Edward Bekännaren

Edward Bekännaren

Edward, den äldsta sonen till Ethelred the Unready, kung av England, föddes i Islip i Oxfordshire cirka 1003. Edvards mor, Emma från Normandie, var dotter till Richard, hertig av Normandie.

Efter Ethelred the Unready död 1016 gick Englands tron ​​till Canute the Great. Den nya kungen gifte sig med Emma i Normandie och paret fick en son, Hardicanute.

Edward tillbringade den första delen av sitt liv i Normandie. Han höll djupa religiösa övertygelser och blev känd som Edward Bekännaren. När Hardicanute blev kung av England 1040 återkallade han sin halvbror till den engelska domstolen.

År 1042 dog Hardicanute av kramper vid ett drickande. Edward blev nu kung och en av hans första handlingar var att beröva hans mamma, Emma i Normandie, alla hennes gods. Angelsaxiska krönikörer hävdade att Edward hade gjort detta för att han kände att han hade försummats av sin mor som barn.

Under de första åren av hans regeringstid dominerades det engelska politiska livet av Godwin från Wessex, Leofric i Mercia och Siward i Northumbria. Godwin blev den viktigaste av dessa när Edward gifte sig med sin dotter Edith 1045. Godwin hoppades att hans dotter skulle få en son men Edward hade lovat celibat och det blev snart klart att paret inte skulle få en tronarvinge.

År 1051 blev en grupp normannier inblandade i ett bråk vid Dover och flera män dödades. Kungen beordrade Godwin, som jarl av Wessex, att straffa folket i Dover för denna attack mot hans normanniska vänner. Godwin vägrade och ställde istället upp en armé mot kungen. Earlen i Mercia och Northumbria förblev lojal mot Edward och för att undvika ett inbördeskrig gick Godwin och hans familj med på att gå i exil.

Under nästa år ökade Edward Bekännaren antalet normanniska rådgivare i England. Detta upprörde angelsaxerna och när Godwin och en stor armé som kommenderades av hans söner, Harold och Tostig, landade i södra England 1052, kunde Edward inte ta upp betydande krafter för att stoppa invasionen.

Godwin tvingade nu Edward att skicka hem sina normanniska rådgivare. Godwin fick också tillbaka sina familjegods och var nu den mäktigaste mannen i England. När Godwin dog året därpå tog hans plats som den ledande anglosaxen i England hans son Harold från Wessex.

Edward Bekännaren och Edith fick inga barn. William av Normandie hävdade att Edward vid ett möte 1051 hade lovat honom att han skulle bli hans arvinge. Edwards legitima arvinge var hans sonson, Edgar Atheling. På Edwards dödsbädd 1066 hävdas det dock att han nominerade Harold av Wessex, som tronföljaren.

Släktträd

Ethelred the Unready m Emma från Normandie

Canute den stora m Emma i Normandie

Edward Bekännaren

Hardaknut Knutsson


House of Wessex

De House of Wessex, även känd som House of Cerdic (Cerdicingas på gammalengelsk [2]), syftar på familjen som ursprungligen styrde ett rike i sydvästra England som kallas Wessex, från 600 -talet under Cerdic of Wessex till enandet av kungadömen i England av Alfred den store och hans efterträdare. Alfred och hans efterträdare skulle också vara en del av denna dynasti, som skulle fortsätta att regera i huvudlinjen ända fram till Alfreds ättling, Æthelred den oklara, vars regeringstid i slutet av 900 -talet och början av 1000 -talet såg en kort period av dansk ockupation och efter hans och sonen Edmund Ironsides död, kungadömet av den danska knuten den store och hans efterträdare till 1042. Wessex-huset återfick sedan kort sin makt i 24 år, men efter avsättningen av sin sista scion, Æthelreds barnbarnsbarn Edgar Ætheling , det bleknade i historiens annaler. Edgar själv dog efter ett långt och äventyrligt liv någon gång efter 1125. Alla kungar i England och Storbritannien sedan Henry II har ändå härstammat från Wessex House genom Henry I: s fru Matilda av Skottland - en dotter till Edgar Æthelings syster, Margaret av Wessex .


Angelsaxisk succession

Att inrama Edward bekännaren som den sista anglosaxen kunde ge intrycket av att hans egen följd var lätt-den sista i en lång rad av anglosaxiska härskare som tog tronen en efter en utan incident. Detta är väldigt långt ifrån sanningen.

Edward var den äldsta sonen till kung Aethelred ('the Unready') från sitt andra äktenskap med Emma, ​​syster till hertig Richard II av Normandie. Detta äktenskap hade arrangerats som en del av Aethelreds försök att förbättra engelska relationer med Normandie. Men Aethelred hade söner från sitt första äktenskap, och när han dog 1016 gjorde han det mitt i en strid om tronen mellan hans äldsta överlevande son, Edmund Ironside, och Knut den store i Danmark. Edmund dog dock kort därefter, och vid hans död lyckades Cnut till kungariket England.

Vid Cnuts död utbröt ytterligare en följdstrid mellan sönerna till Cnuts första fru, Aeflgifyu i Northampton, och hans andra hustru, Aethelreds änka, Emma. I den tvisten mördades Edwards bror, Alfred, kanske på uppmaning av Emma. Först efter sju långa år lyckades Edward så småningom till kungariket England 1042 och satte Wessex -linjen tillbaka på den engelska tronen.

Trots det får vi inte se Edwards efterföljelse som att återställa någon form av 'naturlig ordning' - även om hans arv inte verkar ha ifrågasatts eller ifrågasatts, hade han turen att han saknade någon uppenbar rival och att han hade stöd av den enormt mäktiga Earl Godwine från Wessex (av vilka, mer senare). För att uttrycka det enkelt hade England vid denna tidpunkt väldigt få klart etablerade principer för kungligt arvsläktskap till den avlidne kungen, beteckning som hans arvinge, stöd från kyrkan och adeln (inklusive männen i London) och militär makt var alla faktorer - men det fanns inga enkla konstitutionella principer som definierade vem som måste vara nästa kung.


