wiltshire Archaeological and Natural History Magazine.


I put up a post yesterday on my own Neolithic site, recently re-activated after a longish break, hardening up on a theory some 4 years in the making, one that offers an explanation for the close proximity of Avebury, Silbury Hill and the Long Barrow at West Kennet.

Very briefly, it’s as follows. The reason for creating standing stones, e.g. like those at Avebury, was to provide places on which scavenging birds (crows, ravens, seagulls) could perch between meals. The meals were the recently dead, laid out for excarnation (aka defleshing aka ‘sky burial’). Silbury was the home of a ‘token gesture’ interment, probably the heart only – harvested before excarnation, probably intended to assist release of the soul from mortal remains. The excarnated bones were then taken home by the relatives, or for more important folk, deposited in the nearby Long Barrow.

I’m working on a similar narrative for Stonehenge/Durrington Walls and hundreds of barrows with the cross-piece lintels arriving finally as a superior bird perch. I think I can explain the initial preference for the Welsh bluestones over local sarsen sandstone, prior to lintels, apart from them being smaller. Clue: they’re easier to keep clean, igneous rock being more liquid-repellent than sediementary sandstone. (go figure).

Yes, it can make somewhat grisly reading, but the alternative options were difficult too (thin soil on chalk bedrock making grave-digging difficult, especially with pre-Bronze age antler picks, and shortage of firewood for cremation via funeral pyres).


Silbury Hill

View all photos

Silbury Hill stands almost forgotten on the Wiltshire countryside. The largest prehistoric mound in Europe, the Hill is nearly eclipsed by the close proximity of the megaliths of Avebury. Silbury Hill, however, is also a man-made structure from the distant Late Neolithic period – and it’s almost as big as some of the Egyptian pyramids.

Despite its relative anonymity, Silbury Hill is just as mysterious as the iconic circle of stones that it neighbors. Its mystery lies in its reluctance to reveal its purpose: Historians and archaeologists have puzzled for centuries over why it was built, but excavations from the 1680s to the present day have all failed to fathom its function. They’ve unearthed nothing from inside the hill but clay, gravel, flint, and vegetation.

Some have suggested that the man-made mound is the tomb of the legendary King Sil. Seventeenth-century antiquarian and Silbury Hill excavator John Aubrey once noted that,“No history gives any account of this hill the tradition only is, that King Sil or Zel, as the countrey folke pronounce, was buried here on horseback, and that the hill was raysed while a posset of milke was seething.”

Recently, some light was shed on this enigmatic site when a letter from Edward Drax concerning his 1776 excavation of Silbury Hill was discovered in the British Library. Drax described a 40-foot “perpendicular cavity,” six inches wide, in the base of the hill. As wooden fragments have been found at the Hill, it has been suggested that this cavity may have held an oak tree or a “totem pole.” But Drax was not so fast to jump to conclusions and only stated that “something now perished must have remained in this hole to keep it open.”


Silbury Hill

Please click on the gallery images to enlarge.


Silbury Hill Digital Archive

The Silbury Hill Digital Archive has been produced out of the Silbury Hill Conservation Project, run by English Heritage. It contains data created from 12 years of work born out of the need to undertake remedial work on the mound and the subsequent findings.

The mound is thought to have been constructed between 2400BC – 2300BC. Exploration tunnels, undertaken in the C18th, C19th and C20th, destabilised the mound and English Heritage began the task of repair and further investigation.

The Digital Archive is a great example of an open access project, with data from the project being made freely accessible to those interested. The data can be explored and downloaded in a number of different ways in both text and image format of the metadata, site data and image data.


Silbury Hill: Ancient Mound of Mystery

Another of the great prehistoric mysteries still with us in Britain is Silbury Hill, which is situated not far from the recently mentioned Avebury.

Many consider Silbury to be part of the Avebury complex. Silbury is the tallest prehistoric man-made hill in Europe. It is 130 feet high, and its base has a diameter of 550 feet and covers more than five acres the summit is 100 feet wide and is nearly completely flat. Scientists have speculated that the building of the mound took 8.75 million cubic feet and 18 million man-hours. All this was done 4,600 years ago, with whatever primitive tools were available. (This is the same time periods as the Pyramids at Giza.)

Why was this mound made? Why was it constructed where it was? Was it a hill-fort? Was it part of the Avebury series of astronomical observation complex, as many scientists now conclude? Was it a giant sundial, as others have suggested? Was it a burial mound for a long-forgotten King Sil? No one knows still.

Scientists do know that the mound was constructed in three phases, based on examinations at the site. It has also been observed that Silbury Hill is smack in the middle of a Roman road between Marlborough and Bath. (Oddly enough, this Roman road runs straight between the two places, except at Silbury, where it swerves to go around the mound.) Silbury has also been observed to be part of one of the ancient many meridian and ley lines of stones and mounds dotting Britain.

In all, three major excavations have been made. One was a top-to-bottom shaft dug way back in 1776 the other two were tunnels, from the edge into the center, one in 1849 and one in 1970. None of these excavations recovered any sort of evidence to prove any one theory. In fact, only natural materials were recovered.

Evidence has been recovered, however, to suggest that the mound was first built at the time of year of the Celtic festival of Lugnasadh, the start of the harvest season. This would seem to suggest the importance of the calendar and of respect or veneration for deities of some sort.

Given the lack of evidence discovered to support the theories of burial ground or hill-fort (and the excavations would seem to have been sufficient to have uncovered something of that nature if it were there, one can likely conclude that the astronomical theory is a likely candidate at this point. This theory about megaliths and standing stones is gaining credence in many circles, in arguments about Stonehenge and Avebury. Perhaps it was the case with Silbury as well (although the name itself is conveniently close to “burial ground of Sil,” if taken literally).


Titta på videon: The Secrets of Silbury Hill: NEW HYPOTHESIS. Ancient Architects