Vad orsakade Mayakollapsen? Arkeologer avslöjar nya ledtrådar

Vad orsakade Mayakollapsen? Arkeologer avslöjar nya ledtrådar

I mer än ett decennium har ett team som leds av forskare från University of Arizona arbetat på den arkeologiska platsen Ceibal i norra Guatemala. Efter att ha sammanställt 154 radiokolumndatum har forskarna kunnat utveckla en mycket exakt kronologi som belyser de mönster som ledde fram till de två kollaps som Maya-civilisationen upplevde: den förklassiska kollapsen, under andra århundradet e.Kr., och mer välkänd klassisk kollaps ungefär sju århundraden senare.

En av de mest dominerande civilisationerna i Mesomerica, Maya nådde sin topp runt 600-talet e.Kr., byggde imponerande stenstäder och gjorde framsteg inom jordbruk, kalender och matematik, bland andra områden. Men vid 900 -talet övergavs de stora stenstäderna mestadels. Teorier om vad som orsakade den klassiska Mayakollapsen har varierat från överbefolkning till pågående militär konflikt mellan konkurrerande stadstater till någon katastrofal miljöhändelse, till exempel en intensiv torka-eller någon kombination av alla dessa faktorer.

Radiokolet härstammar från Ceibal, ett stort Maya -centrum, liksom mycket kontrollerade utgrävningar på platsen för dess ruiner, gjorde det möjligt för forskarna att spåra förändrade befolkningsstorlek, tillsammans med minskningar och ökningar i konstruktionen. Medan tidigare, mer generaliserade tidslinjer för Maya -civilisationen har föreslagit att samhället kollapsade gradvis, visar den nya studiens mycket mer exakta kronologi hur komplex kollapsprocessen var.

"Det är inte bara en enkel kollaps, men det finns vågor av kollaps", förklarade studiens huvudförfattare, Takeshi Inomata, professor i antropologi vid University of Arizona och arkeolog. ”För det första finns det mindre vågor, knutna till krigföring och viss politisk instabilitet, sedan kommer den stora kollapsen, där många centra övergavs. Sedan blev det lite återhämtning på vissa ställen, sedan en annan kollaps. ”

Även om det inte helt löser mysteriet eller bryter ner exakt vilka destabiliserande händelser som utlöste de två Maya -kollapsarna, markerar den nya studien ett viktigt nytt steg i den processen och avslöjar likheterna i mönstren som leder fram till båda. I varje fall började kollapsvågorna små och växte i intensitet, så småningom ledde Mayaerna att överge sina stadskärnor.

"Det är verkligen, riktigt intressant att dessa kollaps båda ser väldigt lika ut, vid mycket olika tidsperioder", säger Melissa Burnham, en av tre studenter vid antropologi vid University of Arizona som var medförfattare till uppsatsen. "Vi har nu en god förståelse för hur processen såg ut, som potentiellt kan fungera som en mall för andra människor att försöka se om de har ett liknande mönster på sina (arkeologiska) platser i samma område."

Inomata och hans team publicerade sina fynd i tidskriften Proceedings of the National Academy of Sciences. Förutom Inomata och hans kollegor i Arizona samarbetade forskare från Ibaraki University, Naruto University of Education och Graduate University for Advanced Studies i Japan och guatemalanska arkeologer och studenter om projektet. Koldateringen gjordes vid Japans Paleo Laboratory Company och Accelerator Mass Spectrometry Library vid University of Arizona.


Sidalternativ

Maya -ruinerna i Tikal är dolda djupt i regnskogarna i Guatemala. Från luften kikar bara en handfull tempel och palats genom taket. Stenhuggningarna är väderslagna. Stora torg är täckta av mossa och gigantiska reservoarer är uppslukade av djungel. De enda invånarna är vilda djur och fåglar.

Men för 1200 år sedan var Tikal en av de stora städerna i den stora och magnifika Maya -civilisationen som sträckte sig över mycket av det som nu är södra Mexiko, Belize och Guatemala. Tikal var hem för kanske 100 000 människor. Halmtagna gårdar och åkrar skulle ha sträckt sig så långt ögat kunde se.

