Forntida invånare i den stora staden Teotihuacan i Mexiko odlade kaniner

Forntida invånare i den stora staden Teotihuacan i Mexiko odlade kaniner

Människor som bor i den pre-latinamerikanska mexikanska staden Teotihuacan kan ha fött upp kaniner och harar för mat, päls och benredskap, enligt en studie som publicerades den 17 augusti 2016 i open-access journal PLOS ONE av Andrew Somerville från University of California San Diego, USA, och kollegor.

Människo-djurförhållanden involverar ofta växtätande och har varit avgörande för utvecklingen av komplexa mänskliga samhällen över hela världen. Färre stora däggdjur som är lämpliga för uppfödning fanns dock tillgängliga i Mesoamerika. Författarna till den här studien letade efter tecken på små djurhållning i den pre-spansktalande staden Teotihuacan, som fanns nordost om vad som nu är Mexico City från 1-600 e.Kr. Författarna utförde en analys av 134 kanin- och harebenprover från den antika staden och 13 moderna vilda exemplar från centrala Mexiko för att jämföra deras potentiella dieter och ekologi.

Aztec carving av en kanin. Antropologiskt museum i Mexico City. (Elainn / DeviantArt)

Jämfört med moderna vilda exemplar fann författarna att Teotihuacan-kanin- och hareprover hade kolisotopvärden som indikerar högre nivåer av odlade mänskliga odlingar, såsom majs, i kosten. Proverna med den största skillnaden i isotopvärden kom från ett Teotihuacan -komplex som innehöll spår av djurslaktning och en kaninskulptur.

En illustration av leporidskulpturen från föreningen Oztoyahualco i Teotihuacan. Upphovsman: F. Botas; CCAL

Medan de gamla kaninerna och hararna som ingår i denna studie kunde ha konsumerat åtminstone några odlade grödor genom raiding av åkrar eller vilda växter, föreslår författarna att deras fynd tyder på att Teotihuacan -invånare kan ha försett, skött eller fött upp kaniner och harar för mat, päls , och benverktyg, som kan vara nya bevis på små däggdjursuppfödning i Mesoamerika.

Förkolumbiansk kaninskulptur. Kreditera: Dumbarton Oaks forskningsbibliotek och samling .

"Eftersom inga stora däggdjur som getter, kor eller hästar var tillgängliga för domesticering i pre-spansktalande Mexiko, antar många att indianer inte hade lika intensiva relationer mellan människor och djur som samhällen i den gamla världen", säger Andrew Somerville. "Våra resultat tyder på att medborgarna i den antika staden Teotihuacan engagerade sig i relationer med mindre och mer mångsidig fauna, till exempel kaniner och jackrabbits, och att dessa kan ha varit lika viktiga som relationer med större djur."


    Forntida Teotihuacán – Mexico City Pyramids

    Pyramiderna i Mexico City eller egentligen korrekta "Pyramiderna i Teotihuacán" är mystiska gamla ruiner som ligger 40 kilometer (25 mi) nordost om Mexico City. De räknas som en av de mest arkitektoniskt betydande mesoamerikanska pyramiderna som byggdes i det förkolumbianska Amerika. Den så kallade gudarnas stad kommer att förvåna dig med imponerande konstruktioner. Så, om du är mer än två dagar i huvudstaden, borde pyramiderna i Mexico City finnas på din lista.

    Komplexet hålls samman från "Death Avenue", som kan kallas en bred, 2,5 mil lång sandgata som förbinder de två huvudbyggnaderna Pyramid of the Moon och Pyramid of the Sun. Den nämnda solpyramiden sticker ut som den största pyramiden av alla i det arkeologiska komplexet. Du kan klättra uppför alla 243 trappsteg och ha en fantastisk utsikt över de andra gamla ruinerna. Under vår vistelse på Teotihuacán besteg vi månpyramiden, eftersom vi ville njuta av utsikten över den enorma pyramiden bredvid den, Avenue of Dead och dessutom var vi ganska lata på grund av extrem värme.

    När du klättrar nerför trappan i månpyramiden ser du "Quetzalpapalotl" (gudomlig fjäril) till höger, där du kan se en annan stor arkeologisk zon med välbevarade sug. Ta en titt och tänk bara på den vansinniga mängden arbete, människor lägger ner detta konstverk.


    Forntida världshistoria

    Dess byggare var troligen de tidigare invånarna i det antika ceremoniella centrumet i Cuicuilco, vid Texcocosjöns sydvästra hörn, som förstördes i utbrottet av vulkanen Xitle runt 50 f.Kr. Bygget på Teotihuacán började strax efter att Cuicuilco övergavs. Staden blomstrade under de närmaste 600 åren, dominerade de flesta av de centrala högländerna, innan den delvis förstördes och övergavs runt 650 v.t.

    Stadens medborgerliga och ceremoniella kärna byggdes i etapper, från början på det första århundradet f.Kr. till dess färdigställande med 300 v.t. Kärnan var noggrant utformad i ett rutnätliknande mönster och dominerades av flera höga strukturer som är förbundna med en bred aveny: Solens massiva pyramid, den lite mindre imponerande månpyramiden, Quetzalcoatls tempel (Plumed or Feathered, Orm) och den stora utomhus Citadel. Forskare erbjuder varierande tolkningar av dess byggare ’ avsikter om dess orientering, med Avenue of the Dead på 15,5 grader väster om söder.


    Vissa hävdar att det är i linje med soljämndjämnden andra, med konstellationen Pleiades andra, med den närliggande vulkanen Cerro Gordo, medan andra har föreslagit matematiska relationer mellan stadens orientering och den heliga 260-dagars kalendern. Alla är överens om att dess krävande anpassning hade djup innebörd för dess designers och byggare.

    Dess största och äldsta vertikala struktur, den massiva solpyramiden, byggdes över en serie grottor (upptäcktes 1971) vars inre kammare modifierades och användes i stor utsträckning under pyramidens byggfas (1 � v.h.).

    I den mesoamerikanska mytologin var grottor kopplade till underjorden, gudarnas bostad och skapelsens ursprung, vilket tyder på att pyramidens plats hade djup kosmologisk betydelse för dess designers.

    Uppskattningar av stadens befolkning sträcker sig från låga 80 000 till högst 200 000. Under det första århundradet växte befolkningen snabbt och nådde kanske 80 000 med 150 v.t., med många tusentals människor från Mexikanska bassängen som migrerade till staden.

    Tillväxten dämpades under de följande decennierna, med stadens befolkning som nådde sin höjd förmodligen runt 200 v.t. På 200- och 300 -talen byggdes en serie med mer än 2000 lägenhets- eller bostadsområden för att rymma stadens enorma befolkning.

