Nat Turner

Nat Turner

Nat Turner var en slav som ledde ett misslyckat slavuppror från 1831 i Southampton County, Virginia. Det försöket blev en hänvisning till motiveringen för inbördeskriget.Tidiga årNat Turner föddes på en liten plantage i Virginia, ägd av slavhållaren Benjamin Turner.* Nats mor föddes i Afrika och hade skickats till USA som slav. Hans mästers son lärde Turner att läsa. Några av de slavar han predikade för började kalla honom "profeten" på grund av några av hans syner; han trodde att Gud hade kommunicerat till honom i drömmar. 1831 såldes Nat Turner till plantageägaren och slavägaren Joseph Travis. I februari samma år övertygade en solförmörkelse Turner om att det var ett tecken från Gud att starta ett uppror och leda sitt folk ur slaveriet. Turner hade börjat planera upproret som skulle äga rum den 4 juli, men föll sjuk, och det fick skjutas upp. En atmosfärstörning den 13 augusti, där solen visade sig blågrön, tjänade som ett annat tecken från Gud för Turner att börja sitt uppror.

Ett blodigt upprorEn vecka senare, den 21 augusti, bröt upproret ut. Turner och sju andra slavar på plantagen dödade Joseph Travis och hans familj medan de sov. De gav sig ut i en kampanj med brutala mord längs landsbygden och tog upp slavrekryteringar när de gick från plantage till plantage. Turner och hans medflyktingar flyttade genom Southampton County mot Jerusalem, länssätet, där de hade för avsikt att gripa vapenhuset. Några av slavarna var på hästryggen, så att de kunde springa ner vem som helst som försökte fly den mordiska rasen. Rebellerna dödade alla vita människor de hittade, inklusive kvinnor, barn och äldre. När dödandet slutligen tog slut låg 55 vita människor döda - dödade. Efter 48 timmars rasande och dödande konfronterades bandet av beväpnade medborgare och statsmilisen strax utanför Jerusalem, där de flesta av dess medlemmar fångades eller dödades. Nat Turner lyckades fly och gömde sig i sex veckor innan han fångades. Turner och 16 av hans anhängare hängdes den 11 november 1831.EfterdyningarnaDet som följde var en skräckvälde mot alla svarta i Virginia. Statliga och federala trupper slog, torterade och mördade cirka 200 svarta, varav många inte hade något att göra med upproret. Virginier debatterade om att avskaffa slaveriet efter upproret, men införde istället nya slavkoder för att förhindra framtida uppror, inklusive strikt kontroll av slavar 'rörelser. Dessutom var det förbjudet att utbilda slavar. Den långsiktiga inverkan i söder om Nat Turners uppror var negativ mot medborgerliga rättigheter före inbördeskriget. Medan han satt i fängelse dikterade Nat Turner en bekännelse för sin advokat, Thomas R. Gray. Det publicerades senare. Nat Turner betraktas som en hjälte av ett stort antal svarta människor världen över. Inget slavuppror, före eller efter händelsen, hade slagit slaget i slagen och deras familjer i USA ett sådant slag.


*Det är vanligt att slavar tog sina ägares efternamn. Även om det hände var övningen inte enhetlig.


Vem var Nat Turner och varför han var viktig i historien

Nat Turner var en svart amerikansk slav som drev det främsta framgångsrika, lyckade slavmotståndet i USA: s historia. Genom att sprida rädsla över hela den vita södern startade hans aktivitet ytterligare en översvämning av hård lagstiftning som begränsade undervisning, utveckling och insamling av slavar och förstärkt proslaveri, myrabolitionistiska känslor som höll på i det landskapet fram till amerikanska inbördeskriget.

Vilka var medlemmarna i Turners milis?

Eftersom Turner var en slav, bestod dess milis huvudsakligen av sina andra svarta slavar. Turner började med ett par betrodda släktingar, men upproret utgjorde så småningom mer än 70 underkastade och fria svarta, varav några var monterade på hästryggen. År 1831 skedde en förmörkelse som Turner tog detta som den sista flaggan och började olydnaden hädanefter. De radikala gjorde en resa från hus till hus, befriade slavar och mördade alla vita individer de upplevde. Agitatorerna räddade ingen som de stötte på. En liten unge som stuvat undan i en skorsten var bland ett par överlevande. Slavarna mördade ett sextiotal vita män, damer och barn innan Turner och hans avskildhet av extremister besegrades. En vit civil armé med dubbla arbetskraft från radikalerna och befäst av tre organisationer av monterade vapen i det långa loppet krossade upproret.

Varför hade Turner -upproret en så stor inverkan i Virginia och i hela södern i jämförelse med danska Vesey -upproret?

Turners Rebellion och Denmark Rebellion ledde till att många svarta män avrättades. När de insåg att deras andra svarta män dödades, bildade de svarta slavarna som då tjänstgjorde som arbetare i Virginia en revolution för att sluta med den omänskliga slaveriet och tortyren av den svarta rasen.

Vad var resultatet av upproret för Turner, hans milis och många oskyldiga slavar?

Upproret medförde en enorm oro i området. Representanten fick alla önskemål om att män och skjutvapen skulle lägga ner antagna slavuppror. Många oskyldiga svarta, inte mindre än hundra tjugo, dödades i följd. Representanten Floyd föreställde sig att Nat Turners uppror var en följd av svarta ministrar och Yankee -anstiftare. Många söderlänningar förknippade denna insubordinering med Yankee avskaffande begär att avsluta underkastelse. Några anklagade Garrison för att ha drivit Turner också. Armé förnekade detta genom att säga att han och hans avskaffande var kristna fredliga motståndare som försökte skaffa sin frihet genom goda stridigheter.

Hur förändrade detta uppror historiens öde i söder före inbördeskriget?

Som ett resultat av Nat Turner Slave -upproret antog Virginia General Assembly ny lagstiftning vilket gjorde det olagligt att visa slavar, fria svarta eller mulattor att läsa eller komponera. Generalförsamlingen antog på samma sätt en lag som begränsade alla svarta från att hålla religiösa sammankomster utan närhet av en auktoriserad vit pastor. Andra slavinnehavsstater i söder fastställde jämförande lagar som begränsar övningar av slavar och fria svarta.


Nat Turners liv

Nat Turner förslavades från födseln, född den 2 oktober 1800 i Southampton County, i sydöstra Virginia. Som barn visade han ovanlig intelligens och lärde sig snabbt läsa. Han hävdade senare att han inte kunde komma ihåg att lära sig läsa, han tänkte bara göra det och förvärvade i huvudsak läskunskaper spontant.