Deras civilisation var så stabil och etablerad att de till och med hade ett ord under en 400-årig period.

Mayan trivdes i nästan 2000 år. Utan att använda vagnhjulet eller metallverktyg byggde de massiva stenstrukturer. De var skickliga forskare. De spårade ett solår på 365 dagar och en av de få överlevande gamla Mayaböckerna innehåller tabeller över förmörkelser. Från observatorier, som den vid Chichen Itza, spårade de hur krigsstjärnan Venus utvecklades.

De utvecklade sin egen matematik med ett basnummer på 20, och hade ett nollbegrepp. De hade också ett eget skrivsystem. Deras civilisation var så stabil och etablerad att de till och med hade ett ord under en 400-årig period.

Mayasamhället var levande, men det kan också vara brutalt. Det var strikt hierarkiskt och djupt andligt. Människor offrades för att blidka gudarna. Eliten torterade också sig själva - manliga Maya -härskare perforerade deras penisers förhud och kvinnorna deras tungor, tydligen i hopp om att ge näring åt gudarna som krävde mänskligt blod.

Under 800 -talet vändes Maya -världen upp och ner. Många av de stora centren som Tikal var öde. De heliga templen och palatsen blev kortvarigt hem för några böjare, som lämnade hushållssopor i de en gång orörda byggnaderna. När de också lämnade övergavs Tikal för alltid, och Maya -civilisationen återhämtade sig aldrig. Endast en bråkdel av Maya -folket överlevde för att möta de spanska erövrarna på 1500 -talet.

I årtionden har arkeologer letat efter en förklaring till Mayakollapsen. Många teorier har framförts, allt från krigföring och invasion till migration, sjukdomar och överodling. Många tror att sanningen kan ligga i en kombination av dessa och andra faktorer.

Men ingen av de konventionella teorierna var tillräckligt bra för Dick Gill. Han trodde att det som hade förstört Maya var torka. Torkan som den enda förklaringen till Mayakollapsen var dock mycket kontroversiell.


Mystiska förlorade Maya -städer som upptäcktes i Guatemalas djungel

Arkeologer har utnyttjat sofistikerad teknik för att avslöja förlorade städer och tusentals gamla strukturer djupt i Guatemalas djungel, vilket bekräftar att Maya -civilisationen var mycket större än man tidigare trott.

Experter använde fjärrmätningsteknik för att se igenom den tjocka skogen och avslöja mer än 60 000 strukturer i ett stort nätverk av städer, gårdar, motorvägar och befästningar. Omfattningen av det gamla Maya -jordbruket bedövade också arkeologer, som sa att civilisationen producerade mat "i nästan industriell skala."

Ett internationellt team av forskare och arkeologer deltog i PACUNAM LiDAR (Light Detection and Ranging) -initiativet som undersökte mer än 772 kvadratkilometer av den guatemalanska djungeln med flyg. Deras resultat har avslöjats i digitala kartor och en augmented reality -app.

LiDAR använder en laser för att mäta avstånd till jordens yta och kan vara oerhört värdefull för att studera vad som döljs i kraftigt skogbevuxna områden. LiDAR används också flitigt i andra applikationer, inklusive autonoma bilar där det tillåter fordon att ha en kontinuerlig 360 -graders vy.

Experter har kastat nytt ljus på Maya -civilisationens tidigare okända skala (Wild Blue Media/National Geographic)

Det otroliga projektet kommer att visas på "Lost Treasures of the Maya Snake Kings", som sänds på National Geographic den 6 februari.

"Det är som ett magiskt trick", säger en av de arkeologer som leder projektet, Tom Garrison, i dokumentären. "Undersökningen är den viktigaste utvecklingen inom Maya -arkeologi på 100 år."

Studien indikerar att tidigare uppskattningar som placerade befolkningen i det gamla Maya -låglandet på mellan 1 miljon och 2 miljoner måste omprövas helt. Baserat på den omfattande undersökningen tror experter nu att upp till 20 miljoner människor bodde i regionen.