Edward Bekännaren: 9 fascinerande fakta

Edward Bekännaren är mest känd för historien som kungen vars död 1066 utlöste oroligheterna som i slutändan banade väg för den normanniska erövringen. Men hur mycket vet du om den anglosaxiska kungens liv och styre? Vi lärde oss mer av professor Tom License ...

Denna tävling är nu stängd

Publicerad: 20 augusti 2020 kl. 10:08

Historia Extra innehållsregissören David Musgrove talade nyligen med professor Tom License, författare till en ny biografi om kung Edward Bekännaren, för ett avsnitt av Historia Extra podcast. Hhär är nio fascinerande fakta från professor License, hämtade från podcastintervjun ...

Vi vet inte exakt när han föddes

"Vi har en charterreferens som säger att Edward föddes på Islip, en kunglig herrgård i Oxford, någon gång under perioden 1002 till 1005.

"Hans far var kung Æthelred, som är mest känd som Æthelred den orådiga (vilket betyder att han inte var särskilt välinformerad) och hans mamma var Emma från Normandie, syster till hertigen av Normandie vid den tiden. Paret gifte sig 1002.

"Vi kan inte vara exakta, men vi vet att han definitivt föddes efter sina föräldrars äktenskap 1002 och före 1005 när han gjorde sitt första framträdande, förmodligen som bebis, i en stadga som vittne."

Hans far tvingades av tronen av danska inkräktare

”Æthelred är känd som kungen som var tvungen att betala av vikingarna många gånger och som aldrig verkar ha vunnit en kamp mot dem. Han blev så småningom störtad 1014 och var tvungen att överlämna sitt rike till en vikingadrängare, Swein Forkbeard. [Swein dog 1014, men han fick en son, Cnut]. År 1016, när Cnut tog den engelska tronen, tvingades Edward, som var son till Æthelred, fly. Om han hade stannat kvar, hade Cnut troligen dödat honom. Så Edward och hans yngre bror Alfred och deras syster Godgifu flydde till Normandie där de omhändertogs av deras farbror Richard, hertig av Normandie. ”

Edward tillbringade sina formationsår i Normandie, men planerade alltid att få tillbaka sin tron

”Edward var i Normandie totalt 24 år totalt från slutet av 1016 till 1041 [från cirka 12 års ålder till 30 -årsåldern]. Så detta var en lång del av hans liv och en tid där han letade efter nya förebilder, särskilt hertig Richard av Normandie.

”Men det är också klart, när man tittar på samtida charterbevis om att Edward från dag ett var fast besluten att återvända och återfå sin fars tron. Det mest intressanta beviset för det är de stadgar som han gav till olika kloster och lovade dem att han skulle ge dem mark i England i själva verket under antagandet att han en dag skulle bli kung och i stånd att göra gott om dessa bidrag . ”

Han kan ha återvänt till tronen 1034 när en normannisk flotta samlades för att attackera England

"När Cnut närmade sig döden 1034 vet vi att hertigen av Normandie (Robert, Edvards kusin) lanserade en flotta med uttryckt avsikt att attackera England och återta det för Edward själv. Även om vi inte kan vara helt säkra på om detta var delvis bluster. Dåligt väder verkar ha blåst denna expedition ur kurs.

”Mycket bekvämt omdirigerade hertigen av Normandie den till Bretagne, där han ville gå kampanj och hävda sina rättigheter ändå. Så det hela kan ha varit en skurk. Men det anges mycket tydligt i källorna och det finns goda skäl att tro att det var en expedition som skulle hjälpa Edward att återvinna tronen. ” [Cnut dog 1035 och hans son Harold Harefoot styrde England fram till 1040, och sedan en annan son, Harthacnut efterträdde honom och regerade till 1042].

Edward mådde inte så bra med sin mamma

”Edvards mor, Emma i Normandie, gifte sig med Cnut efter Æthelreds död, så hon var fru, drottningen, till två kungar i följd.

”Hon gjorde inte så mycket för att hjälpa Edward under alla dessa år i exil, inte minst genom att gifta sig med mannen som tog upp sin fars tron. Det verkar dessutom som att Emma gick mycket bättre med Cnut än hon gjorde med Æthelred. Hon bestämde sig för att låta Æthelred skriva helt ur historien som hon hade skrivit om dynastin, men hon firade Cnut i den historien så det är klart för mig åtminstone att hon föredrog sitt andra äktenskap. Och det kanske inte gick så bra med Edward.

”Som ett resultat var en av de första sakerna Edward gjorde när han blev kung att straffa sin mamma. Han konfiskerade många av hennes tillgångar och han sa till henne att gå och bo tyst i ett hus i Winchester. Om han gjorde detta bara för att hon satt på resurser och vägrade att släppa dem till honom, eller om han verkligen kände ilska och bitterhet över hennes brist på stöd från alla dessa år i exil, är inte helt klart. Men efter att han straffat henne genom att ta bort en del av hennes förmögenhet, levde hon sedan ut sina dagar som enka i pension, så det blev inga fler attacker mot henne. ”

Edwards anslutning till tronen är lite misstänksam

”Den traditionella historien är att härskaren Harthacnut år 1042 bestämde sig för att han behövde lite hjälp för att driva riket och bjöd Edward över [från Normandie] för att hjälpa och driva det med honom-inte riktigt som medkung, utan som en slags medregent.

”På 1000 -talet ville människor i allmänhet inte dela makt. Historien som senare berättades av William of Poitiers, en normannisk skrift på 1070 -talet som försökte förstå dessa händelser, är att Harthacnut var en sjuklig man som inte hade lång tid kvar att leva. Av den anledningen bjöd han in sin halvbror Edward. [Drottning Emma var mamma till dem båda].