När han växte upp blev Turner besatt av att läsa Bibeln och blev en självlärd predikant i en gemenskap av slaver. Han påstod också att han upplevde religiösa visioner.

Som ung flydde Turner från en tillsynsman och flydde in i skogen. Han stannade på fri fot i en månad, men återvände sedan frivilligt. Han berättade om erfarenheten i sin bekännelse, som publicerades efter hans avrättning:

Turner berättade också att han började ta emot andra visioner. En dag när han arbetade på åkrarna såg han droppar blod på majsöronen. En annan dag hävdade han att han hade sett bilder av män, skrivna i blod, på löv av träd. Han tolkade tecknen som att en "stor domedag var nära".

I början av 1831 tolkade en solförmörkelse av Turner som ett tecken på att han borde agera. Med sin erfarenhet av att predika för andra förslavade arbetare kunde han organisera ett litet band för att följa honom.


Varför Nat Turner och Southampton Rebels dödade barn

Sarah N. Roth är docent i historia och koordinator för programmet afrikanska och afroamerikanska studier vid Widener University i Chester, Pennsylvania. Hon är författare till Gender and Race in Antebellum Popular Culture och producent av Nat Turner Project.

En av de mest oroande aspekterna av Southampton Revolt 1831 var dödandet av barn. Som en samtida observatör uttryckte det, "hela familjer, far, mor, döttrar, söner, sugande brudar och skolbarn" "slaktades, kastades i högar och lämnades för att bli uppslukade av svin och hundar, eller att förgöra på plats . ” 1 Tio barn under fem år dog i upproret. De genom århundradena som har fördömt rebellerna har fixat till denna del av händelsen för att lyfta fram den brutala brutaliteten, orättvisan och bristen på ära för slavarna som reste sig i Southampton County den heta augusti natten. Som en ättling till vita offer för upproret har sagt: ”Mordet på kvinnor och barn fastnar i min kryp mer än någonting annat.” Nat Turner "skulle säkert komma ihåg bättre av historien om han hade begränsat mordet till vuxna män eller bara vita vuxna." 2 Även de som stöder Turner i hans övertygelse om att våld mot slavinnehavare utgjorde ett acceptabelt sätt att störta slavsystemet avskräcker ofta från rebellernas vilja att ta livet av spädbarn och barn som själva inte spelat någon roll i förtrycket mot afroamerikaner.

Vad ska vi göra av Nat Turners beslutsamhet att attackera vita "utan hänsyn till ålder eller kön"? 3 Det är möjligt att det helt enkelt var en biprodukt av urskillningslös ilska på alla dem som var en del av rasen som hade gjort honom och hans folk till slavar i generationer. Valet att bortse från vita barns personlighet kan ha uppstått från ren hämndlystnad mot dem som länge ignorerat svarta barns mänsklighet. Det kan ha varit - att använda det religiösa ramverk som var av central betydelse för Nat Turner - en manifestation av det bibliska föreläggandet, ”öga för öga, tand för tand”. 4 Å andra sidan kan det ha legat en ideologi bakom detta beslut, ett meddelande Turner ville skicka. Kanske tänkte han visa sin övertygelse om att slaveriet borde upphöra även om det innebar att utplåna alla kommande generationer av slavägare. Det kan dock också ha funnits en taktisk anledning till beslutet att inkludera vita barn bland rebellernas offer. Att döda alla vita, både vuxna och barn, kunde med andra ord ha representerat en beräknad, rationell strategi implementerad som ett sätt att ge revolten den bästa chansen att lyckas.

Det finns bevis för att Nat Turner och hans män inte inledde dödandet av barn impulsivt, i en spontan anfall av blind ilska. Istället antog de viktigaste konspiratörerna detta tillvägagångssätt som sin officiella politik flera timmar innan de började revolten. När de träffades i Cabin Pond för att slutföra sina planer, enades Turner och de sex andra närvarande männen om att ”tills vi hade beväpnat och utrustat oss och samlat tillräckligt med styrka, skulle varken ålder eller kön vara att spara.” 5 En slavuppror var ett osäkert åtagande. I Nordamerika hade inga större samordnade åtgärder av slavar slutat i döden för mer än en eller två vita människor sedan South Carolina Stono -uppror 1739. Nat Turner var medveten om att planer för andra potentiellt betydande uppror - mest känt, Gabriels uppror 1800 och Danmark Veseys konspiration 1822 - hade avslöjats av förrädiska slavar innan våld mot vita faktiskt inträffade. Enligt en av de inledande Southampton -konspiratorerna visste Turner "att negrarna ofta hade försökt liknande saker, överlåtit deras syfte till flera och att det alltid läckte ut." 6 När det gjorde det skulle många slavar förhöras under fransarna, och dussintals skulle säljas utanför staten eller hängas för deras möjliga roll i dessa tomter. Som ett resultat var Nat Turner ytterst försiktig med att hålla tomten dold. Även om han hade tänkt tanken på ett uppror redan 1828, avslöjade han inte sina planer för någon på nästan tre år. Sedan i februari 1831 berättade han bara för sina nära vänner Henry, Hark, Nelson och Sam - ”fyra som jag hade det största förtroendet för”, förklarade han senare.7

Rebellerna förstod att när upproret började skulle det ha störst chans att lyckas om de kunde undvika att lämna någon vid liv som kan slå larm till närliggande planters. Om det hände skulle beväpnade vita komma ner i grannskapet och snabbt överväldiga det lilla rebellbandet. Av den anledningen bestämde Nat Turner och hans allierade sig för att bryta upp bultdörren vid det första huset med en yxa, "vilket reflekterar att det kan skapa ett larm i grannskapet." 8 Det närmaste huset var bara 600 meter bort. Den våldsamma utplåningen av en trädörr, tillsammans med skrik och skrik från den vita familjen inuti, kan ha väckt grannarna och tagit dem till gården, beväpnade, för att se vad som orsakat bullret.

En liknande rationell, beräknad oro låg bakom dödandet av en baby som bodde i det första hushållet som rebellerna attackerade. Efter att Nat Turner tyst gått in i Joseph Travis hem vid ett fönster på övervåningen slog hans män döda Travis, hans fru, hennes son och en föräldralös sextonårig lärling. Turner berättade senare att "det var ett litet spädbarn som sov i en vagga, det var glömt tills vi hade lämnat huset och gått en bit, när Henry och Will återvände och dödade det." 9 Att göra sitt yttersta för att döda detta spädbarn, slumra fredligt i sin vagga, kan verka onödigt grymt mot rebellerna. Men på en varm sommarnatt på landet, när fönstren kan ha stått öppna för att få en vind, oroade Turner och hans män över ljud som bar till grannarna, vilket de visade när de valde att inte bryta ner Travis dörr. Ett barns obevekliga gråt kan ha varnat dem som bodde i närheten att något inte stämde, och någon kan ha gått för att undersöka. Nat Turner och hans landsmän tog inga chanser att en till synes ofarlig bebis skulle kunna upphäva orsaken.