Wild Blue Media/National Geographic (Forskningen kastar nytt ljus på den gamla Maya 'Snake Kings' dynastin)

Maya -låglandet sträckte sig över Mexikos Yucatan -halvö, Guatemala och Belize. Från sitt hjärta i det som nu är Guatemala nådde Maya -imperiet toppen av sin makt under 600 -talet e.Kr., enligt History.com, även om de flesta av civilisationens städer övergavs omkring 900 e.Kr.

Arkeologer som är involverade i PACUNAM LiDAR -projektet undersöker också hur en obskyr kungadynasti känd som Ormkungarna kom att dominera den forntida mayavärlden. De senaste bevisen tyder på att dynastins makt sträckte sig från Mexiko och Belize till Guatemala. De erövrade den stora Mayastaden Tikal år 562 e.Kr.

Nytt ljus kastas också på Tikal, djupt i den guatemalanska regnskogen. Med hjälp av LiDAR identifierade arkeologer en tidigare okänd pyramid i hjärtat av staden som man trodde var en naturlig egenskap. Staden befanns också vara tre till fyra gånger större än man tidigare trott, med omfattande försvar i utkanten. Befästningarna stöder den nya teorin om att de antika bedrev krig i stor skala, enligt National Geographic.

Experter utnyttjade sofistikerad fjärranalysteknik (Wild Blue Media/National Geographic)

LiDAR användes också för att avslöja nya detaljer om den sumpiga dalen runt Maya -staden Holmul nära Guatemalas gräns mot Belize. LiDAR -data visar att tusentals hektar tömdes, bevattnades och konverterades till jordbruksmark, vilket skapade ett landskap som arkeologer har jämfört med den centrala dalen i Kalifornien.

"Det finns hela städer som vi inte visste om nu som visas i undersökningsdata", säger National Geographic Explorer Francisco Estrada-Belli, en gemensam ledare för projektet, i dokumentären. ”Det finns 20 000 kvadratkilometer mer att utforska och det kommer att finnas hundratals städer där som vi inte vet om. Jag garanterar dig. ”

Upptäckterna är bara de senaste fynden som ger en inblick i Maya -civilisationen. Förra månaden, till exempel, upptäckte experter i Mexiko ett stort undervattensgrottsystem som kan hålla ledtrådar till Maya.

En tidigare okänd pyramid upptäcktes i den gamla Maya -staden Tikal (Wild Blue Media/National Geograpic)

Förra året avslöjade arkeologer i nordvästra Guatemala graven för en gammal Mayakung som man kan tänka sig gå tillbaka till mellan 300 e.Kr. och 350 e.Kr.

I ett separat forskningsprojekt som publicerades förra året upptäckte experter också nya ledtrådar om civilisationens mystiska bortgång. Forskare har länge trott att civilisationen genomgick två stora kollaps - den första av dem ägde rum under 2: a århundradet e.Kr., och den andra, runt 9 -talet e.Kr. från University of Arizona upptäckte ny information om kollapsarna.

Uppgifterna visar att kollapsen inträffade i vågor och formades av social instabilitet, krigföring och politiska kriser. Dessa händelser försämrade stora Maya -stadskärnor, enligt teamet. Dessutom använde teamet informationen från en plats vid Ceibal, cirka 62 miles sydväst om Tikal för att förfina kronologin när befolkningsstorlekar och byggnadsbyggande ökade och minskade.

De nya uppgifterna pekar på "mer komplexa mönster av politiska kriser och återhämtningar som leder fram till varje kollaps", förklarade teamet.


Arkeologer avslöjar nya ledtrådar till Maya Collapse

Med hjälp av den största uppsättningen radiokolldatum som någonsin erhållits från en enda Maya-plats har arkeologer utvecklat en högprecisionskronologi som belyser mönster som leder fram till de två stora kollapsarna i den antika civilisationen.

Arkeologer har länge undrat över vad som orsakade det som kallas den klassiska Mayakollapsen under 800 -talet e.Kr., när många av den antika civilisationens städer övergavs. Nyare undersökningar har avslöjat att Maya också upplevde en tidigare kollaps under andra århundradet e.Kr. - nu kallad förklassisk kollaps - som är ännu mer dåligt förstådd.