"Men den berättelsen stämmer inte särskilt väl med de bevis vi har, vilket först och främst är att Harthacnut var en ung man. För det andra att han dog mycket plötsligt medan han drack på en bankett [år 1042], vilket inte verkar vara döden för någon som var sjuk i sängen. Så den traditionella idén att Harthacnut helt enkelt bjöd in Edward för att dela makt eftersom han kände att det inte var särskilt övertygande. Ingen [samtida] författare föreslog att Harthacnut mördades. Men det var oerhört bekvämt att ett år efter att Edward Konfessören blev inbjuden skulle hindret tas bort på ett så plötsligt sätt. ”

Edward marknadsförde sig själv som en fredsman

”[När han blev kung], bestämde sig Edward för att betona ett budskap om fred. Han gjorde något väldigt originellt. Han utfärdade ett mynt med ordet 'fred' präglat. Det var det första anglosaxiska myntet av denna typ som någonsin har ”fred” stämplat på det. Och det såg ut som ett manifest. Edwards önskan var att föra samman stridande fraktioner. Han ville återställa den gamla dynastin. Han ville förena engelska och danska så gott han kunde, även om det inte alltid var lyckat. ”

”Richard av Normandie, Edwards farbror, som hade passat på honom under mycket av sin tid i exil, var känd och ihågkommen som en fredsman, en hertig som väckte fred mellan de olika furstendömena, som alltid föredrog fred framför krig. Han var också känd som en gudomlig man. Det idealet om en härskare som ger fred kan ha varit ett ideal som Edward hade lärt sig av sin farbrors exempel.

Han hade en intressant relation med sina viktigaste adelsmän, Godwines

”I januari 1045, när Edward var i början av 40 -talet, gifte han sig med Edith. Edith var dotter till Godwine, Earl of Wessex, som var den mäktigaste jarlen i England och hade haft sin position sedan Cnuts tid i början av 1020 -talet. Godwine var en riktig kraftmäklare. Edith, hans dotter, var förmodligen i tonåren eller högst i början av 20 -talet när Edward gifte sig med henne. De skulle ha varit något av en far-dotter-relation, åtminstone för åskådare. Detta togs upp i slutet av regeringstiden av Edwards biograf, som kommenterade att det var lite som ett far-dotter-förhållande.

”Förhållandet mellan kung Edward och Earl Godwine försämrades efter det i så stor utsträckning att det inträffade en sammandrabbning 1051, på grund av en hel kombination av faktorer som spelar in. Först och främst fick Godwine inte sin vilja lika mycket som tidigare, eftersom han försökte skjuta sina utnämningar till politiska positioner och vinna argument i Witan-det anglosaxiska politiska rådet-men han gick inte så bra . Det fanns en ny fraktion vid hovet, en fraktion ledd av Norman och franska favoriter av Edward, som började utmana Godwines inflytande. Och allt detta sprängdes 1051 med en stor rad, som startades av en normannisk vän till Edward, som startade en kamp i Godwines Earldom.

”Resultatet av 1051 -krisen var att Earl Godwine och hans söner, inklusive den blivande kungen Harold Godwineson, förvisades, men återvände 1052 och nådde ett boende hos kungen. Efter det var det ett ganska harmoniskt förhållande mellan dem, att de kom väldigt bra överens och lade sina olikheter bakom sig. Edward byggde en ny familj för sig själv, något han fortsatte att behöva göra genom sitt liv. Han förlorade sin första familj, så han byggde en ny familj först i Normandie med sina kusiner och sedan senare med Godwines. Edward och Godwines var i stort sett ett sinne i de flesta av de åtgärder som de vidtagit, inte nödvändigtvis i slutet av regeringstiden som har färgat uppfattningen till viss del, inte heller 1051 - men genom de 15 åren däremellan kom de vidare ganska bra."

Han ville förmodligen inte att hans tron ​​skulle gå till vare sig Harold Godwineson eller hertig William av Normandie när han dog 1066

”Edward ville att tronen skulle övergå till hans adoptivson, Edgar Ætheling. Edmund Ironside, Edwards halvbror, hade dött 1016. Han hade fått en son, också förvirrande kallad Edward, som hade gått i exil i Ungern. Och Edward the Exile, när det gäller blodsarv, var motsvarande nästa på tronen om kung Edward inte hade några barn. Så när det blev klart att Edward och hans fru Edith inte skulle ha några barn, skickade de ett uppdrag till Ungern för att få tillbaka Edward Exile. Efter lite rundtur återvände Edward Exile till England, efter att ha varit frånvarande i 40 år. Han talade förmodligen lite eller ingen engelska, men de tog honom tillbaka 1057. Han dog nästan omedelbart, men sonen Edgar överlevde honom. Och det finns några goda indikationer på att Edward betraktade Edgar, hans store brorson, som sin arvinge och adopterade honom som sin son. ”

Professor Tom License är professor i medeltidshistoria vid University of East Anglia. Han är specialiserad på den normandiska erövringen och han är författare till Edward Bekännaren: Last of the Royal Blood (Yale University Press, publicerad 11 augusti 2020)


The Cult of St Edward the Confessor

Den sista verkligt anglosaxiska kungen kom ihåg med sådan tillgivenhet att han blev en helgad förkroppsligande av en stilla och idealistisk form av kungadöme under Henry III.

Edward Bekännaren föddes mellan 1002 och 1005 han kom till den engelska tronen 1042 och dog tidigt 1066. År 2005 har förklarats vara tusenårsdagen för hans födelse och har firats både i hans födelseort Islip, Oxfordshire. , och i Westminster Abbey, hans stora grund. Vissa har tittat på den obönhörliga uppkomsten av det danska huset Godwin, som kulminerade i att Harold tog tronen 1066 och såg Edvards regering som ett misslyckande. En kosmopolitisk, halvnormanisk monark, Edwards främsta prestation anses ändå ha bevarat enheten i hans rike. Och han har alltid erkänts som bevararen av den gamla freden och harmonin i ett svunnen England. Men Edward var uppenbarligen också om andra saker.