Eftersom upproret undertrycktes mindre än trettiosex timmar efter att det började, är det inte säkert vilken kurs Nat Turner och hans löjtnanter skulle ha följt om de hade lyckats säkra tillräckligt med arbetskraft och vapen för att utgöra en mer uthållig utmaning för Virginia slavägare. Det finns något som tyder på att de vid den tidpunkten skulle ha övergett sin ursprungliga position och bevarat livet för barn och andra icke-hotande vita som de stött på. "Oskillnadsfri massakrer var inte deras avsikt efter att de fått fotfäste", fick en vit tjänsteman vid den tiden veta av Turner efter hans tillfångatagande. ”Kvinnor och barn hade efteråt varit förskonade, och män som slutade att göra motstånd.” Syftet med deras första tillvägagångssätt, förklarade Turner, hade varit "att slå till på skräck och oro", förmodligen bland de vita invånarna, men kanske också bland slavarna. Om de som de stötte på såg att de skulle ta till och med halshuggning av barn för att främja sin sak, kanske rebellerna lättare kunde få övertaget. 10

Utöver strategin gjorde dödandet av barn tillsammans med sina föräldrar uttalandet att slaveriet måste upphöra, att revolutionärerna inte skulle lämna kommande generationer av vita vid liv för att driva den exploaterande, orättvisa institutionen. Som upprorisk ledare sade Danmark Vesey enligt uppgift till sina anhängare i Charleston 1822, "om du dödar Löss, du måste döda Nits. ” 11 I huvudet på slavarna som deltog i upproret var de vita barnen i Southampton County inte de oskyldiga som södra tidningsredaktörer framställde dem som. Även om barnen vars liv togs i upproret ännu inte hade antagit rollen som herre eller älskarinna, fanns det ingen anledning för rebellerna att tro att dessa barn skulle bete sig annorlunda än sina föräldrar när de blev myndiga. Att bli av med slavinnehållande vuxna skulle inte åstadkomma någonting om deras barn hölls vid liv för att ta plats i tid, som de nya mästarna. Av de sjutton vita barnen som var tio år eller yngre som dog i upproret hade åtminstone ett redan blivit en lagligt sanktionerad deltagare i slavsystemet. Tioårige Putnam Moore, dödad vid det första huset som rebellerna attackerade, var Nat Turners lagliga ägare. Turner kunde officiellt hävda sin frihet, tycktes det bara genom att mörda ett barn.

Impulserna bakom våldet som uppstod under upproret kan dock inte begränsas till enbart strategi och symbolik. Morden i Southampton var personliga. De rebelliska slavarna hade väl känt dem de avrättade. Deras metoder var också personliga. Upprorerna använde inledningsvis endast bredaxer, hatchets eller svärd, vilket tvingade dem i nära kontakt med sina offer vid dödsögonblicket. Barnet vid Travis -huset halshuggades, dess kropp kastades sedan in i eldstaden två unga pojkar - cirka tre och sju år gamla - som rebellerna senare attackerade utanför Nathaniel Franciscus hus halshuggades på samma sätt. 12 Det är möjligt att det här sättet att stoppa dessa barns liv kan tro intensiv ilska, som beror på år av misshandel av ödmjuka slavägare. Vid dessa ögonblick kan rebellerna ha erinrat sig om de många orättvisor de eller människor de vårdade hade upplevt under sin tid i bondage. Förvisso vågade mästare sig inte från att piska, svälta eller överanstränga de människor de höll i slaveri, från små barn till äldre och svaga. Denna förklaring kan bero på den "tysta tillfredsställelse" som Nat Turner förmodligen kände när han tittade på de livlösa kropparna hos de vita slavhållarna som hans män hade dödat. 13

Å andra sidan kan sådana intima sätt att döda istället ha krävt att rebellerna närmar sig sina offer med ett slags klinisk avskiljning. De kan ha tyckt att det är nödvändigt att bli förkyld för att kunna utföra det uppdrag de hade utfört med en enorm risk för sina egna liv. Dessa män såg sig själva som soldater - i vissa fall som soldater skickade på ett uppdrag av Gud själv. Nat Turner berättade för sina efterföljare att den Helige Ande hade visat honom en vision om ”vita andar och svarta andar som deltog i strid” medan ”blod flödade i strömmar”. Trots att de måste ta livet av män, kvinnor och barn som de kände väl, ansåg Turner och hans män att de inte får avskräcka från att utföra den Allsmäktiges föreläggande att ”döda [sina] fiender med sina egna vapen”. De kan ha tyckt att uppgiften framför dem var obehaglig, eller det kan ha känts som en fördröjd försvarning. Hur som helst, att döda alla vita de stötte på var det enda sättet de trodde att de kunde ha en chans att uppfylla det omhuldade frihetsmålet som de var villiga att offra sina liv för. Will, vars vilja att utgjuta blod med sin kraftfulla broadax fick Nat Turner att betrakta honom som "bödeln", formulerade denna målmedvetenhet. På kvällen före upproret förklarade han för Turner sin närvaro bland konspiratörerna genom att säga "hans liv var inte mer värt än andra och hans frihet så dyr för honom." 14 Om rebellerna hade lyckats skulle de och deras folk ha tyckt att några vita barns våldsamma dödsfall var ett litet pris att betala för den frihet de länge nekats.

För primära dokument om Southampton Revolt, besök http://www.natturnerproject.org.

1Richmond Whig, 29 augusti 1831, återtryckt i Henry Irving Tragle, Southampton Slave Revolt 1831: En sammanställning av källmaterial (Amherst, MA: University of Massachusetts Press, 1971), 51.

2Nat Turner: En besvärlig egendom, 2002.

3New York Journal of Commerce, återtryckt i Befriaren, 10 september 1831, omtryckt i Eric Foner, red., Nat Turner (Englewood Cliffs, N.J .: Prentice-Hall, Inc., 1971), 74.

4 Mosebok 21:24 i New Living Translation of the Bible.

5 Thomas R. Gray, Nat Turners bekännelser (Baltimore: Thomas R. Gray, 1831), 12.

6Richmond Whig, 26 september 1831, i Tragle, Southampton Slave Revolt, 93.