    Storleken och kvaliteterna på dessa föreningar varierade avsevärt, vilket tyder på ett invecklat system för socioekonomisk skiktning baserad på rikedom, yrke, status och härstamning. De flesta forskare är överens om att personer som hävdar en gemensam härkomst bebodde dessa föreningar.

    Olika stadsdelar eller stadsdelar inom staden varierade också mycket. I vissa områden dominerade specialiserade hantverk eller hantverkare. På andra håll är tydliga etniska enklaver uppenbara, framför allt ett kluster av några dussin föreningar som uppenbarligen bebos av Oaxacans från Monte Albán.

    Ett "handels- och#8217 -grannskap" har identifierats nära stadens östra omkrets. I stora delar av staden är det dock svårt att identifiera specifika egenskaper som definierade dess rumsliga demografi. Även om resterna av murar finns i olika delar av staden, finns det inga bevis för att staden som helhet var muromgärdad. Uppskattningsvis två tredjedelar av stadens och#8217s invånare arbetade inom jordbruk, på fälten som omger staden, medan resten är engagerade i olika typer av hantverksproduktion.

    Invånarna i Teotihuacán använde ett system med notationstecken men hade inget skrivsystem som var jämförbart med Maya under samma period. Forskare har inte identifierat några grammatiska eller fonetiska element i notationssystemet och vet därför inte vilka språk dess invånare talade eller vad de kallade sig själva.

    Vissa forskare har föreslagit att dess härskare försökte skapa en hemlig, mystisk symbolik andra föreslår att tecknen ’ betydelser förmodligen var tydliga för deras skapare och dem som tittade på dem. Den konstnärliga stilen på Teotihuacán är repetitiv, enhetlig och något stel, i skarp kontrast till den stora variationen i stilar och motiv bland Mayastadstaterna.

    Religion utövades på åtminstone två olika områden: på hushålls- och byns nivå och på statens nivå. Religiös praxis på by- och hushållsnivå fokuserade på förfäder och gudar kopplade till specifika släktlinjer. Det finns inga bevis för att dessa religiösa metoder på hushålls- och bynivå var i konflikt med staten eller att det fanns något organiserat eller lägre klassmotstånd mot staten eller härskande grupper.

    Statens religion skilde sig mycket från religionen på bynivå, och betonade särskilt kulten av den fjädrade ormen, mest grafiskt uttryckt i Quetzalcoatls tempel, med sina hundratals enorma skulpterade huvuden som pryder sina massiva väggar och trappor.

    Andra stora statliga gudar inkluderade det som vanligtvis kallas Tlaloc, regnguden (även om tolkningar skiljer sig åt om detta verkligen var Tlaloc), storm-/krigsguden, olika döds- och underjordiska gudar och vad E. Pasztory har kallat den stora gudinnan.

    Statens religion fokuserade på att legitimera härskande gruppers dominans och tillhandahålla ideologisk grund för staten och dess politiska, militära och ideologiska herravälde i Mexikos bassäng och utanför. Detta var ett mycket stratifierat och militariserat samhälle med både omfattande och intensiv militär kapacitet.

    Staden dominerade Mexikanska bassängen, men förmodligen inte mycket bortom den, och oavsett omfattningen av dess direkta styre, bar den en enorm ideologisk prestige i hela Mesoamerika.

    Kanske en mall för den senare aztekiska militären, Teotihuacán ’s arméer var uppdelade i militära order associerade med särskilda varelser, såsom örnen och jaguaren. Dess militära styrkor bestod av både vanliga och eliter som kämpade i disciplinerade grupper och var mycket effektiva i deras användning av dart- och spjutkastare (atlatl) och obsidianstudded klubbar.

    Stadens imponerande militära kapacitet och ideologiska prestige arbetade tillsammans för att underlätta utbyte och handelsförbindelser med närliggande politiker. Handelsvägar, så långt söderut som Centralamerika och så långt norrut som dagens amerikanska sydväst, kopplade staden till alla Mesoamerikas betydande politiker.

    Långdistanshandeln var särskilt aktiv inom prestigeartiklar, såsom skal, keramik, obsidian, glimmer, hematit, jade, turkos och cinnabar. Marknadsplatser i staden var särskilt viktiga, vissa tyder på att Great Compound också var stadens centrala marknadsplats, med kakao som en form av valuta.

    Rituellt mänskligt offer utövades på Teotihuacán, även om övningen avbildas i stadens konstverk huvudsakligen genom porträtt av mänskliga hjärtan, en del spetsade på knivar. Skelett av offeroffer har grävts fram i solpyramiden, Quetzalcoatls tempel och andra byggnader.

    Nedgången i den stora staden var förankrad i långsiktiga ekologiska kriser, särskilt vattenbrist, avskogning och markförstöring, trender som förvärras av en rad invasioner eller attacker från nomadiska eller seminomadiska folk från norr. Mellan 500 och 600 hade dessa skadliga ekologiska processer blivit irreversibla.

    Omkring 650 förstördes en stor del av staden av brand, troligen av externa angripare, och de flesta av dess byggnader och föreningar övergavs. Kärnceremoniområdet runt templen såg den största förstörelsen, vilket tyder på ett medvetet försök att oförmåga stadens ritual och ideologiska makt. År 750 övergavs staden helt.

    Ungefär sex århundraden senare, när de anlände till Mexikos bassäng från de norra öknarna, skulle aztekerna se på ruinerna av Teotihuacán som gudarnas bostad. Idag är Teotihuacán fortfarande en av Mexikos mest populära turistattraktioner.


    Innehåll

    Namnet Teōtīhuacān gavs av de nahuatl-talande aztekerna århundraden efter stadens fall omkring 550 e.Kr. Uttrycket har glossats som "gudarnas födelseplats", eller "plats där gudarna föddes", [7] återspeglar Nahua -skapelsemyter som sägs förekomma i Teotihuacan. Nahuatl -forskaren Thelma D. Sullivan tolkar namnet som "plats för dem som har gudarnas väg". [8] Detta beror på att aztekerna trodde att gudarna skapade universum på den platsen. Namnet uttalas [te.oːtiːˈwakaːn] i Nahuatl, med accent på stavelsen wa. Enligt normala Nahuatl -ortografiska konventioner skulle en skriftlig accent inte visas i den positionen. Både detta uttal och det spanska uttalet [te.otiwaˈkan] används, och båda stavningarna förekommer i denna artikel.

    Stadens ursprungliga namn är okänt, men det förekommer i hieroglyfiska texter från Maya -regionen som puh, eller "Plats av vass". [9] Detta tyder på att Teotihuacan i Maya -civilisationen under den klassiska perioden uppfattades som en vassplats liknande andra postklassiska centrala mexikanska bosättningar som tog namnet Tollan, Till exempel Tula-Hidalgo och Cholula.