Arkeolog vid University of Arizona Takeshi Inomata och hans kollegor föreslår i en ny papper, som ska publiceras i Proceedings of the National Academy of Sciences, att båda kollapsarna följde liknande banor, med flera vågor av social instabilitet, krigföring och politiska kriser som ledde till att många stadskärnor snabbt föll.

Resultaten är baserade på en mycket förfinad kronologi som utvecklats av Inomata och hans kollegor med hjälp av en aldrig tidigare skådad 154 radiokolldatum från den arkeologiska platsen Ceibal i Guatemala, där teamet har arbetat i över ett decennium.

Medan mer generella kronologier kan tyda på att Maya -kollapsarna inträffade gradvis, indikerar denna nya, mer exakta kronologi mer komplexa mönster av politiska kriser och återhämtningar som leder fram till varje kollaps.

"Vad vi fick reda på är att de två fallen av kollaps (klassisk och förklassisk) följer liknande mönster", säger Inomata, tidningens huvudförfattare och professor i Antropologiska skolan i UA College of Social and Behavioral Sciences. "Det är inte bara en enkel kollaps, men det finns vågor av kollaps. Först finns det mindre vågor, knutna till krigföring och viss politisk instabilitet, sedan kommer den stora kollapsen, där många centra övergavs. Sedan blev det lite återhämtning i vissa platser, sedan en annan kollaps. "

Med hjälp av radiokolldatering och data från keramik och mycket kontrollerade arkeologiska utgrävningar kunde forskarna fastställa den förfinade kronologin när befolkningsstorlekar och byggnadskonstruktion ökade och minskade vid Ceibal.

Även om fynden kanske inte löser mysteriet om varför Maya -kollapsen inträffade, är de ett viktigt steg mot bättre förståelse för hur de utvecklades.

"Det är verkligen, riktigt intressant att dessa kollapsar båda ser väldigt lika ut, vid mycket olika tidsperioder", säger Melissa Burham, en av tre UA-antropologiska doktorander som var medförfattare till uppsatsen. "Vi har nu en god förståelse för hur processen såg ut, som potentiellt kan fungera som en mall för andra människor att försöka se om de har ett liknande mönster på sina (arkeologiska) platser i samma område."

Inomata och hans UA -kollegor - professor i antropologi Daniela Triadan och studenterna Burham, Jessica MacLellan och Juan Manuel Palomo - arbetade med medarbetare vid Ibaraki University, Naruto University of Education och Graduate University for Advanced Studies i Japan, och med guatemalanska arkeologer och studenter.

Radiokolldatering gjordes på Paleo Laboratory Company i Japan och på Accelerator Mass Spectrometry Laboratory i UA Institutionen för fysik.

"Radiokoldatering har använts länge, men nu kommer vi till en intressant period eftersom det blir mer och mer exakt", säger Inomata, som också är ordförande i miljö och social rättvisa vid UA. "Vi kommer till den punkt där vi kan komma till de intressanta sociala mönstren eftersom kronologin är tillräckligt förfinad och dateringen är tillräckligt exakt."

Inomatas forskning finansierades delvis av National Science Foundation, National Endowment for Humanities, National Geographic Foundation, Alphawood Foundation och UA: s Agnes Nelms Haury -program i miljö och social rättvisa.


Forskare avslöjar nya ledtrådar om Maya -civilisationens kollaps

Arkeologer har upptäckt nya ledtrådar om den mystiska bortgången från Maya -civilisationen.

Ett team som leds av forskare från University of Arizona studerade ruiner i Guatemala och utnyttjade en rad radiokolldatum för att belysa den gamla civilisationen.

Teamet använde kronologiska data från ett rekordinställande 154 radiokoldatum på den arkeologiska platsen i Ceibal i Guatemala för att identifiera denna nya information, enligt ett uttalande på universitetets webbplats.

Forskare har länge trott att civilisationen genomgick två stora kollaps, varav den första ägde rum under 2: a århundradet e.Kr., och den andra, runt 900 -talet e.Kr. den antika civilisationens två stora kollapsar.