7 Grå, Bekännelser, 11.

8 Grå, Bekännelser, 12.

9 Grå, Bekännelser, 12.

10Richmond Enquirer8 november 1831.

11 Brev från John Potter till Langdon Cheves, c. 20 juli 1822, återtryckt i Edward A. Pearson, Design mot Charleston: Trial Record of the Denmark Vesey Conspiracy 1822 (Chapel Hill, NC: University of North Carolina Press, 1999), 337.

12 William Sidney Drewry, Southampton -upproret (Washington: The Neale Company, 1900), 47.


Hur Nat Turner förklarade slavupproret han ledde

Jag var i augusti 1831 som Nat Turner ledde ett uppror av Virginia -slavar som lämnade dussintals människor döda, inklusive små barn. För hundra åttiofem år sedan i veckan, under de tidiga timmarna den 22 augusti, kom Turner och några av hans slavkamrater in i Turners mästares hus, efter att ha bestämt att Turner måste spilla det första blodet 8221 för att starta upproret, som Turner senare skulle berätta. Turner fångades snart och upproret undertrycktes. Men under veckorna omedelbart därefter krävde amerikaner överallt att veta något som nu kan verka självklart: Varför hade han gjort det? Nästan två århundraden senare utvecklas arvet från den frågan fortfarande.

I november 1831, strax innan han avrättades, gav Turner en fängelse för advokaten Thomas Gray för att svara på frågan. Historien började, sa Turner, i sin barndom, när han hade en upplevelse som tycktes hans familj vara en indikation på profetiska krafter. När han växte upp och trodde att han var avsedd för stora saker, nådde han så småningom en vändpunkt, som han mindes:

När jag en dag bad vid min plog, talade anden till mig och sa: "Sök himmelriket och allt ska läggas till dig." Fråga& mdashvad menar du med Anden. Ans. Anden som talade till profeterna i tidigare dagar och jag blev mycket förvånad, och i två år bad jag hela tiden, när min plikt skulle tillåta & mdashand då hade jag samma uppenbarelse igen, vilket fullständigt bekräftade mig i intrycket att jag var ordinerad för något stort syfte i den Allsmäktiges händer. Flera år rullade runt, där många händelser inträffade för att stärka mig i min tro. Vid den här tiden återvände jag i mina tankar till de kommentarer som gjordes av mig i min barndom och de saker som hade visats mig & mdashand som det hade sagts om mig i min barndom av dem som jag hade lärt mig att be, både vita och svart och som jag hade det största förtroendet för att jag hade för mycket förnuft för att bli uppfostrad, och om jag var det skulle jag aldrig vara till någon nytta för någon som slav. Nu när jag upptäckte att jag hade kommit till man & rsquos egendom och var en slav, och dessa uppenbarelser blev kända för mig, började jag rikta min uppmärksamhet på detta stora föremål, för att uppfylla syftet för vilket jag vid denna tidpunkt kände mig säker på att jag var avsedd.

Denna känsla av syfte var varför Turner en gång sprang iväg men snart återvände till plantagen och till bondage. Det var därför, sa han, han väntade på ett tecken & mdashand, som trodde att han hade sett det, agerade. Det var därför han, kort före hans avrättning, reflekterade: “Jag ​​är här laddad med kedjor och villig att lida det öde som väntar mig. ”

Greys bedömning av allt detta? Han är en fullständig fanatiker. ”

Men redan då såg vissa hans fanatism i ett annat sammanhang. Nästa session i Virginia -lagstiftningen var scenen för flera tal som använde upproret som anledning att kräva avskaffande och inklusive ett av Thomas Jefferson Randolph, den grundande farens barnbarn och CJ Faulkner, som i tal om skillnaderna mellan norr och södra, var särskilt prescient: “Du måste anta någon plan för frigörelse, ” deklarerade han, “ eller värre kommer att följa. ”

Under mitten av 1900-talet återbesöktes Nat Turner-historien av många, under rörelsen för att studera svart historia i skolorna, ett försök att avhjälpa det faktum att många vanliga läroböcker glömde bort eller utelämnade stora vändpunkter i USA: s historia om de inblandade var svarta. Till exempel, som TIME förklarade 1964, måste en lärarguide distribueras till skolor för att påpeka för lärare och elever att “ i motsats till folklore hatade slavar slaveriet så passionerat att tusentals gick med i blodiga revolter. Den största leddes 1831 av Nat Turner, en slavpredikant i Virginia, vars rebeller dödade 60 vita innan han fångades och hängdes. ”

Sedan, 1967, författaren William Styron ’s Nat Turners bekännelser förvandlade Turners berättelse till en prisbelönt bästsäljare, som han kallade en “meditation om historia ” snarare än en historisk roman. Den här romanen går utöver en ren återberättelse av historien för att visa hur den ansträngda mänskliga andan kan splittras till mordiskt raseri när den slås utöver uthållighet, och#8221 gillade TID ’s kritiker.

Men inte alla älskade romanen & mdash som inspirerade till en motreaktion som kulminerade i 1968 års publicering av William Styron Nat Turner: Ten Black Writer Respond, där Styron kallades för att minimera i vilken grad Turner bara var en av många slavar som med rätta hade upproriska önskningar, bland annat kritik. En del av reaktionen på den boken, åtminstone som den uttrycks av TIME, lyder nu som daterad: tidningens granskning av svaren kallade de svarta författarna förblindade av sin egen rasism ” mot Styron, som var vit.

Möjligheterna att bedöma och ompröva Turners arv är dock långt ifrån över: Sundance -sensationen Nat Turner -filmen, En nations födelse, kommer på bio i oktober.


Förstå evangeliet om Nat Turner

Den 27 augusti 1831, den Richmond Compiler frågade: “Vem är den här Nat Turner? ” På den tiden gömde Turner sig i Southampton, Virginia, inte långt från platsen där han inledde den viktigaste slavupproret i amerikansk historia. Nat Turner ’s Revolt, som hade ägt rum bara fem dagar tidigare, hade lämnat mer än 50 vita döda när rättegångarna avslutades, ett liknande antal misstänkta rebeller dödades antingen extra lagligt eller fördömdes och avrättades.