    Denna namnkonvention ledde till mycket förvirring i början av 1900-talet, eftersom forskare diskuterade om Teotihuacan eller Tula-Hidalgo var Tollan som beskrivs av 1500-talets krönikor. Det verkar nu klart att Tollan kan förstås som en generisk Nahua -term som tillämpas på alla stora bosättningar. I det mesoamerikanska begreppet urbanism, Tollan och andra språkekvivalenter fungerar som en metafor, som förbinder buntarna med vass och rusningar som utgjorde en del av den lakustrina miljön i Mexikanska dalen och den stora samling människor i en stad. [10]

    Från och med den 23 januari 2018 har namnet "Teotihuacan" granskats av experter, som nu anser att webbplatsens namn kan ha ändrats av spanska kolonisatörer på 1500 -talet. Arkeologen Veronica Ortega vid National Institute of Anthropology and History säger att staden faktiskt har fått namnet "Teohuacan", vilket betyder "Solens stad" snarare än "Gudarnas stad", som det nuvarande namnet antyder. [11]

    Historisk kurs Redigera

    Den första mänskliga anläggningen i området går tillbaka till 600 f.Kr., och fram till 200 f.Kr. fanns det spridda små byar på platsen för den framtida staden Teotihuacan. Det uppskattas att den totala befolkningen i Teotihuacan -dalen under denna tid var cirka 6000 invånare. [12] Under perioden från 100 f.Kr. till 750 e.Kr. hade Teotihuacan utvecklats till ett stort stads- och administrativt centrum med kulturella influenser i hela den bredare Mesoamerika -regionen.

    Historien om staden Teotihuacan kännetecknas av fyra perioder i rad, känd som Teotihuacan I, II, III och IV.

    Period I inträffade mellan 200 - 1 fvt och markerar uppkomsten av en riktig stad. Under denna period började Teotihuacan växa till en stad när bönder som arbetade på sluttningen av Teotihuacan -dalen började röra sig ner i dalen och förenade sig kring de rikliga källorna i Teotihuacan. [13]

    Period II varade mellan 1 AD till 350 AD. Under denna era uppvisade Teotihuacan explosiv tillväxt som gjorde att den var den största metropolen i Mesoamerika. Faktorer som påverkar denna tillväxt inkluderar förstörelsen av andra bosättningar på grund av vulkanutbrott och den ekonomiska dragkraften i den expanderande staden. [13] Denna tillströmning av nya invånare orsakade en omorganisation av stadsbostäder till de unika sammansatta komplexen som kännetecknar Teotihuacan. [13] Denna period är anmärkningsvärd både för sin monumentala arkitektur och dess monumentala skulptur. Under denna period slutfördes byggandet av några av de mest kända platserna i Teotihuacan, solens och månens pyramider. [14] Vidare skedde den politiska maktens förskjutning från Temple of the Feathered Orment och dess omgivande palatsstruktur till Street of the Dead Complex under denna period någon gång mellan 250 och 350 e.Kr. [15] Vissa författare tror att detta representerar en övergång från centraliserat, monarkiskt politiskt system till en mer decentraliserad och byråkratisk organisation. [13] [15]

    Period III varade från 350 till 650 e.Kr. och är den så kallade klassiska perioden av Teotihuacan, under vilken staden nådde apogén för sitt inflytande i Mesoamerika. Dess befolkning uppskattades till 125 000 invånare eller mer, och staden var bland de största städerna i den antika världen och innehöll 2000 byggnader inom ett område på 18 kvadratkilometer. [16] Det var också under denna höga period när Teotihuacan innehöll ungefär hälften av alla människor i Mexikanska dalen och blev en slags primatstad i Mesoamerika. [16] Denna period såg en massiv rekonstruktion av monument som Temple of the Feathered Orment, som går tillbaka till föregående period, var täckt med en rik skulpturell dekoration. Typiska konstnärliga artefakter under denna period var begravningsmasker, främst tillverkade av grön sten och täckta med mosaiker av turkos, skal eller obsidian. Dessa masker var mycket enhetliga till sin karaktär.

    Period IV beskriver tidsperioden mellan 650 och 750 e.Kr. Det markerar slutet på Teotihuacan som en stormakt i Mesoamerika. Stadens elitbostadsföreningar, de som samlades kring Street of the Dead, bär många brännmärken och arkeologer antar att staden upplevde civila stridigheter som påskyndade dess nedgång. [17] Faktorer som också ledde till stadens nedgång innefattade störningar i bifloder, ökad social skiktning och maktkamp mellan den härskande och mellanliggande eliten. [13] Efter denna nedgång fortsatte Teotihuacan att vara bebodd, även om den aldrig nådde sina tidigare befolkningsnivåer.

    Ursprung och grund Redigera

    Teotihuacans tidiga historia är ganska mystisk och ursprunget till dess grundare är osäkert. Omkring 300 fvt började människor i det centrala och sydöstra området i Mesoamerika samlas i större bosättningar. [18] Teotihuacan var Mesoamerikas största stadscentrum före aztekerna, nästan 1000 år före deras epok. [18] Staden var redan i ruiner vid Aztekernas tid. I många år trodde arkeologer att det byggdes av toltekerna. Denna tro var baserad på texter från kolonialtiden, till exempel den florentinska koden, som tillskrev platsen till toltekerna. Nahuatl -ordet "Toltec" betyder emellertid i allmänhet "hantverkare på högsta nivå" och hänvisar inte alltid till Toltec -civilisationen centrerad i Tula, Hidalgo. Eftersom Toltec -civilisationen blomstrade århundraden efter Teotihuacan kunde folket inte ha varit stadens grundare.

    Under den senformativa eran uppstod ett antal stadscentrum i centrala Mexiko. Den mest framträdande av dessa verkar ha varit Cuicuilco, på södra stranden av Texcocosjön. Forskare har spekulerat i att utbrottet av Xitle -vulkanen kan ha föranlett en massutvandring ur den centrala dalen och in i Teotihuacan -dalen. Dessa nybyggare kan ha grundat eller påskyndat tillväxten av Teotihuacan. [19]

    Andra forskare har framställt Totonac-folket som grundare av Teotihuacan och har föreslagit att Teotihuacan var en multietnisk stat eftersom de finner olika kulturella aspekter kopplade till folken Zapotec, Mixtec och Maya. [20] Byggarna av Teotihuacan utnyttjade geografin i Mexikanska bassängen. Från den sumpiga marken konstruerade de upphöjda sängar, kallade chinampas, vilket skapade hög jordbruksproduktivitet trots gamla odlingsmetoder. [18] Detta gjorde det möjligt att bilda kanaler och därefter kanotrafik för att transportera mat från gårdar runt om i staden. De tidigaste byggnaderna vid Teotihuacan är från omkring 200 fvt. Den största pyramiden, solpyramiden, slutfördes år 100 e.Kr. [21]