Uppgifterna visar att kollapsen inträffade i vågor och formades av social instabilitet, krigföring och politiska kriser. Dessa händelser försämrade stora Maya -stadskärnor, enligt teamet. Dessutom använde teamet informationen från Ceibal -webbplatsen för att förfina kronologin när befolkningsstorlekar och byggnadsbyggande ökade och minskade.

De nya uppgifterna pekar på "mer komplexa mönster av politiska kriser och återhämtningar som leder fram till varje kollaps", förklarade teamet.

Resultaten kommer att publiceras i Proceedings of the National Academy of Sciences.

"Det är inte bara en enkel kollaps, men det finns vågor av kollaps", säger studiens huvudförfattare Takeshi Inomata, professor och arkeolog vid University of Arizona. "För det första finns det mindre vågor kopplade till krigföring och viss politisk instabilitet, sedan kommer den stora kollapsen, där många centra övergavs. Sedan blev det lite återhämtning på vissa ställen, sedan en annan kollaps. ”

Även om de nya fynden inte helt löser mysteriet om varför civilisationen kollapsade, ger det bättre tips om hur det blev ogjort, enligt teamet.


Nya ledtrådar om vad som orsakade kollapsen av Maya -civilisationen

De övergivna städerna och Mayas gigantiska monument, som finns i hela Yucatán, är ett av de största mysterierna i mänsklighetens historia. Varför kollapsade detta stora imperium plötsligt år 950 e.Kr., och lämnade dess massiva stadskärnor att konsumeras av djungeln? Nya bevis tyder på att mayaerna kan ha skapat så stora gårdar att de lyckades förändra det lokala klimatet på ett katastrofalt sätt.

Det har länge antagits att Maya-imperiet föll till stor del på grund av en 200-årig torka som drabbade regionen år 800 e.Kr., men nu verkar det som att torkan kan ha förstärkts av Mayas jordbruksmetoder. På imperiets höjd, 800, uppskattar forskare att hela Yucatán hade fråntagits skogar för att ge plats åt gårdar för att mata mayabyn. Bönderna brände de inhemska växterna så att de kunde plantera majs och andra ätbara livsmedel. När européerna anlände till kontinenten hade dock mayastäderna för länge sedan svälts av djungeln igen. Aztec -imperiet var också ett jordbrukskraftverk, men hade inte avskogat nästan lika mycket mark som Mayaerna.

Ben Cook, en klimatolog som arbetar med grupper vid NASA och Columbia University, har just publicerat en analys av historiska klimatmodeller som visar hur avskogningen av Yucatán kunde ha hjälpt tippa klimatet till en torka. Genom att analysera klimatsimuleringar kunde Cook fastställa att nederbörden minskade med 20 procent under perioden mellan 800 och 950. Det är troligt att förlusten av skogen ökade albedo, eller reflektivitet, på landets yta. Med mer ljus som studsar tillbaka i rymden skulle området ha mindre energi att producera nederbörd.

I ett meddelande om sitt arbete från NASA sa Cook:

Jag skulle inte hävda att avskogning orsakar torka eller att det är helt ansvarigt för Mayas nedgång, men våra resultat visar att avskogning kan förspänna klimatet mot torka och att ungefär hälften av torrheten under den förkoloniala perioden var resultatet av avskogning.

På ett sätt var mayaerna offer för deras super avancerade jordbrukstekniker. De var fabriksodlare för vad västerlänningar skulle kalla medeltiden. Precis som människor gör i städer och gårdar i dag, lyckades Maya helt förändra sina miljöer och till och med förändra klimatet.

Klimatologen Dorothy Peteet, också associerad med NASA och Columbia, har analyserat kärnprover för att rekonstruera historiska klimatförhållanden. Hon förstärker Cook 's påståenden och förklarar att avskogning kan leda till lokala torka i områden som nordöstra USA. Hon sa:

Människor tänker i allmänhet inte på nordöstra som ett område som kan uppleva torka, men det finns geologiska bevis som visar att stora torka kan och kan inträffa. Det är något forskare inte kan ignorera. Det vi hittar i dessa sedimentkärnor har stora konsekvenser för regionen.


