Kontinentalkongressens webbplatser

Kontinentalkongressens webbplatser

Militär nödvändighet tvingade den andra kontinentalkongressen att flytta flera gånger under självständighetskriget.

År

Plats

1775-76

Philadelphia

1776-77

Baltimore

1777

Philadelphia

1777

Lancaster, Pennsylvania

1777-78

York, Pennsylvania

1778 den

Philadelphia


Andra kontinentalkongressen

De Andra kontinentalkongressen var ett möte med delegater från de tretton kolonierna i Amerika som förenades i det amerikanska revolutionskriget. Den sammankallades den 10 maj 1775 med representanter från 12 av kolonierna i Philadelphia, Pennsylvania strax efter slagen i Lexington och Concord, efterträdde den första kontinentalkongressen som träffades i Philadelphia från den 5 september till den 26 oktober 1774. Den andra kongressen fungerade som en de facto nationell regering i början av revolutionskriget genom att lyfta arméer, styra strategi, utse diplomater och skriva framställningar som orsaksdeklarationen och nödvändigheten av att ta till sig vapen och olivgrenens framställning. [1] Alla tretton kolonier representerades när kongressen antog Lee -resolutionen som förklarade oberoende från Storbritannien den 2 juli 1776 och kongressen gick med på självständighetsförklaringen två dagar senare.

Efteråt fungerade kongressen som den provisoriska regeringen i Förenta staterna fram till den 1 mars 1781. Under denna period omfattade dess prestationer: Lyckad hantering av krigsansträngningen för utarbetandet av förbundsartiklarna, den första amerikanska konstitutionen som säkerställde diplomatiskt erkännande och stöd från utländska nationer och lösa statens markanspråk väster om Appalachianbergen.

Många av delegaterna som deltog i den andra kongressen hade också deltagit i den första. De valde åter Peyton Randolph till kongressens president och Charles Thomson till sekreterare. [2] Anmärkningsvärda nyanlända inkluderade Benjamin Franklin från Pennsylvania och John Hancock från Massachusetts. Inom två veckor kallades Randolph tillbaka till Virginia för att presidera över Burgesses House. Hancock efterträdde honom som president, och Thomas Jefferson ersatte honom i Virginia -delegationen. [3] Antalet deltagande kolonier växte också, eftersom Georgien godkände kongressen i juli 1775 och antog det kontinentala förbudet mot handel med Storbritannien. [4]


KONGRESSIONELLA PRIVILEGER OCH IMMUNITETER

Konstitutionen skyddar specifikt kongressmedlemmar mot störningar i deras överläggande funktion. De särskilda privilegierna och immuniteterna för kongressmedlemskap finns i första klausulen i artikel I, avsnitt 6, i konstitutionen. Konstitueringsramarna, bekanta med de anordningar som den brittiska kungen använde mot parlamentsledamöter och av kungliga guvernörer mot ledamöter i provinslagstiftarna, försökte isolera medlemmarna i den federala lagstiftaren mot påtryckningar som kan utesluta oberoende av dom.

Privilegiet från gripande, annat än för grovt brott eller brott mot freden, har varit känt i den angloamerikanska konstitutionella historien sedan parlamenten kom.William Blackstone citerade en gammal gotisk lag som bevis på privilegiets ominnliga ursprung. Det engelska parlamentet hävdade debattfrihet, det vill säga immunitet mot åtal eller civilrättsliga stämningar som härrör från yttranden i parlamentet, åtminstone från det trettonde århundradet som immunitet slutligen fastställdes i den engelska rättighetsförslaget (1689). I Amerika beviljades privilegiet från arrestering under lagstiftningssessioner först i Virginia 1623, och debattfrihet erkändes först i de grundläggande orderna i Connecticut (1639).

Konfederationsartiklarna utvidgade både privilegiet från arrestering och debattfrihet till kongressledamöter, i ord som nästan ordagrant transkriberades från den engelska rättighetsförslaget: "Yttrande- och debattfrihet i kongressen får inte anklagas eller ifrågasättas i någon domstol, eller plats utanför kongressen, och kongressmedlemmarna ska skyddas i sina personer från arresteringar och fängelser, under tiden de går till och från och närvaro på kongressen, med undantag för förräderi, grovt brott eller brott mot freden. " Vid den konstitutionella konventet uppträdde dessa kongressprivilegier och immuniteter först i rapporten från detaljerade kommittén som de enades om utan debatt och utan avvikelse. Committee of Style gav slutlig form till klausulens formulering.