    År 378: Erövring av Tikal Edit

    I januari 378, medan Spearthrower Owl förmodligen härskade i Teotihuacan, erövrade krigsherren Sihyaj K'ahk 'Tikal, avlägsnade och ersatte Mayakungen, med stöd från El Peru och Naachtun, enligt inspelning av Stela 31 vid Tikal och andra monument i Maya område. [22]

    År 378 organiserade en grupp Teotihuacanos en statskupp i Tikal, Guatemala. Detta var inte staten Teotihuacan, det var en grupp av fjädrade ormarna som kastades ut ur staden. Fjäderpiramiden brändes, alla skulpturer revs från templet och en annan plattform byggdes för att utrota fasaden. [23]

    År 426: Erövring av Copán och Quiriguá Edit

    År 426 skapades Copán -regeringsdynastin med K'inich Yax K'uk 'Mo' som den första kungen. Dynastin fortsatte med sexton härskare. [24] Copán ligger i dagens Honduras, som beskrivs av Copán Altar Q. [25] Strax därefter installerade Yax K'uk 'Mo' Tok Casper som kung i Quiriguá, cirka 50 km norr om Copán.

    Zenith Edit

    Staden nådde sin höjdpunkt år 450 e.Kr., då den var centrum för en mäktig kultur vars inflytande sträckte sig över stora delar av den mesoamerikanska regionen. På sin topp täckte staden över 30 km 2 (över 11 + 1⁄2 kvadratkilometer) och rymde kanske en befolkning på 150 000 människor, med en uppskattning som når upp till 250 000. [26] Olika distrikt i staden inrymde människor från hela Teotihuacano inflytelseregion, som spred sig söderut till Guatemala. Särskilt frånvarande från staden är befästningar och militära strukturer.

    Karaktären av politiska och kulturella interaktioner mellan Teotihuacan och centra i Maya-regionen (liksom på andra håll i Mesoamerika) har varit ett sedan länge och viktigt område för debatt. Väsentligt utbyte och interaktion inträffade under århundradena från Terminal Preklassic till Mid-Classic-perioden. "Teotihuacan-inspirerade ideologier" och motiv kvarstod vid Maya-centra in i senklassiken, långt efter att Teotihuacan själv hade avböjt. [27] Men forskare debatterar omfattningen och graden av Teotihuacano inflytande. Vissa tror att det hade direkt och militaristisk dominans andra att adoption av "främmande" drag var en del av en selektiv, medveten och dubbelriktad kulturell spridning. Nya upptäckter har föreslagit att Teotihuacan inte var mycket annorlunda i sin interaktion med andra centra från de senare imperierna, till exempel toltekerna och aztekerna. [28] [29] Man tror att Teotihuacan hade ett stort inflytande på den förklassiska och klassiska Mayan.

    Arkitektoniska stilar som är framträdande på Teotihuacan finns spridda på ett antal avlägsna mesoamerikanska platser, som vissa forskare har tolkat som bevis för Teotihuacans långtgående interaktioner och politiska eller militaristiska dominans. [30] En stil som särskilt associeras med Teotihuacan är känd som talud-tablero, där en inåtlutande yttre sida av en struktur (talud) överförs av en rektangulär panel (tablero). Varianter av den generiska stilen finns på ett antal platser i Maya -regionen, inklusive Tikal, Kaminaljuyu, Copan, Becan och Oxkintok, och särskilt i Petén Basin och det centrala Guatemalas höglandet. [31] talud-tablero stil föregår sitt tidigaste utseende på Teotihuacan under den tidiga klassiska perioden som det verkar ha sitt ursprung i Tlaxcala-Puebla-regionen under förklassiken. [32] Analyser har spårat utvecklingen till lokala varianter av talud-tablero stil på platser som Tikal, där dess användning föregår ikonografiska motiv från 500-talet som delades med Teotihuacan. De talud-tablero stil sprids genom Mesoamerika i allmänhet från slutet av den förklassiska perioden, och inte specifikt, eller enbart, via Teotihuacano -inflytande. Det är oklart hur eller varifrån stilen spred sig till Maya -regionen. Under zenitens huvudstrukturer på platsen, inklusive pyramiderna, målades i mörkröda (rödbruna till Burgund) färger (endast små fläckar finns kvar nu) och var en mycket imponerande syn. [33]

    Staden var ett centrum för industrin, hem för många keramiker, juvelerare och hantverkare. Teotihuacan är känt för att producera ett stort antal obsidianska artefakter. Inga gamla Teotihuacano icke-ideografiska texter är kända för att existera (eller kända för att ha existerat). Inskriptioner från Maya -städer visar att Teotihuacans adel reste till och kanske erövrade lokala härskare så långt bort som Honduras. Maya -inskriptioner noterar en individ med smeknamn som "Spearthrower Owl", tydligen härskare över Teotihuacan, som regerade i över 60 år och installerade sina släktingar som härskare över Tikal och Uaxactun i Guatemala. [ citat behövs ]

    Forskare har baserat tolkningar om kulturen på Teotihuacan på arkeologi, väggmålningarna som pryder platsen (och andra, som Wagner -väggmålningarna, som finns i privata samlingar) och hieroglyfiska inskrifter gjorda av Maya som beskriver deras möten med Teotihuacano -erövrarna. Skapandet av väggmålningar, kanske tiotusentals väggmålningar, nådde sin höjd mellan 450 och 650. Målarnas konstnärskap var oöverträffad i Mesoamerika och har jämförts med målare i renässansen Florens, Italien. [34]

    Dölj Redigera

    Forskare hade ursprungligen trott att inkräktare attackerade staden på 800- eller 800 -talet och avskedade och brände den. Nyare bevis verkar dock indikera att bränningen var begränsad till de strukturer och bostäder som främst förknippades med den härskande klassen. [35] Vissa tror att detta tyder på att bränningen var från ett internt uppror. De säger att invasionsteorin är bristfällig, eftersom tidigt arkeologiskt arbete på staden uteslutande fokuserades på palats och tempel, platser som används av överklasserna. Eftersom alla dessa platser visade brännande, drog arkeologer slutsatsen att hela staden var bränd. Istället är det nu känt att förstörelsen var centrerad på stora medborgarstrukturer längs Avenue of the Dead. Skulpturerna inuti palatsstrukturer, som Xalla, krossades. [36] Inga spår av utländsk invasion syns på platsen. [35]