För att fortsätta läsa den här artikeln måste du köpa åtkomst till onlinearkivet.

Om du redan har köpt åtkomst eller är prenumerant på utskrift och arkiv, se till att du är det inloggad.


Edward Bekännarens regering

Edward kröntes till kung efter Harthacnuts död i juni 1042. Hans kröningsceremoni hölls vid katedralen i Winchester den 3 april 1043.

Han erbjöds stöd från jarlen av Wessex Godwin och biskop Alfwine från Winchester under förutsättning att han upprätthöll kung Cnuts lagar.

Fortfarande lite bitter över sin mammas bristande stöd för hans tidigare anspråk på tronen, tros Edward ha tagit hennes egendom i England.

På grund av det första stöd som han fick från earls - Godwin, Siward of Northumbria och Leofric of Mercia - fick Edward dra en mycket fin linje, minst riskerade han att förolämpa dessa män.

Dessa jarlar hade ett enormt inflytande i det rike som i synnerhet Godwins kontrollerade nästan hela södra England. År 1045 gifte han sig till och med med Edith, dotter till Earl Godwin, för att täta en närmare allians med Godwins.

Edward var inte helt den lugna och samlade typen som det uttalades att han ibland kunde flyga in i våldsamma raseri. Under den första halvan av hans regeringstid dämpade han skärmar som stöds av Skottland och Wales. År 1053 dödade han den södra walisiska prinsen Rhys ap Rhydderch och tvingade den walisiska ledaren Gruffydd ap Llywelyn att avlägga en ed om lojalitet mot honom.


Edward Bekännarens tidiga liv

Edward Bekännaren som barn med sin mor, Emma i Normandie och bror Alfred Aetheling.

Edward Bekännaren föddes cirka 1003. Edvards far var Ethelred the Unready och hans mor var Emma från Normandie. Edward tillbringade den första delen av sitt liv i Normandie. Han växte upp med djupa religiösa åsikter och fick smeknamnet "Bekännaren". Men bort från sin familj och i ett främmande land sägs det att Edwards barndom inte var lycklig.


Gytha från Wessex och Fall of the House of Godwin

Staty av kung Harold, Waltham Abbey

Åren efter döden av Earl Godwin av Wessex, make till Gytha, såg deras söner växa. Harold hade lyckats med sin faders jarl i Wessex och 1055 fick Tostig jarlen i Northumbria Earl Siward hade dött i York och lämnade bara en ung son, Waltheof, att efterträda honom. Det ansågs för farligt att lämna ett län som gränsar till Skottland i händerna på ett barn, och därför tilldelades Tostig jordedomen. När Ælfgar efterträdde sin far Leofric's jarl i Mercia 1057, var han tvungen att avstå från East Anglia, som gavs till Gyrth, en av Gytha och Godwins yngre söner. En annan son, Leofwine, verkar ha lyckats med en del av Ralph, Earl of Herefords jarl, vid hans död 1057, och fick mark i södra Midlands, bland annat i Hertfordshire, Middlesex och Buckinghamshire.

Gythas självrörelser under åren omedelbart efter Godwins död har inte registrerats. Änkan efter den stora jarlen tillbringade förmodligen större delen av sin tid i pension på sina egendomar, eventuellt besökte hon sin familj ibland och tillbringade tid vid kung Edwards hov, tillsammans med sin dotter, drottning Edith.

Emellertid hotades hennes familj ännu en gång år 1065, när Northumbrians gjorde uppror mot hennes son Tostigs hårda styre. Oroligheterna i Northumbria hade ökat stadigt under de senaste åren. Tostig var sällan på jorden, föredrog att spendera sin tid vid hovet, tillsammans med kungen och hans syster, och lämnade den dagliga styrningen i Northumbria till sina representanter i regionen. Det var därför dessa representanter som bar mest av missnöjet med Tostigs styre. Enligt John of Worcester marscherade en styrka på 200 beväpnade män på York och dödade cirka 200 av jarlens kvarhållare, grep hans vapen och skattkammare som lagrades i staden. ¹ Rebellerna bjöd sedan in Morcar, bror till Earl Edwin från Mercia, att bli deras earl. Upproret tog fart när Mercian Earl Edwin förenade sina egna styrkor med Morcar, och bröderna fick i sin tur sällskap av sina walisiska allierade och marscherade söderut.

De träffade Earl Harold, Tostigs bror, vid Northampton Harolds budskap till rebellerna var att dra tillbaka sin armé och ta sina klagomål till kungen. Rebellerna krävde dock att Tostig inte bara skulle avlägsnas från Northumbria utan förvisades från England helt och hållet. Ingen herre – inklusive Harold – var beredd att återställa Tostig med våld ingen ville se landet delat med inbördeskrig. Efter att ha tagit slut på alternativen gick Edward med på rebellernas krav. Morcar bekräftades som Earl of Northumbria och de rättigheter de hade haft tidigare, kallade 'Laws of Cnut' av den anglosaxiska krönikan, återställdes till Northumbrians. Tostig blev landsförvisad. Det måste ha orsakat Gytha stor nöd att se sin son, Tostig, med sin fru, Judith, små barn och hushåll, korsa Engelska kanalen till Flandern, den 1 november 1065. Det var förmodligen sista gången hon såg sin son.