Privilegiet från arrestering, begränsat till att gripa för skuld, har inte längre någon praktisk tillämpning. Immuniteten mot att behöva svara i domstol, eller på någon annan plats utanför kongressen, för kongresstal eller debatt är nu främst en sköld mot civila handlingar från privata parter snarare än mot en verkställande som är avundsjuk på hans befogenheter. Denna sköld har utvidgats för att skydda hela lagstiftningsprocessen, men inte, som en senator lärde sig till sin chagrin i hutchinson v. Proxmire (1979), till varje offentlig yttrande från en kongressmedlem om en offentlig fråga.


Religion och grundandet av den amerikanska republiken Religion och förbundets kongress

Continental-Confederation Congress, ett lagstiftande organ som styrde USA från 1774 till 1789, innehöll ett extraordinärt antal djupt religiösa män. Mängden energi som kongressen investerade i att uppmuntra religionsutövning i den nya nationen överskred den som en efterföljande amerikansk nationell regering förbrukade. Även om förbundsartiklarna inte officiellt godkände kongressen att ägna sig åt religion, invände medborgarna inte mot sådana aktiviteter. Denna brist på invändningar tyder på att både lagstiftarna och allmänheten ansåg det lämpligt att den nationella regeringen främjar en icke -konfessionell, icke -polemisk kristendom.

Kongressen utsåg kapeller för sig själv och de väpnade styrkorna, sponsrade publicering av en bibel, införde kristen moral för de väpnade styrkorna och beviljade offentliga marker för att främja kristendomen bland indianerna. Nationella tacksägelsedagar och "förnedring, fasta och bön" utropades av kongressen minst två gånger om året under kriget. Kongressen styrdes av "förbundsteologi", en reformationsläran som är särskilt kär i puritaner i New England, som ansåg att Gud bundit sig i ett avtal med en nation och dess folk. I detta avtal föreskrevs att de "skulle vara välmående eller drabbade, enligt deras allmänna lydnad eller olydnad därtill". Krig och revolutioner betraktades följaktligen som plågor, som gudomliga straff för synd, varifrån en nation kunde rädda sig själv genom omvändelse och reformation.

Förenta staternas första nationella regering var övertygad om att "samhällets välstånd" i ett samhälle berodde på dess religiös vitalitet. Inget mindre än en "universell reformationsanda bland alla medborgares led och grader", förklarade kongressen för det amerikanska folket, skulle "göra oss till en helig, så att vi kan vara ett lyckligt folk".

Frihetsfönstret

Vid sitt första möte i september 1774 bjöd kongressen in pastor Jacob Duché (1738-1798), rektor för Christ Church, Philadelphia, att öppna sina sessioner med bön. Duché tjänstgjorde för kongressen i inofficiell egenskap tills han valdes till kroppens första kapellan den 9 juli 1776. Han hoppade av till britterna nästa år. På bilden här i den nedre glasmålningspanelen är den första bönen i kongressen, levererad av Duché. Den övre delen av detta extraordinära glasmålning visar kyrkomännens roll i att tvinga kung John att underteckna Magna Carta 1215.

Bönen i den första kongressen, A.D. 1774. Målat glas och bly, från The Liberty Window, Christ Church, Philadelphia, efter en målning av Harrison Tompkins Matteson, c. 1848. Courtesy of the Rector, Church Wardens and Vestrymen of Christ Church, Philadelphia (101)

Lägg till bokmärke för det här objektet: //www.loc.gov/exhibits/religion/rel04.html#obj101

George Duffield, kongresspräst

Den 1 oktober 1777, efter att Jacob Duché, kongressens första kapellan, avhoppat för britterna, utsåg kongressen gemensamma kapellaner: William White (1748-1836), Duchés efterträdare vid Christ Church, Philadelphia och George Duffield (1732-1790), pastor från den tredje presbyterianska kyrkan i Philadelphia. Genom att utse präster i olika valörer uttryckte kongressen en revolutionär egalitarism inom religionen och dess önskan att förhindra att en enda valör monopoliserar regeringens beskydd. Denna politik följdes av den första kongressen enligt konstitutionen som den 15 april 1789 antog en gemensam resolution som krävde att praxis skulle fortsätta.