    Bevis för befolkningsminskning från och med 600 -talet ger ett visst stöd för den inre orolighetshypotesen. Nedgången i Teotihuacan har korrelerats med långa torka relaterade till klimatförändringarna 535–536. Denna teori om ekologisk nedgång stöds av arkeologiska lämningar som visar en ökning av andelen unga skelett med bevis för undernäring under 600 -talet, varför det finns olika bevis som hjälper till att indikera att svält troligen är en av de mer möjliga orsakerna för Teotihuacans nedgång. Majoriteten av maten kom från jordbruket: De odlade saker som majs, bönor, amarant, gröna tomater (tomatillos?) Och pumpor, men deras skörd var inte tillräckligt för att mata en så stor befolkning som man tror har levt i Teotihuacan. [37] Detta resultat strider inte mot någon av ovanstående teorier, eftersom både ökad krigföring och inre oroligheter också kan vara effekter av en allmän period av torka och svält. [38] Andra närliggande centra, såsom Cholula, Xochicalco och Cacaxtla, tävlade om att fylla det tomrum som lämnades av Teotihuacans nedgång. De kan ha anpassat sig mot Teotihuacan för att minska dess inflytande och makt. Konsten och arkitekturen på dessa platser efterliknar Teotihuacan -former, men visar också en eklektisk blandning av motiv och ikonografi från andra delar av Mesoamerika, särskilt Maya -regionen. [ citat behövs ]

    Den plötsliga förstörelsen av Teotihuacan var vanlig för de mesoamerikanska stadstaterna under Classic och Epi-Classic. Många Maya -stater led liknande öden under de kommande århundradena, en serie händelser som ofta kallas den klassiska Mayakollapsen. I närheten, i Morelos -dalen, avskedades och brändes Xochicalco år 900 och Tula mötte ett liknande öde runt 1150. [39]

    Det finns en teori [40] att kollapsen av Teotihuacan orsakades av förstörelsen av dess jordbruk vid utbrottet av Ilopango -vulkanen 535 CE i El Salvador.

    Aztec Period Redigera

    Under 1200 -talet återbefolkade Nahua -migranterna området. Vid 1300 -talet hade den fallit under Huexotlas gungning och 1409 tilldelades sin egen tlatoani, Huetzin, en son till tlatoani i Huexotla. Men hans regeringstid avbröts när Tezozomoc, tlatoani från Azcapotzalco, invaderade Huexotla och grannlandet Acolhua 1418. Huetzin avsattes av inkräktarna och Tezozomoc installerade en man som hette Totomochtzin. Mindre än ett decennium senare, 1427, bildades aztekeriket och Teotihuacan vasaliserades ännu en gång av Acolhua. [41]

    Arkeologiska bevis tyder på att Teotihuacan var en multi-etnisk stad, och medan de officiella språken som Teotihuacan använde är okända, verkar Totonac och Nahua, som tidiga former talades av aztekerna, vara mycket troliga. [42] Denna uppenbara regionalt mångfaldiga befolkning i Teotihuacan kan spåras tillbaka till en naturkatastrof som inträffade före befolkningsboomen. Vid ett tillfälle konkurrerades Teotihuacan med en annan bassängmakt, Cuicuilco. [42] Båda städerna, ungefär lika stora och knutpunkter för handel, var båda produktiva centrum för hantverkare och handel. [42] Ungefär omkring 100 f.Kr. förändrades dock kraftdynamiken när Mount Xitle, en aktiv vulkan, utbröt och kraftigt påverkade Cuicuilco och jordbruksmarken som stödde den. Man tror att den senare exponentiella tillväxten av Teotihuacans befolkning berodde på den efterföljande migrationen av dem som förflyttades av utbrottet. [42] Medan detta utbrott refereras till som den främsta orsaken till massflykten, har de senaste framstegen inom dejting belyst ett ännu tidigare utbrott. [43] Utbrottet i Popocatepetl i mitten av det första århundradet föregick Xitles utbrott och antas ha påbörjat den tidigare nämnda nedbrytningen av jordbruksmarker och strukturella skador på staden Xitles utbrott ledde ytterligare till att Cuicuilco övergavs. [43]

    I Tzacuallifasen (ca 1–150 e.Kr.) såg Teotihuacan en befolkningstillväxt på cirka 60 till 80 tusen människor, varav de flesta antas ha kommit från det mexikanska bassängen. [44] Efter denna tillväxt avtog dock tillströmningen av ny bostad, och bevis tyder på att i Miccaotli -fasen c. 200 CE. Stadsbefolkningen hade nått sitt max. [44]

    År 2001 presenterade Terrence Kaufman språkliga bevis som tyder på att en viktig etnisk grupp i Teotihuacan var av Totonacan eller Mixe -Zoquean språklig tillhörighet. [45] Han använder detta för att förklara allmänna influenser från Totonacan och Mixe-Zoquean språk på många andra mesoamerikanska språk, vars folk inte hade någon känd historia av kontakt med någon av de ovan nämnda grupperna. Andra forskare hävdar att den största befolkningsgruppen måste ha varit av Otomi -etnicitet eftersom Otomi -språket är känt för att ha talats i området runt Teotihuacan både före och efter den klassiska perioden och inte under den mellersta perioden. [46]

    Teotihuacanföreningar visar tecken på att de är segregerade efter klass, varav tre sociala skikt kunde särskiljas. [47] Höga eliter, mellanliggande eliter och arbetarklassens bostadsutrymmen skiljer sig åt på sätt som stöder dessa klassindelningar. [47] Bostadens arkitektoniska strukturer tycks vara differentierbara genom konstnärligheten och komplexiteten i själva strukturen. [47] Baserat på kvaliteten på byggmaterial och rumsstorlekar samt kvaliteten på diverse föremål som finns i bostaden, kan dessa bostäder ha bott i hushåll med högre status. [47] Teotihuacan dwellings that archeologists deemed of higher standard appear to radiate outwards from the Central district and along the Boulevard of the Dead, although there doesn't appear to be neat zonation into highly homogeneous districts. [47]

    The laboring classes, which in and of itself was divided, was constituted from farmers and skilled craftsmen to the outer rural population of the city. [48] The inner situated craftspeople of various specialties were housed in complexes of apartments, distributed throughout. [48] These encampments, known as neighborhood centers, show evidence of providing the internal economic backbone for Teotihuacan. Established by the elite to showcase the sumptuary goods that the resident craftsmen provided, the diversity in goods was aided by the heavy concentration of immigrated individuals from different regions of Mesoamerica. [48] Along with archeological evidence pointing to one of the primary traded items being textiles, craftspeople capitalized on their mastery of painting, building, the performance of music and military training. [48] These neighborhood communities closely resembled individual compounds, often surrounded by physical barriers separating them from the others. In this way, Teotihuacan developed an internal economic competition that fueled productivity and helped create a social structure of its own that differed from the internal, central structure. [48] Aforementioned craftspeople specialized in performing typical actions which in turn left physical evidence in the form of bone abrasions. [48] Based on the wear of teeth archeologists were able to determine that some bodies worked with fibers with their frontal teeth, insinuating that they were involved with making nets, like those depicted in mural art. [48] Women's skeletons provided evidence that they might have sewn or painted for long periods of time, indicative of the headdresses that were created as well as pottery which was fired and painted. Wear on specific joints indicate the carrying of heavy objects over an extended period of their lives. Evidence of these heavy materials is found in the copious amounts of imported pottery, and raw materials found on site, such as rhyolitic glass shards, marble and slate. [48] The residences of the rural population of the city were in enclaves between the middle-class residences or the periphery of the city while smaller encampments filled with earthenware from other regions, also suggest that merchants were situated in their own encampments as well. [47]