Även när Nat Turner fångades, den 30 oktober 1831, Kompilator ’s frågan förblev obesvarad. Som ett resultat arrangerade en vit advokat, Thomas R. Gray, att gå till fängelset där Turner satt i väntan på hans rättegång och ta ner vad Turner beskrev som historien om de motiv som fick mig att ta det sena upproret. & #8221   Under det senaste decenniet har forskare arbetat med andra källor och gjort en nära textanalys av De Nat Turners bekännelser har blivit allt mer övertygade om att Gray transkriberade Turners bekännelse, med, som Gray påstod, “ liten eller ingen variation. ”  

Medan Nat Turners bekännelser förblir ur-texten för alla som vill förstå Nat Turner, skapar detta konto på 5000 ord lika många frågor som det svarar på. Som ett resultat har dokumentet blivit en språngbräda för artister som vill föreställa sig livet för den mest kända amerikanen för att göra uppror mot slaveri.   1967 publicerade romanförfattaren William Styron en roman baserad på Turner ’s Bekännelser.   Romanen fick både omedelbar hyllning, inklusive ett Pulitzerpris och orsakade uppståndelse, eftersom svarta forskare, inklusive John Henrik Clarke, tog problem med hur Styron föreställde sig att rebellledaren delvis inspirerades av hans frustrerade sexuella längtan efter en vit kvinna. &# 160    

Landet ska utsättas för blod: en ny historia om Nat Turner -revolten

Den här veckan träffar en ny föreställning av Nat Turners berättelse som den stora skärmen Födelse av en nation öppnar på teatrar i hela landet.   Filmmakaren och skådespelaren Nate Parker framställer Southamptons mest kända son som en varm, uppmuntrande predikant, ” med ord från New Yorker ’s Vinson Cunningham.   Nate Parkers skildring belyser religiösiteten hos slav rebellledaren vars personliga bibel har visats för första gången på Smithsonian ’s nya National Museum of African American History and Culture.     Men vad vet vi egentligen om Turners religion?  

Lyckligtvis Turner ’s Bekännelser, inspelad av Thomas R. Gray, ger viktiga ledtrådar till Turners centrala religiösa övertygelse.

De flesta slavar kunde inte läsa.   Några av dem ägde ändå biblar, som sedan kunde fungera som påtagliga påminnelser om “Good News ” som finns i. Turner, å andra sidan, lärde sig att läsa som barn, och hans bibel var den bok som han kände intimt.   När han fångades efter upproret placerade Turner lätt sin revolt i ett bibliskt sammanhang och jämförde sig själv ibland till Gamla testamentets profeter, vid en annan punkt till Jesus Kristus. I hans BekännelserTurner citerade Lukasevangeliet två gånger, och forskare har hittat många andra avsnitt där hans språk återspeglade Bibelns språk, inklusive avsnitt från Hesekiel, Josua, Jesaja, Matteus, Markus och Uppenbarelseboken. Precis som många amerikanska protestanter från 1800-talet hämtade Turner sin inspiration och mycket av sitt ordförråd från Bibeln.

Medan Turner uppskattade Bibeln, förkastade han följden av att skriften ensam var den enda tillförlitliga källan till vägledning om religiösa och moraliska frågor.   Turner trodde att Gud fortsatte att kommunicera med världen.   Turner beskriver två andra sätt som Gud kommunicerat med honom. Först kommunicerade Gud direkt till honom: vid ett tillfälle hade Herren visat mig saker som hade hänt före min födelse. ” Vid en annan tidpunkt hade “ den Helige Anden uppenbarat sig för mig. 12, 1828, “andan uppträdde genast för mig. ” På en fråga från Gray vad Turner menade med Anden svarade Turner “ Anden som talade till profeterna tidigare dagar. ” Turner såg sig själv som en modern profet.

Turner trodde att Gud också kommunicerade till honom genom den naturliga världen. Hans grannar såg stjärnor på himlen och insåg inte att enligt Turner var de verkligen ljuset i Frälsarens händer, utsträckta från öst till väst. ”   Oftare tittade Turner på underbarn — eller ovanliga naturfenomen & #8212as indirect messages from God.  In a field one day, he found “drops of blood on the corn as though it were dew from heaven.”  When he saw “leaves in the woods hieroglyphic characters , and numbers, with the forms of men in different attitudes, portrayed in blood,” he was reminded of “figures I had seen in the heavens.” 

The most consequential signs appeared in the months prior to the revolt. In February, Southampton, located in southern Virginia, experienced a solar eclipse, which Turner interpreted as a providential signal to start recruiting potential rebels. With the eclipse, “the seal was removed from my lips, and I communicated the great work laid out for me to do, to four in whom I had the greatest confidence,” the first conspirators to join his plot. In August, a sun with a greenish hue appeared across the eastern seaboard. Turner immediately understood this peculiar event as a signal from God that the time to begin the revolt had arrived. 

Turner’s views on private revelation were not unlike those of his contemporaries Joseph Smith, the founder of Mormonism, and William Miller, the father of the Adventist movement. Turner’s views were clearly unacceptable to the whites who controlled Southampton’s interracial churches.  Throughout the region, Protestant churches run by whites ministered to both whites and blacks.  Often these churches’ black members met separately from its white members, but on communion day the entire church black and white came together to commemorate Jesus’s last supper.  When Turner tried to join one of these churches, the church refused to baptize the religious slave who saw himself as a prophet.

Although it is not surprising that whites rejected Turner’s religious views, they were also suspect in the black community. In part, this was because at one point his vision seemed too close to the proslavery religion that most slaves rejected.  While he was in his 20s, Turner ran away from his owner.  When he was in the woods, the Holy Spirit appeared to Turner and ordered him to “return to the service of my earthly master—‘For he who knoweth his Master's will, and doeth it not, shall be beaten with many stripes, and thus, have I chastened you.’”  When the slaves heard Turner quote the slaveholders’ favorite passage from Luke, the slaves themselves rejected Turner’s claims to prophesy.  “The negroes found fault, and murmurred against me, saying that if they had my sense they would not serve any master in the world.” 

This was not the only time that the religious Turner found himself at odds with the men who would join his revolt.  In the spring of 1831, when Turner and his co-conspirators were deciding the day for the revolt, the rebels selected Independence Day with its obvious political resonances.  Turner, who saw the revolt in Biblical terms, never reconciled himself to this date. As July 4th approached, he worried himself “sick” and postponed the revolt.  Likewise, on August 21, 1831, Turner met for the first time rebels whom he had not personally recruited.  He asked Will—who would become the most enthusiastic of the rebels—why he joined the revolt. Will responded “his life was worth no more than others, and his liberty as dear to him.” Will professed no loyalty to Turner and gave no hint that he believed in Turner’s religion.  Perhaps for similar reasons, when blacks referred Turner at the trials, they called him Captain Nat or General Nat, instead of alluding to his religious position as a preacher or a prophet.