Arkeologer avslöjar nya ledtrådar till Maya -kollaps

Med hjälp av den största uppsättningen radiokolldatum som någonsin erhållits från en enda Maya-plats har arkeologer utvecklat en högprecisionskronologi som belyser mönster som leder fram till de två stora kollapsarna i den antika civilisationen.

Arkeologer har länge undrat över vad som orsakade det som kallas den klassiska Mayakollapsen under 800 -talet e.Kr., när många av den antika civilisationens städer övergavs. Nyare undersökningar har avslöjat att Maya också upplevde en tidigare kollaps under andra århundradet e.Kr. - nu kallad förklassisk kollaps - som är ännu mer dåligt förstådd.

University of Arizona arkeolog Takeshi Inomata och hans kollegor föreslår i en ny uppsats att publiceras i Förfaranden från National Academy of Sciences, att båda kollapsen följde liknande banor, med flera vågor av social instabilitet, krigföring och politiska kriser som ledde till att många stadskärnor snabbt föll.

Resultaten är baserade på en mycket förfinad kronologi som utvecklats av Inomata och hans kollegor med hjälp av en aldrig tidigare skådad 154 radiokolldatum från den arkeologiska platsen Ceibal i Guatemala, där teamet har arbetat i över ett decennium.

Medan mer allmänna kronologier kan tyda på att Maya -kollapsen inträffade gradvis, indikerar denna nya, mer exakta kronologi mer komplexa mönster av politiska kriser och återhämtningar som leder fram till varje kollaps.

"Vad vi fick reda på är att de två fallen av kollaps (klassisk och förklassisk) följer liknande mönster", säger Inomata, tidningens huvudförfattare och professor vid antropologiska skolan vid UA College of Social and Behavioral Sciences. "Det är inte bara en enkel kollaps, men det finns vågor av kollaps. Först finns det mindre vågor, knutna till krigföring och viss politisk instabilitet, sedan kommer den stora kollapsen, där många centra övergavs. Sedan blev det lite återhämtning i vissa platser, sedan en annan kollaps. "

Med hjälp av radiokolldatering och data från keramik och mycket kontrollerade arkeologiska utgrävningar kunde forskarna fastställa den förfinade kronologin när befolkningsstorlekar och byggnadskonstruktion ökade och minskade vid Ceibal.

Även om fynden kanske inte löser mysteriet om varför Maya -kollapsen inträffade, är de ett viktigt steg mot bättre förståelse för hur de utvecklades.

"Det är verkligen, riktigt intressant att dessa kollaps båda ser väldigt lika ut, vid mycket olika tidsperioder", säger Melissa Burham, en av tre UA-antropologiska doktorander som var medförfattare till uppsatsen. "Vi har nu en god förståelse för hur processen såg ut, som potentiellt kan fungera som en mall för andra människor att försöka se om de har ett liknande mönster på sina (arkeologiska) platser i samma område."

Inomata och hans kollegor i UA - antropologiprofessorn Daniela Triadan och studenterna Burham, Jessica MacLellan och Juan Manuel Palomo - arbetade med medarbetare vid Ibaraki University, Naruto University of Education och Graduate University for Advanced Studies i Japan och med guatemalanska arkeologer och studenter .

Radiokolldatering gjordes på Paleo Laboratory Company i Japan och vid Accelerator Mass Spectrometry Laboratory i UA Department of Physics.

"Radiokoldatering har använts länge, men nu kommer vi till en intressant period eftersom det blir mer och mer exakt", säger Inomata, som också är ordförande i miljö och social rättvisa vid UA. "Vi kommer till den punkt där vi kan komma till de intressanta sociala mönstren eftersom kronologin är tillräckligt förfinad och dateringen är tillräckligt exakt."

Inomatas forskning finansierades delvis av National Science Foundation, National Endowment for Humanities, National Geographic Foundation, Alphawood Foundation och UA: s Agnes Nelms Haury -program inom miljö och social rättvisa.