    Religion Edit

    I An Illustrated Dictionary of the Gods and Symbols of Ancient Mexico and the Maya, Miller and Taube list eight deities: [49]

    • The Storm God [50]
    • The Great Goddess
    • The Feathered Serpent. [51] An important deity in Teotihuacan most closely associated with the Feathered Serpent Pyramid (Temple of the Feathered Serpent).
    • The Old God
    • The War Serpent. Taube has differentiated two different serpent deities whose depictions alternate on the Feathered Serpent Pyramid: the Feathered Serpent and what he calls the "War Serpent". Other researchers are more skeptical. [52]
    • The Netted Jaguar
    • The Pulque God
    • The Fat God. Known primarily from figurines and so assumed to be related to household rituals. [53]

    Esther Pasztory adds one more: [54]

    • The Flayed God. Known primarily from figurines and so assumed to be related to household rituals. [53]

    The consensus among scholars is that the primary deity of Teotihuacan was the Great Goddess of Teotihuacan. [55] The dominant civic architecture is the pyramid. Politics were based on the state religion religious leaders were the political leaders. [56] Religious leaders would commission artists to create religious artworks for ceremonies and rituals. The artwork likely commissioned would have been a mural or a censer depicting gods like the Great Goddess of Teotihuacan or the Feathered Serpent. Censers would be lit during religious rituals to invoke the gods including rituals with human sacrifice. [57]

    Teotihuacanos practiced human sacrifice: human bodies and animal sacrifices have been found during excavations of the pyramids at Teotihuacan. Scholars believe that the people offered human sacrifices as part of a dedication when buildings were expanded or constructed. The victims were probably enemy warriors captured in battle and brought to the city for ritual sacrifice to ensure the city could prosper. [58] Some men were decapitated, some had their hearts removed, others were killed by being hit several times over the head, and some were buried alive. Animals that were considered sacred and represented mythical powers and military were also buried alive, imprisoned in cages: cougars, a wolf, eagles, a falcon, an owl, and even venomous snakes. [59]

    Numerous stone masks have been found at Teotihuacan, and have been generally believed to have been used during a funerary context, [60] although some scholars call this into question, noting that masks "do not seem to have come from burials". [61]

    Population Edit

    Teotihuacan was one of, or was, the largest population in the Basin of Mexico during its occupation. Teotihuacan was a large pre-historic city that underwent massive population growth and sustained it over most of the city's occupancy. In the 100 AD the population could be estimated around 60,000-80,000, after 200 years of the city's occupancy, within 20 km 2 of the city. The population, eventually, stabilized around 100,000 people around 300 AD. [62]

    The population reached its peak numbers around 400 to 500 AD. During 400 to 500 AD, the Xolalpan period, the city’s population was estimated to be 100,000 to 200,000 people. This number was achieved by estimating compound sizes to hold approximately 60 to 100, with 2,000 compounds. [62] These high numbers continued until the city started to decline between 600 and 700 AD. [2]

    One of Teotihuacan’s neighborhood, Teopancazco, was occupied during most of the time Teotihuacan was as well. It showed that Teotihuacan was a multiethnic city that was broken up into areas of different ethnicities and workers. This neighborhood was important in two ways the high infant mortality rate and role of the different ethnicities. The high infant mortality rate was important within the neighborhood, and the city at large, as there are a large number of perinatal skeletons at Teopancazco. This suggests that the population of Teotihuacan was sustained and grew due to people coming into the city, rather than the population reproducing. The influx of people came from surrounding areas, bringing different ethnicities to the city. [63]

    Writing and literature Edit

    Recently [ timeframe? ] there was a big find in the La Ventilla district that contains over 30 signs and clusters on the floor of the patio. [64] Much of the findings in Teotihuacan suggest that the inhabitants had their own writing style. The figures were made "quickly and show control" giving the idea that they were practiced and were adequate for the needs of their society. [65] Other societies around Teotihuacan adopted some of the symbols that were used there. The inhabitants there rarely used any other societies' symbols and art. [66] These writing systems weren't anything like those of their neighbors, but the same writings show that they must have been aware of the other writings. [67]

    Obsidian laboratories Edit

    The processing of obsidian was the most developed art and the main source of wealth in Teotihuacan. The employees of obsidian laboratories amounted to at least 12% of the total population, according to reliable assessments of archeologists and the multitude of archeological findings. The laboratories produced tools or objects of obsidian of various types, intended for commercial transactions beyond the geographical boundaries of the city, such as figurines, blades, spikes, knife handles, jewelry or ornaments etc. About 25% of the activity of the obsidian laboratories was devoted to the production of blades and deburring for external markets. A specific type of obsidian blades, with a razor-sharp edge, was a ritual tool for use in human sacrifices, with which the priests removed the heart from the victims of the sacrifice. Obsidian came mainly from the mines of Pachuca (Teotihuacan) and its processing was the most important industry in the city, which had acquired the monopoly in the trade of obsidian in the broader Middle American region.