Tostigs avgång var bara början på ett år av sorg för båda Gytha, även om det kanske inte kändes så under början av det nya året 1066. Den 5 januari andades Edward Confessor sitt sista och lämnade riket åt sin bror -svär, Earl Harold. Gytha måste ha sett Harolds förhastade kröning den 6 januari, i det nyligen ombyggda Westminster Abbey, som kronans ära för familjen och ett tecken på en ny början för alla hennes barn. Men om Harold förväntade sig en smekmånad som kung, skulle han bli mycket besviken. I påsk levde England i rädsla för invasion från hertig William av Normandie. Denna rädsla väcktes ytterligare när ”ett tecken som män aldrig sett förut sågs i himlen. ”²

Minnesmärke över slaget vid Stamford Bridge, utanför York

Utseendet på den stora kometen, senare känd som Halleys komet, betraktades som ett tecken på förändring i riket. Kometen var synlig varje kväll under hela den sista veckan i april, och det hade inte försvunnit förrän nyheterna kom om en fientlig flotta som attackerade Englands stränder. Hotet kom inte från Normandie, utan från Gythas landsflyktiga son, Tostig. Hur förstörd hon måste ha varit för att se en son attackera en annan, men Harold visade sig vara oförskämd och gav sig ut på Sandwich för att konfrontera Tostig. Tostig drog sig tillbaka före sin brors ankomst och seglade upp längs kusten mot Northumbria och så småningom sökte skydd hos kung Malcom i Skottland.

Efter att ha avlägsnat sin bror, förberedde sig Harold nu för att möta det större hotet från hertig William av Normandie, titta på och vänta på ankomsten av Williams skepp. Rädslan och förväntan som grep landet kunde inte ha misslyckats med att påverka Gytha, med vetskapen om att hennes söner var i centrum för händelserna. Leofwine och Gyrth var trogna i sitt stöd för Harold, medan Tostig grubblade och planerade i den skotska kungens hov. Månaderna av förväntan måste ha varit hårda för dem alla, men i september tvingades Harold att ställa ner sin armé, proviant hade tagit slut och "ingen kunde hålla dem kvar där längre. De fick därför lov att gå hem och kungen red upp och fartygen kördes till London men många dog innan de kom dit. ’²

När sommaren gick mot slutet fick Harold besked om att hans bror, Tostig, hade landat i norr med Harald Hardrada, kung i Norge, och 300 fartyg. De besegrade en styrka av Northumbrians, ledd av bröderna Mercian, jarlen Morcar och Edwin, i slaget vid Fulford den 20 september 1066. Efter att ha fått besked om detta nederlag marscherade kung Harold styrka sin armé 190 mil från London till York på bara fyra dagar, så att han kunde möta skandinaverna på Stamford Bridge, i utkanten av staden, den 25 september. Han följde med två av hans yngre bröder, Gyrth och Leofwine.

Kung Haralds trupper segrade, trots deras nästan utmattade tillstånd efter en sådan marsch. Harald Hardrada och Tostig dödades båda i striden, där cirka 11 000 av de uppskattningsvis 20 000 kombattanterna dog i slutet av dagen. Harold hade ingen tid att njuta av sin seger eller sörja förlusten av sin bror i tre dagar efter slaget hertig William av Normandie landade vid Pevensey på sydkusten. Så snart han fick beskedet vände Harold sin armé söderut och marscherade för att möta denna nya fiende. Det kan mycket väl vara så att han skickade en budbärare till sin mor under resan och informerade henne om Tostigs död och om hans egen framgång.

William av Jumièges uppger att Gytha försökte övertala Harold mot att vända hertig William. I samma spända familjekonferens erbjöd Harolds bror Gyrth att slåss mot hertigen, ”eftersom han inte svurit ed och inte hade honom något att göra”. [4] Harold blev rasande, han "hånade Gyrth och sparkade till och med oförskämt sin mamma Gytha som försökte hålla honom tillbaka." de motsatta normannerna. Berättelser har Gytha väntat på resultatet av striden bakom linjerna, med Harolds handfasta fru, Edith Swanneck.

I slutet av dagen låg tre av Gythas söner bland de döda Harold, Gyrth och Leofwine. Det är också möjligt att hennes barnbarn Hakon dog på slagfältet som han hade återvänt till England med Harold 1064, efter att ha hållits som gisslan i Normandie sedan 1052. Enligt William av Poitiers, "Jättelångt täcktes jorden med blomman av den engelska adeln och ungdomen, dränkt i blod. '[5]

Edith söker på slagfältet efter Harolds kropp

I efterdyningarna av slaget finns det en uppseendeväckande historia om att Gytha och Edith gick på slagfältet och letade efter Harolds kropp, som sägs vara igenkännbar med märken som bara Edith, hans älskare på tjugo år, skulle känna till (förmodligen tatueringar). Det rapporterades att Gytha erbjöd hertig William vikten av Haralds kropp i guld, om hon kunde få ta honom för begravning. William vägrade med en arg replik och sa att det skulle vara orättvist att begrava honom, med tanke på att så många förblev obegravade på fältet för hans konto. De flesta källor tyder dock på att William sedan beordrade att Harold skulle begravas i en omärkt grav på en klippa med utsikt över Englands stränder. Andra berättelser har att Harolds rester hävdats av Edith och tagits för begravning vid Harolds egen grund av Waltham Abbey. Oavsett om det var Gytha eller Edith som identifierade Harold, om han begravdes i Waltham Abbey i en omärkt grav nära havet, var tragedin för Gytha och Edith att Harold var död och William var nu Englands härskare.

När William konsoliderade sitt grepp om England och när hon sörjde förlusten av fyra söner inom tre veckor, drog Gytha troligen tillbaka till sina gods i Wessex. Hennes enda överlevande son, Wulfnoth, var fortfarande gisslan i Normandie och så hörs inget mer om henne förrän 1068. Gytha verkar ha bosatt sig i västra Wessex, för hon och hennes familj var inblandade i en konspiration i Exeter, varifrån meddelanden skickades till andra städer och uppmanade till uppror. Det verkar som om Gytha planerade en Godwinson -väckelse med Harolds och Edith Swannecks söner.