Varning: AAAS och EurekAlert! är inte ansvariga för riktigheten i nyhetsmeddelanden som läggs ut på EurekAlert! av bidragande institutioner eller för användning av information via EurekAlert -systemet.


Vad slutade en civilisation?

Det vidsträckta Maya -riket blomstrade i hela Centralamerika, med de första storstäderna som uppträdde mellan 750 och 500 f.Kr. Men från och med södra låglandet i Guatemala, Belize och Honduras på 800 -talet e.Kr. övergav människor stora Maya -städer i hela regionen. Arkeologer fascineras av mysteriet om det vi kallar "kollapsen" i detta en gång mäktiga imperium.

Tidigare studier fokuserade på att identifiera en enda orsak till kollapsen. Kan det ha varit miljöförstöring till följd av de ökande kraven i överbefolkade städer? Krigföring? Förlorad tro på ledare? Torka ?

Alla dessa skedde säkert, men ingen i sig förklarar helt vad forskare vet om kollapsen som gradvis svepte genom landskapet under ett och ett halvt sekel. Idag erkänner arkeologer komplexiteten i det som hände.

Uppenbarligen bidrog våld och krigföring till slutet av några städer i södra låglandet, vilket framgår av snabbt konstruerade befästningar som identifierats av flygundersökningar från LiDAR på ett antal platser.

Troféskallar, tillsammans med en växande lista över spridda fynd från andra platser i Belize, Honduras och Mexiko, ger spännande bevis på att konflikten kan ha varit civil, vilket ställer stigande makter i norr mot de etablerade dynastierna i söder.


Petexbatun

Vad orsakade “ -kollapsen ” i den gamla Mayan?

Var det faktiskt någon “collapse ” alls? Denna fråga har plågat mesoamerikanska arkeologer sedan våra första strejk i de tropiska regnskogarna i länder som Mexiko, Guatemala och Belize. I regionen som kallas Petexbatun i avrinningen i floden Pasion i den Guatemalanska Peten -regnskogen är det omedelbara svaret på att den politiska eliten överger platserna. Arkeologisk forskning från Vanderbilt arkeologer har visat att huvudstäderna i denna region var i krig – förmodligen med varandra – och att denna krigföring var så extrem att städerna omringade sina kärnor med höga försvarsmurar. Men vad orsakade denna krigföring? Orsakade detta krig slutet på Petexbatun -platserna? Eller var det bara ett symptom på något större problem eller större förändring av sociala, ekonomiska och politiska mönster?

Min forskning om djurrester från Petexbatuns webbplatser avslöjade några spännande svar på detta problem. Jag använde djurben och skal som ett sätt att titta på tre olika hypoteser om Maya -världens “ kollaps ” under 900 -talet e.Kr., särskilt på Petexbatun -platserna. Jag frågade om städerna övergavs eftersom människorna hade överodlat sitt land, vilket orsakade avskogning, jorderosion och därför konkurrens om knappa resurser. Detta var inte svaret. Jag frågade om övergivandet orsakades av den gradvisa proteinnedbrytningen och svält hos människor som ett resultat av att alla djur avlivades både genom överjakt och genom förstörelse av djurens livsmiljöer. Återigen fanns det inga bevis för denna teori. Så jag frågade slutligen om det fanns några tecken på en mer dramatisk social förändring som kan förklara förstörelsen av den religiöst-politiska elitklassen. Här hittade jag mycket intressanta bevis som tyder på att “ -kollapsen ” förklaras bättre som en förändring i ekonomin! Människor i Petexbatun -området och kanske någon annanstans vände sig från att skapa härliga prydnader för sina religiösa kungar till att skapa ett stort antal utilitaristiska benverktyg som kunde handlas, köpas och säljas, inte för att förhärliga en elit, utan för att underhålla en mer sekulärt ekonomiskt system. Det är en rolig idé, men en som behöver mycket mer forskning för att stödja konsekvenserna att de förändringar vi ser och har tolkat som en kollaps är i själva verket helt enkelt försvinnandet av en form av politik och ekonomi och dess ersättning med en annan form, mindre igenkännlig i den arkeologiska uppteckningen.