    Knowledge of the huge ruins of Teotihuacan was never completely lost. After the fall of the city, various squatters lived on the site. During Aztec times, the city was a place of pilgrimage and identified with the myth of Tollan, the place where the sun was created. Today, Teotihuacan is one of the most noted archeological attractions in Mexico. [ citat behövs ]

    Excavations and investigations Edit

    In the late 17th century Carlos de Sigüenza y Góngora (1645–1700) made some excavations around the Pyramid of the Sun. [68] Minor archeological excavations were conducted in the 19th century. In 1905 Mexican archeologist and government official, in the regime of Porfirio Díaz, Leopoldo Batres [69] led a major project of excavation and restoration. The Pyramid of the Sun was restored to celebrate the centennial of the Mexican War of Independence in 1910. The site of Teotihuacan was the first to be expropriated for the national patrimony under the Law of Monuments (1897), giving jurisdiction under legislation for the Mexican state to take control. Some 250 plots were farmed on the site. Peasants who had been farming portions were ordered to leave and the Mexican government eventually paid some compensation to those individuals. [70] A feeder train line was built to the site in 1908, which allowed the efficient hauling of material from the excavations and later to bring tourists to the site. [71] In 1910, the International Congress of Americanists met in Mexico, coinciding with the centennial celebrations, and the distinguished delegates, such as its president Eduard Seler and vice president Franz Boas were taken to the newly finished excavations. [72]

    Further excavations at the Ciudadela were carried out in the 1920s, supervised by Manuel Gamio. Other sections of the site were excavated in the 1940s and 1950s. The first site-wide project of restoration and excavation was carried out by INAH from 1960 to 1965, supervised by Jorge Acosta. This undertaking had the goals of clearing the Avenue of the Dead, consolidating the structures facing it, and excavating the Palace of Quetzalpapalotl. [73]


    Sacred Tunnel Beneath Teotihuacan Explored

    Som deltagare i Amazon Services LLC Associates -programmet kan denna webbplats tjäna på kvalificerade köp. Vi kan också tjäna provision på köp från andra detaljhandelswebbplatser.

    Two of the sculptures unearthed by investigators at the Teotihuacan archeological site in Mexico. Mexican archaeologists have concluded a yearslong exploration of a tunnel sealed nearly 2,000 years ago at the ancient city of Teotihuacan and found 50,000 relics.

    A tunnel, sealed approximately 1,800 years ago was excavated, archaeologists discovered seeds, pottery, sculptures, jewelry, shells, and animal bones. The walls had been covered with a powder made from ground metallic minerals that, when lit by a torch, created a glittering effect reminiscent of the night sky. According to project director Sergio Gomez of Mexico’s National Institute of Anthropology and History, this is one of the most sacred places in all Teotihuacan, archaeologists believe that it could have been used for the rulers to acquire divine endowment allowing them to rule on the surface.

    We’ve been able to confirm all of the hypotheses we’ve made from the beginning,’ he added, saying ongoing excavations could yield more major discoveries next year.

    Teotihuacan, established around 100 B.C., and lasting until its fall between the seventh and eighth centuries, was one of the largest cities in the ancient world, with over 150,000 inhabitants at its peak.According to archaeologists the advanced design of Teotihuacan suggests that ancient builders had knowledge, not only of architecture, but of complex mathematical and astronomical sciences, and one of the things that is just incredibly amazing and different from all other ancient sites is the fact that from the air, Teotihuacan‘s city layout strangely resembles a computer circuit board with two large processor chips- den Sun Pyramid och den Moon Pyramid. Researchers have also found numerous and remarkable similarities to the Great Pyramids of Egypt.

    Teotihuacan is very unique and is unlike any other pre-Columbian ruin in Mexico, archaeologists have never found any remains believed to belong to Teotihuacan’s rulers. Such a discovery could help shine light on the leadership structure of the city, including whether rule was hereditary. Initial studies by the National Institute of Anthropology and History show the tunnel functioned until around A.D. 250, when it was closed off. Teotihuacan is one of Mexico’s most visited sites. The city had long been abandoned by the time the Aztecs came to power in the Valley of Mexico in the 14th century, yet it continued to play an important role as a destination for religious pilgrimages.

    No depiction of a ruler, or the tomb of a monarch, has ever been found, setting the metropolis apart from other pre-Hispanic cultures that deified their rulers.

    This year long excavation process has contibuted much to the history of Teotihuacan. Archaeologists have found thousands of relics and three chambers that could hold more important discoveries.

    A zoomorphic vessel found at the Temple of the Feathered Serpent (Serpiente Emplumada) at the Teotihuacan complex in Mexico City Sergio Gomez’s team has spent years carefully excavating the site and will need another year to see inside the chambers at the end of the tunnel. Source: AFP

    De Russian colonization of the Americas covers the period from 1732 to 1867, when the Russian Empire laid claim to northern Pacific Coast territories in the Americas. Russian colonial possessions in the Americas are collectively known as Russian America. Russian expansion eastward began in 1552, and in 1639 Russian explorers reached the Pacific Ocean. In 1725, Emperor Peter the Great ordered navigator Vitus Bering to explore the North Pacific for potential colonization. The Russians were primarily interested in the abundance of fur-bearing mammals on Alaska's coast, as stocks had been depleted by over hunting in Siberia. Bering's first voyage was foiled by thick fog and ice, but in 1741 a second voyage by Bering and Aleksei Chirikov made sight of the North American mainland.

    Ryska promyshlenniki (trappers and hunters) quickly developed the maritime fur trade, which instigated several conflicts between the Aleuts and Russians in the 1760s. The fur trade proved to be a lucrative enterprise, capturing the attention of other European nations. In response to potential competitors, the Russians extended their claims eastward from the Commander Islands to the shores of Alaska. In 1784, with encouragement from Empress Catherine the Great, explorer Grigory Shelekhov founded Russia's first permanent settlement in Alaska at Three Saints Bay. Ten years later, the first group of Orthodox Christian missionaries began to arrive, evangelizing thousands of Native Americans, many of whose descendants continue to maintain the religion. [1] By the late 1780s, trade relations had opened with the Tlingits, and in 1799 the Russian-American Company (RAC) was formed in order to monopolize the fur trade, also serving as an imperialist vehicle for the Russification of Alaska Natives.

    Angered by encroachment on their land and other grievances, the indigenous peoples' relations with the Russians deteriorated. In 1802, Tlingit warriors destroyed several Russian settlements, most notably Redoubt Saint Michael (Old Sitka), leaving New Russia as the only remaining outpost on mainland Alaska. This failed to expel the Russians, who reestablished their presence two years later following the Battle of Sitka. (Peace negotiations between the Russians and Native Americans would later establish a modus vivendi, a situation that, with few interruptions, lasted for the duration of Russian presence in Alaska.) In 1808, Redoubt Saint Michael was rebuilt as New Archangel and became the capital of Russian America after the previous colonial headquarters were moved from Kodiak. A year later, the RAC began expanding its operations to more abundant sea otter grounds in Northern California, where Fort Ross was built in 1812.

    By the middle of the 19th century, profits from Russia's American colonies were in steep decline. Competition with the British Hudson's Bay Company had brought the sea otter to near extinction, while the population of bears, wolves, and foxes on land was also nearing depletion. Faced with the reality of periodic Native American revolts, the political ramifications of the Crimean War, and unable to fully colonize the Americas to their satisfaction, the Russians concluded that their American colonies were too expensive to retain. Eager to release themselves of the burden, the Russians sold Fort Ross in 1842, and in 1867, after less than a month of negotiations, the United States accepted Emperor Alexander II's offer to sell Alaska. The purchase of Alaska for $7.2 million ended Imperial Russia's colonial presence in the Americas.