I slutet av tonåren eller tidiga tjugoårsåldern flydde pojkarna till Irland efter sin fars död och planerade nu att återvända med en invasionsflotta. Kung William hade just återvänt från Normandie, när konspirationen uppstod. Exeter skulle vara basen från vilken upproret kunde samlas och spridas över hela landet när kungen krävde att Exeter skulle ge kungen sin trohet, staden vägrade. När William anlände till staden med sin armé spelade de för tiden och sa att de skulle öppna sina portar, samtidigt som de förberedde sig för att göra motstånd. Efter arton dagars belägring övergav staden. De normanniska krönikörerna föreslår att invånarna slits ner av Vilhelm Erövrarens obevekliga övergrepp, eller att stadsmuren delvis kollapsade medan de engelska krönikörerna hävdar att kapitulationen kom efter att Gytha hade lämnat orsaken.

Enligt John av Worcester 'rymde grevinnan Gytha, mor till Harold, kungen av England, och syster till Sweyn, kung av Danmark, med många andra från staden och gick i pension i Flandern och medborgarna underkastade sig kungen, och betalade honom trovärdighet. '¹ Gytha tog en båt in i Bristol Channel och landade på ön Flat Holme, möjligen för att avvakta hennes sonsons ankomst från Irland. Och när Gytha och hennes supportrar var borta kunde staden ge upp och komma överens med kungen. Efter att konspirationen misslyckades förklarades Gythas marker i England förlorade och fördelade bland de segrande normannerna, som tidigare hade hänt dem som hade kämpat vid Hastings 1066.

Hon stannade kvar på Flat Holm under en tid hennes barnbarn, Godwine, Edmund och Magnus, anlände från Irland senare under året, möjligen gjorde ett kort stopp på Flat Holm för att besöka henne innan de landade i Somerset och tog sig till Bristol. Även om kampanjen misslyckades med att ta staden, återvände de till Irland med betydande plundring efter att ha plundrat längs Somerset -kusten. Ytterligare ett försök att samla stöd i Devon året efter slutade också med misslyckande och pojkarna återvände till Irland.

Det var förmodligen efter denna andra misslyckade invasion som Gytha lämnade ön Flat Holm och England och tog med sig "en stor förråd av skatter". [6] Hon följdes av flera överlevande familjemedlemmar, inklusive hennes dotter, Gunhilda, och hennes barnbarn och namnet Gytha (Harolds dotter av Edith Swanneck). After a short stay in Flanders, Gytha may have made her way to Denmark, where her nephew Swein Estrithson was king.

Gytha’s daughter, Gunhilda, joined the convent at St Omer, staying there for several years before moving to Bruges. Apart from one visit to Denmark, she then spent the remainder of her years in Bruges, dying there on 24 August 1087, a memorial plaque, discovered in 1786, describes her as a child of noble parents, her father Godwin ‘ruled over the greater part of England’ and her mother Gytha ‘sprung from a noble family of Danes’.[7] According to Ann Williams, Gunhilda had lived her life as a vowess, taking a vow of perpetual virginity when still a girl. In Bruges she may have been attached to the Church of St Donatien as a vowess, as she had donated a collection of relics to the church.

Gytha’s granddaughter, Gytha, the daughter of King Harold by Edith Swanneck, was married to Vladimir II Monomakh, prince of Smolensk and (later) Kiev, sometime after her arrival on the Continent. She was the mother of Mstislav the Great, Grand Prince of Kiev, who was born in 1076 he was the last ruler of a united Kievan Rus. Gytha died in 1107 it was through her and her son Mstislav that the Godwinson blood eventually made it back into the English royal family, with Mstislav’s direct descendant Philippa of Hainault, wife and queen of Edward III.

Unfortunately for us, once she reaches the Continent, Gytha, the wife of Godwin, disappears from history. Where she lived, and for how much longer, has gone unrecorded, shrouding her last days or years in mystery.

Gytha’s life was an extraordinary story of privilege and power, war and loss. She was a wife whose husband decided the fate of kings, and a mother who lost four sons in battle within three weeks in 1066, three in the same battle. It is impossible to imagine the agony of waiting at Hastings, and hearing of the death of her son the king. It speaks for her determination and tenacity that she did not just curl up and give in after such losses. She continued her resistance to William the Conqueror for as long as she could, before going into exile on the Continent, disappearing from the pages of history.

Photos of King Harold and Stamford Bridge ©Sharon Bennett Connolly 2018. Pictures of Gytha and Edith Swanneck courtesy of Wikipedia.

Footnotes: ¹The Chronicle of John of Worcester, translated and edited by Thomas Forester, A.M. ²The Anglo-Saxon Chronicle translated by James Ingram ³The Chronicle of Henry of Huntingdon. Comprising the history of England, from the invasion of Julius Caesar to the accession of Henry II. Also, the Acts of Stephen, King of England and duke of Normandy Translated and edited by Thomas Forester [4] Gesta Normannorum Ducum by William of Jumièges, edited and translated by Elizabeth Van Houts [5] The Gesta Guillielmi of William of Poitiers, edited by R.H.C. Davis and Marjorie Chibnall [6] The Ecclesiastical History of England and Normandy by Ordericus Vitalis [7] On the Spindle Side: the Kinswomen of Earl Godwin of Wessex by Ann Williams.

Källor: The English and the Norman Conquest by Dr Ann Williams Brewer’s British Royalty by David Williamson Britain’s Royal Families, the Complete Genealogy by Alison Weir The Wordsworth Dictionary of British History by JP Kenyon The Norman Conquestby Marc Morris Harold, the King Who Fell at Hastings by Peter Rex The Anglo-Saxons in 100 Facts by Martin Wall The Anglo-Saxon Age by Martin Wall Kings, Queens, Bones and Bastards by David Hilliam The Mammoth Book of British kings & Queens by Mike Ashley The Oxford Companion to British History Edited by John Cannon The Anglo-Saxon Chronicles translated and edited by Michael Swaton The Anglo-Saxon Chronicle translated by James Ingram Queen Emma and the Vikings by Harriett O’Brien Bayeux -gobelängen by Carola Hicks On the Spindle Side: the Kinswomen of Earl Godwin of Wessex by Ann Williams oxforddnb.com.