Perhaps Turner’s religious separation from the black community can help make sense of perhaps the most surprising thing about Turner’s religion: the only disciple that Turner named in his Bekännelser was Etheldred T. Brantley, a white man.  While there was a tradition of white anti-slavery in the region—only five years before the revolt, Jonathan Lankford was kicked out of Black Creek Baptist church for refusing to give communion to slaveholders—it seems unlikely that Brantley, who was not involved in the revolt, was converted by Turner’s antislavery.  Instead it seems more likely that Brantley was drawn by Turner’s millennialism, Turner’s ability to convert Brantley’s heart, and Turner’s success in stopping the outbreak of a disease where blood oozed from Brantley’s pores.

Turner always understood his revolt in religious terms.  When Turner was locked in prison, facing a certain date with Southampton’s executioner, Gray asked, “Do you not find yourself mistaken now?” Turner responded, “Was not Christ crucified[?]”  For Turner, but not necessarily for everyone who joined his revolt, the Southampton Revolt was part of an unfolding modern biblical drama.

Patrick H. Breen teaches at Providence College.  His book, The Land Shall Be Deluged in Blood: A New History of the Nat Turner Revolt, was published by Oxford University Press in 2015. 


Legal response

In the aftermath of the Nat Turner Slave Rebellion, dozens of suspected rebels were tried in courts called specifically for the purposes of hearing the cases against the slaves. Most of the trials took place in Southampton, but some were held in neighboring Sussex County, as well as a few in other counties. Most slaves were found guilty, many were then executed. Some of those found guilty were transported outside the state but not executed. Thirteen of the slaves tried in Southampton were found not guilty. [23]

The following spring in Richmond, the Virginia General Assembly debated the future of slavery in the state. While some urged gradual emancipation, the proslavery side won. The legislature passed new legislation making it unlawful to teach slaves, free blacks, or mulattoes to read or write. The General Assembly also passed a law restricting all blacks from holding religious meetings without the presence of a licensed white minister. [24] Other slave-holding states across the South enacted similar laws restricting activities of slaves and free blacks. [25]

Some free blacks chose to move their families north to obtain educations for their children. Some individual white people, like teachers Thomas J. Jackson (later, better known as "Stonewall Jackson") and Mary Smith Peake, chose to violate the laws and teach slaves to read. Overall, the laws enacted in the aftermath of the Turner Rebellion enforced widespread illiteracy among slaves. It persisted 35 years later, most newly freed slaves and many free blacks in the South were illiterate at the end of the American Civil War.


The Curious Journey of Nat Turner's Bible

Distinguished Professor of History Kenneth Greenberg appeared on the Fox Business Network program “Strange Inheritance” to discuss Virginia slave rebellion leader Nat Turner’s Bible. Greenberg explained why the Bible is such an important piece of Nat Turner’s complex story:

Q: You’ve dedicated a great deal of your life’s work to researching and documenting the life of Nat Turner and the Virginia slave rebellion he led. Why is this such a critical story to tell?

A: Nat Turner led one of the most important rebellions against slavery in the history of our nation. We need to study and understand him and his rebellion for a variety of reasons.

Turner fought for the cause of liberty. His battle should be understood as part of the larger story of the fight for liberty in the United States. It is a story that should be told alongside the stories of the American revolutionaries, the abolitionists, those who fought for the rights of women, those who struggled against racial and ethnic discrimination, and the Civil Rights Movement. Nat Turner and the men who fought alongside him gave their lives in the cause of liberty and this is a heritage that should make us proud.

Q: Do you think Nat Turner is a misunderstood figure in American history? Förändras det?

A: The evidence that the Nat Turner story has been relatively neglected by our nation can be detected in many different ways. If you travel today to the town in Virginia which was at the center of the rebellion you will see an obelisk to honor the Confederate dead, to honor the men who fought against the nation in order to preserve slavery. You will not see a monument dedicated to Nat Turner and to those who joined him in the fight for liberty. If you want to visit the grave of Nat Turner you will not be able to find it. When he was executed in 1831 his body was dissected and the location of his body parts remain unknown. No marker directs us to the place of his death and burial.

In an odd inversion of the truth of the past, for a long time Confederate soldiers had been understood as men who fought for states’ rights and liberty rather than to preserve slavery. There are signs that this once-dominant view is under attack, as evidenced by the recent removal of Confederate monuments all over the South. It remains to be seen whether or not these changes are superficial and temporary or deep and permanent.

Q: On “Strange Inheritance” you discuss the handling of Nat Turner’s Bible -- and its eventual home at the new National Museum of African American History and Culture in Washington, D.C. What is the significance of the Bible and its changing ownership?

A: Nat Turner’s religion was at the heart of his decision to undertake the rebellion. During the years before 1831 he came to believe that he was a prophet chosen by God to lead his people against their masters in a great battle for liberty. From childhood, Nat Turner, his family, and his community understood that he was exceptional and destined for some great purpose. He astonished everyone by learning to read—at a time when it was illegal for anyone to teach an enslaved person to read. He came to believe that special marks on his body, his extraordinary intelligence, his knowledge of events that happened before he was born, and ultimately a series of direct revelations from the heavens, all pointed to a destiny that transcended enslavement. Nat Turner’s Bible served as his guide to understanding his special relation with God. It also pointed the way toward his first major target in the rebellion—the nearby town significantly and strikingly named “Jerusalem.” Imagine reading the Bible while living so close to the town of “Jerusalem.”

After Nat Turner was captured and hanged, his Bible was given to a white family related to those killed in the rebellion. Only recently has this Bible been turned over for safekeeping and preservation to the new museum of African American History in Washington, DC. It is now on display in the museum and is considered one of their prize possessions.

The Bible stands as the embodiment of the religious vision that gave Nat Turner the courage and determination to sacrifice his life to fight slavery. At one moment, when Turner was in his jail cell, a white interrogator asked him whether he now believed himself mistaken. Without hesitation, Turner replied “Was not Christ crucified?” Surrounded by enemies, days away from execution and dismemberment, it was the Bible and the religious ideas embedded in the Bible that inspired Turner and confirmed him in the belief that he had chosen a righteous road.

Q: You have helped raise awareness of Nat Turner’s story through books, essays, lectures, and the nationally broadcast documentary Nat Turner: A Troublesome Property. Is there still another chapter to tell?

A: I am writing a book that will retell the Nat Turner story for modern audiences. It is not an easy story to tell, and many earlier historians have attempted and failed. There have been many obstacles.