    Teotihuacán

    Mexico’s most impressive archaeological site was once a flourishing pre-Columbian city with gigantic pyramids but, its origin, history and culture is largely a mystery.

    Teotihuacán, is an ancient Mesoamerican city, located 50 km northeast of Mexico City. Designated a UNESCO World Heritage Site in 1987, the ruins of Teotihuacán are now one of Mexico’s biggest attractions.

    The middle of the main path of Teotihuacán is the ‘Avenue of the Dead’ which links The Temple of the Feathered Serpent – the religious and political centre, the Pyramid of the Moon and the Pyramid of the Sun, and also The Museum of Teotihuacan Culture with artifacts.

    The origin of Teotihuacán is still a mystery. But it was settled as early as 400 B.C. and between A.D. 150 and 300, the city grew rapidly. By A.D. 400, Teotihuacán had become the most powerful and influential city in the region with over 150,000 inhabitants. It was a polytheistic society, and its primary deity was the Great Goddess of Teotihuacan, a spider goddess. In A.D. 750, Teotihuacán was abandoned, with monuments, treasures and artifacts.

    One of the greatest mysteries of Teotihuacán is what happened to the huge population that lived here. But, by the time the Aztecs arrived in the 1400’s, and named it, Teotihuacán (‘place where gods were born’), the city had been abandoned. However, the Aztecs, saw the magnificent ruins and claimed a common ancestry with the Teotihuacanos, modifying and adopting aspects of their culture.

    In 2003, an unknown tunnel near the Temple of the Feathered Serpent was discovered. Inside were: engraved conch shells, greenstone statues, worked stone, bones of animals and humans and clay spheres coated with yellow mineral – over 50,000 pieces in all.


    Trade relations with neighboring polities

    The city’s impressive military capacities and ideological prestige worked together to facilitate exchange and trade relations with neighboring polities. Trade routes, as far south as Central America and as far north as the present- day U.S. Southwest, linked the city to all of Mesoamerica’s significant polities. Long-distance trade was especially active in prestige items, such as shells, ceramics, obsidian, mica, hematite, jade, turquoise, and cinnabar. Marketplaces within the city were especially important, some suggesting that the Great Compound was also the city’s central marketplace, with cacao serving as a form of currency. Ritual human sacrifice was practiced at Teotihuacán, though the practice is depicted in the city’s artwork principally through portrayals of human hearts, some impaled on knives. Skeletons of sacrificial victims have been unearthed in the Pyramid of the Sun, the Temple of Quetzalcoatl, and other buildings.


    History of Teotihuacan

    Teotihuacan reached its zenith around the year 400AD: it sprawled over 30 square kilometres and housed around 150,000 people, making it roughly the 6th largest city in the world at the time. The city’s relatively sudden collapse remains something of a mystery to historians and archaeologists – some believe it was sacked and burned by neighbouring rival city states, whilst others have correlated the city’s decline with major droughts and climate change at that time.

    Whilst today the buildings around the Calzada de los Muertos (Avenue of the Dead) are grey, they would once have been painted with bright ceremonial murals. The road still forms the heart of the complex today: over 40m wide, most of the 4km site is centred around it.

    Literally translated as the place “where gods are created”, Teotihuacan was clearly a city of significant religious importance to its inhabitants, as illustrated by the wealth of monuments at the site. Characterised by looming stepped pyramids, indeed one of the most impressive aspects of Teotihuacan is the sheer size of these monuments.


    San Diego Scientist Discovers Ancient Mexicans May Have Raised Rabbits

    Above: This undated illustration depicts the rabbit sculpture found outside a Teotihuacan apartment complex.

    When you think of ancient Mexico, you probably picture huge pyramids and colossal sculptures. A new study suggests you should also picture people tending to rabbits, hinting at an economy more complex than previously thought.

    When you think of ancient Mexico, you probably picture huge pyramids, colossal sculptures and complex calendars carved in stone. A new study published Wednesday suggests you should also picture people tending to rabbits.

    Unlike ancient Europeans, pre-Hispanic civilizations didn't have access to large animals like cows or sheep. But they may have kept rabbits, according to new evidence unearthed at the ancient city of Teotihuacan.

    "They were breeding rabbits as a form of specialized labor," said UC San Diego's Andrew Somerville, who led the team of anthropologists that made the discovery.

    "It seemed to be that there were centers of food production in the city," Somerville said. "Which is a pretty interesting discovery, because it tells us something about how the economy of the city was organized."

    Teotihuacan was a massive city near present-day Mexico City active from roughly AD 1 to 550. Somerville and his colleagues focused on a large concentration of rabbit bones found in rooms within one apartment complex. This facility has also shown signs of butchering, and it featured a rabbit sculpture in the public courtyard.

    Photo credit: Andrew Somerville

    This undated photo shows Teotihuacan's massive "Moon Pyramid."

    The researchers analyzed carbon isotopes in the rabbit bones, which were over 1,400 years old. They found chemical signatures in the bones revealing that these rabbits ate a diet unusually high in farmed crops like corn and cactus, suggesting they were fed by people.

    "Those are chemically very distinct from almost all the other food in the landscape," Somerville said. "So it shows up very visibly in the bones. We could calculate fairly accurately how much human foods these rabbits were eating."

    The rabbits may have been bred for their meat, fur and bones, which would have been useful for fashioning tools. Somerville thinks the animals were likely brought into those apartments to be slaughtered. He said these signs of centralized rabbit processing point toward an economy that may have been more complex than previously thought.

    "Once you have families that aren't responsible for making their own food anymore, that's a whole different level of complexity," Somerville said.

    "The research is very sound," said Dartmouth College anthropology professor Deborah Nichols, an expert on pre-Hispanic civilizations who was not involved in the study. "Finding that rabbits were being raised and fed reveals a previously unknown form of urban animal husbandry."

    Nichols wrote in an email, "Understanding the nature of Teotihuacan's food supply is important to understand the development of this ancient city that became the most influential center in Mexico and Central America."

    Protein consumption in the pre-Hispanic Mexican diet has been the subject of some debate, Somerville said. Earlier scholars have even gone so far as to claim these civilizations practiced cannibalism due to a lack of animal protein.

    "One implication of this rabbit study is that they were able to acquire enough protein," Somerville said. "This economic specialization was a way of adapting to this somewhat marginal environment they were living in."

    FEATURED PODCAST

    San Diego news when you want it, where you want it. Get local stories on politics, education, health, environment, the border and more. New episodes are ready weekday mornings. Hosted by Anica Colbert and produced by KPBS, San Diego and the Imperial County's NPR and PBS station.


    Titta på videon: Livet på stenåldern - Jägarstenåldern