Brit History: Edward The Confessor….What Did He Really Confess?

Saknar du riktig brittisk mat? Beställ sedan från British Corner Shop – Tusentals brittiska kvalitetsprodukter – inklusive Waitrose, Shipping Worldwide. Klicka för att handla nu.

He is recognized in history as Edward the Confessor. He was a man of consecrated life and after his death was recognized as a saint by the Church, with the title of “the Confessor.” He was canonized by Pope Alexander III in 1161 and is known as the patron saint of kings, troubled marriages, and separated spouses, by the Church of England, Anglican Churches and the Catholic Church as well. He is also known as the man who single handily changed the course of English history not for such future transgressions as affairs, dissolved marriages or abdication, but for his steadfast conviction to remain celibate.

He is called “Edward the Confessor” in order to differentiate him from another King of England, Edward the Martyr. He was assiduous in public and private worship, substantial to the poor, and available to subjects who sought reparation of protests. Born in 1003, Edward the Confessor Edward’s father was Ethelred the Unready and his mother was Emma of Normandy. Edward spent the first portion of his life in Normandy. He grew up with resilient religious views and therefore the nickname “Confessor” became prevalent. Conversely, away from his family and in a peculiar land, historians have written that Edward’s early life was not what many would imagine of someone of such noble family stock.

In 1040, Edward was asked to make the journey to England by his half-brother Hardicanute who had succeeded Ethelred in the same year. Hardicanute met his demise after a drinking party in 1042 and Edward became king of England. Historical accounts illustrate that after being declared King of England, the first thing Edward did, in spite of his religious views, was to withdraw his mother of all of her assets therefore plummeting her into a life of poverty. Historians believe that Edward blamed her for his wretched and secluded childhood. Edward married in 1045. Edwards’s wife, Edith, was the daughter of Godwin of Wessex, who was considered a significant nobleman in England. Edward and his wife did not produce an heir as he had taken a vow of celibacy. One may find this quite peculiar as history proves the key reason for a Monarch to marry was indeed to produce and heir or a line of heirs of succession to the throne.

Let’s fast forward to 1051. This is pivotal as a number of Normans were slaughtered in a clash in Dover, Kent. Many may ask why this is important. As Edward still had powerful alliances in Normandy, he wanted the people of Dover castigated for what transpired in Dover. Edward demanded Earl Godwin to undertake this task. Godwin rebuffed and raised an army against the king instead. Perhaps an ill-advised notion, but it ended up working in Godwin’s favor. The Earls of Mercia and Northumbria, two high-ranking noblemen remained dedicated to Edward. Godwin was outnumbered and decided to leave England and live with his family in Flanders. During 1051 and 1052, Edward augmented the number of Normans who counseled him at court. This infuriated the Witan. The Witan were a body of English counselors composed of the significant noblemen in England. Think of the Witan as the American version of a lobbyist.

Rejuvenated and equipped Earl Godwin returned to England with an army in 1052. Godwin’s army was charged by his two sons, Tostig and Harold. Unfortunately for Edward he was unable to raise an army to fight Godwin since not a single nobleman was keen to lend their support to the king. Edward had no choice but to send his Norman advisors back to Normandy. In spite of being king of England, Edward was required to return to Godwin all his properties and admit him into the kingdom. Godwin died in 1053.

After the debacle with Godwin, Edward was bound and determined to throw his life’s work into the building of Westminster Abbey in London from 1052 until 1066. The Witan upheld its governmental and consultative power. After what transpired in 1052, Edward had no desire to contest it yet again. Now that Godwin died, his son became Harold Wessex and was charged the king’s army. In January 1066, Edward died. As he remained steadfast in his conviction to remain celibate, the drumbeat of war was beginning to sound. Soon the battle would ensue for the rightful heir to the throne. The Norman invasion in October, 1066 and the Battle of Hastings would become the turning point in English history.

A little known fact is that one of the first panels of the Bayeux Tapestry, the illustrated history of the conquest of England by the Normans, is actually Edward the Confessor, sitting on his throne in Westminster.


Edward the Confessor, King of England

Edward the Confessor was the last Anglo-Saxon king who could trace his ancestry back to King Alfred the Great and King Cerdic of Wessex. He was the great-great-great grandson of Alfred and he died childless, leaving England open to conquest from overseas.

Edward’s father was Aethelred the Unready, the hapless king who was besieged by the Vikings on all coasts. In 1002, he was widowed and contracted a marriage with Emma of Normandy, the sister of Richard, Duke of Normandy. Edward was born at Islip in Oxfordshire within the first two years of his parents wedding. Edward’s mother was a formidable woman but his father was not someone he could look up to and he may even have been ashamed of him. Aethelred was in an impossible situation with all the attacks and when Edward was about ten, his father was deposed and the whole family had to go into exile under the protection of Edward’s uncle in Normandy.

Aethelred was restored to the throne of England in 1014 and Edward was given a chance to serve his future subjects. Instead of appearing in England himself, Aethelred sent Edward to represent him at great risk to Edward’s life. Edward carried out the mission well and the Witan (council) banned any future Danish kings due to his model behavior. But two years later, Aethelred had died and Edward and his brother Alfred were back in Normandy. Their half brother, Edmund Ironside was fighting to keep the throne from the Danish King Cnut. By the end of 1016, Edmund was dead and Cnut convinced the Witan to elect him King of England.

In order to keep her place of power, Edward’s mother Emma married King Cnut. Emma made Cnut swear no sons by any other wife or mistress could inherit the throne other than her sons, in essence abandoning Edward and Alfred. She was to have a son Harthacnut in 1018 who was to become her favorite. Edward and Alfred were in exile and in limbo and the only one keeping them from possible assassination was their mother.