Mayakollaps: Handelsmönster för avgörande substans spelade nyckelroll

Förändringar i utbytesmönster ger ett nytt perspektiv på fallet av inre Maya -centra i Mesoamerika för cirka 1000 år sedan. Denna stora historiska process, som ibland kallas "Mayakollapsen" har förvirrat arkeologer, historiaintresserade och nyhetsmedier i decennier.

Den nya forskningen publicerades online den 23 maj i tidskriften Antiken.

"Vår forskning tyder starkt på att förändrade handelsmönster var avgörande för" Maya -kollapsen ", säger Gary Feinman, kurator för antropologi vid The Field Museum, som samarbetade med University of Illinois i Chicago om studien.

Den nya forskningen ifrågasätter tanken på att klimatförändringar var den enda eller främsta orsaken, sade Feinman och noterade att vissa Maya -centra, som blomstrade efter kollapsen, var belägna i de torraste delarna av Maya -regionen. Feinman sa att klimatförändringarna, tillsammans med nedbrytningar i ledarskap, krigföring och andra faktorer, bidrog till kollapsen, men de skiftande utbytesnäten kan ha varit en nyckelfaktor.

För Mayan, som inte hade metallverktyg, var obsidian (eller vulkaniskt glas) högt värderat på grund av dess vassa kanter för användning som skärverktyg. Mayaherrar och andra eliter härledde makt från att kontrollera tillgången till obsidian, som kan bytas ut mot viktiga varor eller skickas som gåvor för att främja viktiga relationer med andra Maya -ledare.

Fältmuseets forskare fann att obsidianen tenderade att flöda längs inre flodnät ​​före Mayas inre centra. Men med tiden började detta material transporteras genom kustnätverksnät i stället, med en motsvarande ökning av kustcentrumens framträdande i takt med att inre centra minskade.

Skiftet i handeln kan ha inneburit mer än obsidian. Fältforskaren Mark Golitko sa: "Implikationen är att andra värdefulla varor som är viktiga för dessa inre centra också långsamt avbröts." Golitko ledde den sociala nätverksanalysen som grafiskt visar förändringen i handelsmönster.

Forskare sammanställde information om obsidian som samlats in på Maya -platser och använde kemisk analys för att identifiera källorna som producerade obsidian som hittades genom arkeologiska studier på varje plats. Obsidian from three sources in Guatemala and several sources in central Mexico and Honduras were identified. The researchers generated data for each of four time periods: Classic (approximately 250-800 AD),

Terminal classic (approximately 800-1050 AD), Early Postclassic (approximately 1050-1300 AD), and Late Postclassic (approximately 1300-1520AD). Using Social Network Analysis (SNA) software, the researchers developed maps illustrating which sites had the same or similar percentages of each type of obsidian, in each of the four time periods. These percentages were then utilized to infer the likely network structure through which obsidian was transported

A comparison of the resulting SNA maps show that Classic period networks were located in inland, lowland areas along rivers, mostly in what is today the northern part of Guatemala, the Mexican state of Chiapas, the southern Yucatan, and western Belize. However, maps bearing data from later time periods show that inland networks diminished in importance and coastal networks were thriving, in what today is the northern Yucatan and coastal Belize.

The SNA data "is a very visual way to let us infer the general layout of the networks that transported obsidian, and the likely paths it took," Golitko said.

Feinman termed the study results significant. "The use of SNA to display and analyze the obsidian data graphically gives us a new perspective on these data, some of which has been present for years."

The study did not explore the question of why the transport networks began to shift. Feinman said there may have been military animosities that made the inland, river routes less safe or easy to use, and added that during this period the seagoing transport may have become more efficient with larger canoes. He noted that scientists simply don't have the definitive answers to some of these questions.

Does this study provide lessons for modern-day civilizations? Not directly, Golitko said. However, he believes it does suggest that major impacts follow when large-scale social and economic networks or communication channels break down. The consequences of the breakdown of obsidian supply to parts of the Maya region, he said, is a lesson for the increasingly connected world in which we live today.


Titta på videon: Märklig upptäckt på Östersjöns botten får världen att spekulera - Nyhetsmorgon TV4