Perhaps most importantly, the sources contain no “unmediated” African American voices. Government records, newspaper accounts, and private letters were all written by whites. Nat Turner’s “Confession” occasionally contains Nat Turner’s voice, but it also contains the white lawyer’s voice who wrote it all down and it is very difficult to separate the two voices. Trial records, even when they include the testimony of enslaved people, cannot be trusted because they include statements delivered under coercive circumstances and copied by white court reporters. As with all topics related to the history of enslaved people in the United States, a historian needs to be skeptical of all sources. This requires painstaking work and great patience.

Nat Turner's Bible in its new home at the National Museum of African American History and Culture (photo: Michael Barnes, Smithsonian)

Nat Turner - History

Nat Turner is widely regarded as one of the most complex figures in American history and American literature. October marks the anniversary both of his birth and of his arrest as the leader of one of the United States' most famous slave rebellions.

Nat Turner was born October 2, 1800 on a plantation in Southampton County, Virginia. Turner was deeply committed to his Christian faith and believed he received messages from God through visions and signs in nature. When he was in his early 20s, these signs led him to return to his master after an escape attempt. Similarly, a solar eclipse and an unusual atmospheric event are believed to have inspired his insurrection, which began on August 21, 1831.

Nat Turner's rebellion was one of the bloodiest and most effective in American history. It ignited a culture of fear in Virginia that eventually spread to the rest of the South, and is said to have expedited the coming of the Civil War. In the immediate aftermath of the rebellion, however, many Southern states, including North Carolina, tightened restrictions on African Americans. Over the course of two days, dozens of whites were killed as Turner's band of insurrectionists, which eventually numbered over fifty, moved systematically from plantation to plantation in Southampton County. Most of the rebels were executed along with countless other African Americans who were suspected, often without cause, of participating in the conspiracy. Nat Turner, though, eluded capture for over two months. He hid in the Dismal Swamp area and was discovered accidentally by a hunter on October 30. He surrendered peacefully.

The Confessions of Nat Turner appeared shortly after Turner's capture. Published as the definitive account of the insurrection and its motivation, the "confession" remains shrouded in controversy. Thomas Gray, a lawyer, released the account, claiming that Turner had dictated the confessions to him and that there was little to no variation from the prisoner's actual testimony. However, as a slaveholder mired in financial difficulty, Gray likely saw tremendous profit and propaganda potential in satiating the public's thirst for knowledge about such an enigmatic figure. In addition, literary critics have consistently pointed to discrepancies in Turner's language and tone throughout the document. They suggest that Turner and Gray's agendas conflict consistently in the text and thus create the ambiguity that has characterized the document for over a century and a half.

The Confessions of Nat Turner is part of three collections on DocSouth: "North American Slave Narratives," which includes all the existing autobiographical narratives of fugitive and former slaves published as broadsides, pamphlets, or books in English up to 1920 "The Church and the Southern Black Community," which presents a collected history of the way Southern African Americans experienced and transformed Protestant Christianity into the central institution of community life and "The North Carolina Experience, Beginnings to 1940" collects a wide variety of print and manuscript materials that tell the story of the Tar Heel State.


Nat Turner - History

Nat Turner Explains Why He Led His Insurrection
Digital History ID 505

Author: Nat Turner
Date:1831

Anteckning: In response to questions from a white lawyer named Thomas R. Gray, Nat Turner explains why he led his revolt against slavery.


Dokumentera: Sir- - You have asked me to give a history of the motives which induced me to undertake the late insurrection, as you call it- - To do so I must go back to the days of my infancy. In my childhood a circumstance occurred which made an indelible impression on my mind, and laid the groundwork of that enthusiasm, which has terminated so fatally to many, both white and black, and for which I am about to atone at the gallows. Being at play with other children, when three or four years old, I was telling them something, which my mother overhearing, said it had happened before I was born. others being called on were greatly astonished. and caused them to say in my hearing, I surely would be a prophet.

For two years [I] prayed continually, whenever my duty would permit- - and then again I had [a]. revelation, which fully confirmed me in the impression that I was ordained for some great purpose, in the hands of the Almighty.

About this time [around 1825] I had a vision--and I saw white spirits and black spirits engaged in battle, and the sun was darkened- - the thunder rolled in the Heavens, and blood flowed in streams.

And on the 12th of May, 1828, I heard a loud noise in the heavens, and the Spirit instantly appeared to me and said the Serpent was loosened, and Christ had laid down the yoke he had borne for the sins of men, and that I should take it on and fight against the Serpent, for the time was fast approaching when the first should be last and the last should be first.

[Question] Do you not find yourself mistaken now?

[Answer] Was not Christ crucified? And by signs in the heavens that it would be made known to me when I should commence the great work- - and until the first sign appeared, I should conceal if from the knowledge of men- - And on the appearance of the sign (the eclipse of the sun last February), I should arise and prepare myself, and slay my enemies with their own weapons. And immediately on the sign appearing in the heavens, the seal was removed from my lips, and I communicated the great work laid out before me to do, to four in whom I had the greatest confidence (Henry, Hark, Nelson, and Sam)- - It was intended by us to have begun the work of death on the 4th of July last- - Many were the plans formed and rejected by us, and it affected my mind to such a degree, that I fell sick, and the time passed without our coming to any determination how to commence- - Still forming new schemes and rejecting them, when the sign appeared again, which determined me not to wait longer.

Since the commencement of 1830, I had been living with Mr. Joseph Travis, who was to me a kind master, and placed the greatest confidence in me: in fact, I had no cause to complain of his treatment of me. On Saturday evening, the 20th of August, it was agreed between Henry, Hark, and myself, to prepare a dinner the next day for the men we expected, and then to concert a plan, as we had not yet determined on any. Hark, on the following morning, brought a pig, and Henry brandy, and being joined by Sam, Nelson, Will and Jack, they prepared in the woods a dinner, where, about three o'clock, I joined them.