Edward and Alfred grew to manhood in the custody of their uncle who didn’t want to risk sponsoring their return to the throne. Cnut died in 1035 and their prospects turned a little brighter. Cnut’s illegitimate son, Harold Harefoot had seized the throne but Emma was fighting to get her son Harthacnut on the throne. Harthacnut was in Denmark and was taking his time coming back. In 1036, Edward and Alfred both returned with forces to England. Edward turned back realizing he was outnumbered. Alfred landed with larger forces but was greeted by Godwin, Earl of Wessex. Godwine was the most powerful earl in the kingdom and an alliance between the sons of Aethelred and King Harold Harefoot was a threat to his position. Godwin attacked and decimated Alfred’s forces and took custody of Alfred. He had Alfred’s eyes gouged out, unmercifully mutilating him. Alfred was taken to the monks at Ely and left to die of his gruesome wounds. This may have deterred Edward from trying again to gain the throne and he may have felt guilty about the death of his brother. One thing is certain, he never forgave Godwin for murdering his brother.

The English soon grew tired of the antics of Harthacnut and Harold Harefoot. Harthacnut had finally prevailed and ruled as King from March 1040 until his death at a drunken wedding celebration in June 1042. Edward was in Normandy when he got the news. He returned to England and the Witan elected him King. He was enthroned at Canterbury and later crowned at the Old Minster at Winchester on April 3, 1043.

Edward needed Godwin of Wessex and his power base to shore up his own power. Godwin had escaped being punished for Alfred’s death by giving gifts to Harthacnut and insisting that Harold Harefoot had made him do it. At the very least, Edward knew Godwin was responsible for this brother’s death. Edward needed all the help he could get to fight a looming threat of invasion by Magnus of Norway. Edward strengthened the naval fleet and was on alert every year until Magnus died in 1047. In the meantime, Edward’s mother Emma may have conspired with Magnus. This was a massive betrayal by Emma and in mid- November 1043, Edward and the most important nobles rode to Winchester to take the treasury keys away from Emma who had guarded the treasury since Harthacnut’s death. Edward let her live out the rest of her life in relative peace but with no authority.

From 1046 to 1051, Edward was in a continuous power struggle with Godwin. His only saving grace was the family was divided amongst themselves. Edward detested Godwin but knew that civil strife was the only answer to the struggle and he didn’t want to risk starting a war. Earl Godwin’s ambition knew no bounds and he set about carving out earldoms for his many sons and persuaded Edward to marry his daughter Edith.

In 1051, Eustace of Boulogne, brother-in-law to Edward, made a state visit and started a brawl in Dover with the townspeople. Eustace’s motives are a mystery. Edward ordered Godwin to ravage Dover and the surrounding area. He refused and actually brought his army to defy Edward. Edward raised a larger army and Godwin’s support began to waiver. Godwin and his sons refused to come before the Witan and explain themselves. Edward gave them five days to leave the country. They left for Flanders and Edward banned Edith to a nunnery. Edward’s victory seemed complete but there was now a power vacuum in the South which Edward had a hard time filling. Also in 1051, it’s possible that young William, Duke of Normandy visited England and Edward may have promised him the throne at this time.

In 1052, Godwin and his sons returned and invaded. Edward was forced to negotiate, restoring Godwin and all his sons and recalling Edith from the nunnery. Seven months later Godwin collapsed and died of a stroke while dining with Edward. Edward never fully recovered from this invasion and seizure of his power by Godwin. After the great Earl’s death, his son Harold Godwinson stepped in to fill the void.

In the last ten years of Edward’s reign, Harold Godwinson became the foremost general in the kingdom, mostly by fighting the Welsh. Edward withdrew more and more into religious life and concentrated on building his legacy, West Minster on the north bank of the Thames. He cultivated a reputation for sanctity and may have initiated the practice of the king touching and healing people with “the king’s evil”, scrofula, a form of tuberculosis. Kings were to follow this practice until the 18th Century.

He recalled his nephew Edward the Exile from Hungary, who mysteriously died shortly after arriving in England leaving a young son, Edgar Aetheling and daughter Margaret, who was to become Queen of Scotland. Edward sent Harold Godwinson to Normandy, possibly to assure William of Normandy he would inherit the throne. William possibly made Harold swear he would act as regent until he could come to England to claim his inheritance. This saga is told in the Bayeux Tapestry.

Edward managed to prevent Godwin and his power hungry sons from seizing total power but was able to use the best of their abilities to his advantage. He was upstanding and pious, making him a cut above some of the ruthless and treacherous men around him. He came to the throne in his forties, ruled for 24 years and managed to consecrate his beloved West Minster on December 28, 1065. He died in his sixties on January 5, 1066. Harold Godwinson exploited the reality of the situation on the death of Edward with the country facing invasion by the Norwegian king and William of Normandy. He had himself declared king by the Witan. The new West Minster saw the funeral of Edward and the crowning of Harold. Harold was to lose the throne to William of Normandy at the Battle of Hastings in October of 1066.

Rumors of miracles attributed to Edward began before he died. It was believed by many he was celibate due to his childless marriage. “The Life of King Edward” commissioned by his wife Queen Edith was instrumental in recording his holy life. There was scant evidence of miracles before his death and even scantier proof and downright fabricated miracles after his death, such as cures at his tomb and visions by others. More evidence of miracles does not appear until 1134. Canonization was sought in 1138-1139 but the Pope was not convinced. After 36 years, the body of Edward was disinterred and said to be intact with his long white beard curled upon his chest. This was a convincing sign of a Saint. In 1161, King Henry II and Westminster requested canonization from Pope Alexander III and he approved Edward as a Saint and Confessor. In 1269, King Henry III translated the remains of Edward to his new tomb in the newly rebuilt Westminster Abbey.

Shrine of Edward the Confessor in Westminster Abbey

Further reading: “Edward the Confessor” by Frank Barlow, “Saxon Kings” and “The Fall of Saxon England” by Richard Humble, “1066: The Hidden History in the Bayeux Tapestry” by Andrew Bridgford