I saluted them on coming up, and asked Will how came he there, he answered, his life was worth no more than others, and his liberty as dear to him. I asked him if he thought to obtain it? He said he would, or lose his life. This was enough to put him in full confidence. Jack, I knew, was only a tool in the hands of Hark, it was quickly agreed we should commence at home (Mr. J. Travis') on that night, and until we had armed and equipped ourselves, and gathered sufficient force, neither age nor sex was to be spared (which was invariably adhered to). We remained at the feast, until about two hours in the night, when we went to the house and found Austin they all went to the cider press and drank, except myself. On returning to the house Hark went to the door with an axe, for the purpose of breaking it open, as we knew we were strong enough to murder the family, if they were awakened by the noise but reflecting that it might create an alarm in the neighborhood, we determined to enter the house secretly, and murder them whilst sleeping. hark got a ladder and set it against the chimney, on which I ascended, and hoisting a window, entered and came down stairs, unbarred the door, and removed the guns from their places. It was then observed that I must spill the first blood. On which, armed with a hatchet, and accompanied by Will, I entered my master's chamber, it being dark, I could not give a death blow, the hatchet glanced from his head, he sprang from the bed and called his wife, it was his last word, Will laid him dead, with a blow of his axe, and Mrs. Travis shared the same fate, as she lay in bed. The murder of this family, five in number, was the work of a moment, not one of them awoke there was a little infant sleeping in a cradle, that was forgotten, until we had left the house and gone some distance, when Henry and will returned and killed it we got here, four guns that would shoot and several old muskets, with a pound or two of powder. We remained some time at the barn, where we paraded I formed them in a line as soldiers, and. marched them off to Mr. Salthul Francis', about six hundred yards distant. Sam and Will went to the door and knocked. Mr. Francis asked who was there, Sam replied it was him, and he had a letter for him, on which he got up and came to the door they immediately seized him, and dragging him out a little from the door, he was dispatched by repeated blows on the head there was no other white person in the family. We started from there for Mrs. Reese's, maintaining the most perfect silence on our march, where finding the door unlocked, we entered, and murdered Mrs. Reese in her bed, while sleeping her son awoke, but it was only to sleep the sleep of death, he had only time to say who is that, and he was no more. From Mrs. Reese's we went to Mrs. Turner's, a mile distant, which we reached about sunrise, on Monday morning. Henry, Austin, and Sam, went to the still, where, finding Mr. Peebles, Austin shot him, and the rest of us went to the house as we approached, the family discovered us, and shut the door. Vain hope! Will, with one stroke of his axe opened it, and we entered and found Mrs. Turner and Mrs. Newsome in the middle of a room, almost frightened to death. Will immediately killed Mrs. Turner, with one blow of his axe. I took Mrs. Newsome by the hand, and with the sword I had when I was apprehended, I struck her several blows over the head, but not being able to kill her, as the sword was dull. Will turning around and discovering it, dispatched her also. A general destruction of property and search for money and ammunition, always succeeded the murders. By this time my company amounted to fifteen, and nine men mounted, who started for Mrs. Whitehead's. As we approached the house we discovered Mr. Richard Whitehead standing in the cotton patch, near the lane fence we called him over into the lane, and Will, the executioner, was near at hand, with his fatal axe, to send him to an untimely grave. As I came around to the door I saw Will pulling Mrs. Whitehead out of the house, and at the step he nearly severed her head from her body, with his broad axe. Miss Margaret, when I discovered her, had concealed herself in the corner. on my approach she fled, but was soon overtaken, and after repeated blows with a sword, I killed her by a blow on the head, with a fence rail.

. 'Twas my object to carry terror and devastation wherever we went. I sometimes got in sight in time to see the work of death completed, viewed the mangled bodies as they lay, in silent satisfaction, and immediately started in quest of other victims- - Having murdered Mrs. Waller and ten children, we started for Mr. William Williams'- - having killed him and two little boys that were there while engaged in this, Mrs. Williams fled and got some distance from the house, but she was pursued, overtaken, and compelled to get up behind one of the company, who brought her back, and after showing her the mangled body of her lifeless husband, she was told to get down an lay by his side, where she was shot dead.

Our number amounted now to fifty or sixty, all mounted and armed with guns, axes, swords, and clubs. We were met by a party of white men, who had pursued our blood- stained track. The white men, eighteen in number, approached us in about one hundred yards, when one of them fired. I then ordered my men to fire and rush them the few remaining stood their ground until we approached within fifty yards, when they fired and retreated. As I saw them re- loading their guns, and more coming up than I saw at first, and several of my bravest men being wounded, the other became panick struck and squandered over the field the white men pursued and fired on us several times.

All deserted me but two, (Jacob and Nat,) we concealed ourselves in the woods until near night, when I sent them in search of Henry, Sam, Nelson, and Hark, and directed them to rally all they could, at the place where had had our dinner the Sunday before, where they would find me, and I accordingly returned there as soon as it was dark and remained until Wednesday evening, when discovering white men riding around the place as though they were looking for someone, and none of my men joining me, I concluded Jacob and Nat had been taken, and compelled to betray me. On this I gave up all hope for the present and on Thursday night after having supplied myself with provisions from Mr. Travis' I scratched a hope under a pile of fence rails in a field, where I concealed myself for six weeks, never leaving my hiding place but for a few minutes in the dead of night to get water which was very near. I know not how long I might have led this life, if accident had not betrayed me, a dog in the neighborhood passing by my hiding place one night while I was out, was attracted by some meat I had in my cave, and crawled in and stole it, and was coming out just as I returned. A few nights after, two Negroes having started to go hunting with the same dog, passed that way, the dog came again to the place, and having just gone out to walk about, discovered me and barked, on which thinking myself discovered, I spoke to them to beg concealment. On making myself known they fled from me. Knowing when they would betray me, I immediately left my hiding place, and was pursued almost incessantly until I was taken a fortnight afterwards by Mr. Benjamin Phipps, in a little hole I had dug out with my sword, for the purpose of concealment, under the top of a fallen tree.

Source: The Confessions of Nat Turner, the Leader of the Late Insurrection in Southampton, Va. (Baltimore, 1831).


Nat Turner launches massive insurrection in Virginia

Believing himself chosen by God to lead his people out of slavery, Nat Turner launches a bloody insurrection in Southampton County, Virginia. Turner, an enslaved man and educated minister, planned to capture the county armory at Jerusalem, Virginia, and then march 30 miles to Dismal Swamp, where his rebels would be able to elude their pursuers. With seven followers, he slaughtered Joseph Travis, his owner, and Travis’ family, and then set off across the countryside, hoping to rally hundreds of enslaved people to his insurrection en route to Jerusalem.

During the next two days and nights, Turner and 75 followers rampaged through Southampton County, killing about 60 whites. Local whites resisted the rebels, and then the state militia𠅌onsisting of some 3,000 men𠅌rushed the rebellion. Only a few miles from Jerusalem, Turner and all his followers were dispersed, captured, or killed. In the aftermath of the rebellion, scores of enslaved people were lynched, though many of them were non-participants in the revolt. Turner himself was not captured until the end of October, and after confessing without regret to his role in the bloodshed, he was tried, convicted, and sentenced to death. On November 11, he was hanged in Jerusalem.