George Duffield. Olja på duk av Charles Peale Polk, 1790. Independence National Historical Park Collection, Philadelphia (103)

Lägg till bokmärke för det här objektet: //www.loc.gov/exhibits/religion/rel04.html#obj103

Militära kapellaner betalar

Denna resolution föreskrev att militära kapellaner, som utsågs i överflöd av kongressen under revolutionskriget, betalades till en major i den kontinentala armén.

Kongressresolution, betalande militär personal. [vänster sida] - [höger sida] Broadside, 22 april 1782. Avdelning för sällsynta bok- och specialsamlingar, kongressbibliotek (102)

Lägg till bokmärke för den här artikeln: //www.loc.gov/exhibits/religion/rel04.html#obj102

Föreslagen försegling för USA

Den 4 juli 1776 utsåg kongressen Benjamin Franklin, Thomas Jefferson och John Adams "att ta in en anordning för en försegling för USA." Franklins förslag anpassade den bibliska berättelsen om Röda havets avskiljning (vänster). Jefferson rekommenderade först "Israels barn i vildmarken, ledda av ett moln om dagen och en eldstöd på natten ..." Han anammade sedan Franklins förslag och skrev om det (till höger). Jeffersons översyn av Franklins förslag presenterades av kommittén för kongressen den 20 augusti. Även om de inte accepterades avslöjar dessa utkast den revolutionära periodens religiösa temperament. Franklin och Jefferson var bland de mest teologiskt liberala av grundarna, men de använde bibliska bilder för denna viktiga uppgift.

Legend for the Seal of the United States, augusti 1776. [vänster sida] - [höger sida] Holograph -anteckningar, Thomas Jefferson (vänster) och Benjamin Franklin (höger). Manuskriptavdelning, Library of Congress (104-105)

USA: s föreslagna stämpel: "Uppror mot tyranner är lydnad mot Gud." Teckning. av Benson Lossing, för Harper's New Monthly Magazine, juli 1856. General Collections, Library of Congress (106)

Lägg till bokmärke för det här objektet: //www.loc.gov/exhibits/religion/rel04.html#obj104

Kongressens snabbdagsprotokoll

Kongressen utropade dagar med fasta och tacksägelse varje år under revolutionskriget. Denna kungörelse av kongressen fastställde den 17 maj 1776 en "dag för förnedring, fasta och bön" i hela kolonierna. Kongressen uppmanar sina medborgare att ”bekänna och beklaga våra mångfaldiga synder och överträdelser, och genom en uppriktig ånger och ändring av livet, blidka hans [Guds] rättfärdiga missnöje och genom Jesu Kristi förtjänster och medling få hans förlåtelse och förlåtelse. " Massachusetts beordrade att ett "lämpligt antal" av dessa kungörelser skulle skrivas ut så "att var och en av de religiösa församlingarna i denna koloni kan förses med en kopia av samma" och lade till mottot "God Save This People" som ett substitut för "Gud Rädda kungen. "

Congressional Fast Day Proclamation, 16 mars 1776. Broadside. Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (107)

Lägg till bokmärke för detta objekt: //www.loc.gov/exhibits/religion/rel04.html#obj107

Kongressens Thanksgiving Day -kungörelse

Kongressen fastställde den 18 december 1777 som en tacksägelsedag på vilken det amerikanska folket "kan uttrycka sina hjärtans tacksamma känslor och viga sig till sin gudomliga välgörares tjänst" och på vilket de kan "ansluta sig till deras mångfaldiga bekännelse synder ... så att det kan behaga Gud, genom Jesu Kristi förtjänster, barmhärtigt att förlåta och utplåna dem ur minnet. " Kongressen rekommenderar också att amerikanerna begär Gud "för att blomstra religionsmedlen för att främja och utvidga det rike som består i rättfärdighet, fred och glädje i den Helige Anden." "

Congressional Thanksgiving Day Proclamation, 1 november 1777. Broadside. Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (108)

Bokmärk denna artikel: //www.loc.gov/exhibits/religion/rel04.html#obj108

1779 Fast Day Proklamation

Här är den mest vältaliga av snabb- och tacksägelsedagens utrop.

Congressional Fast Day Proclamation, 20 mars 1779. Broadside. Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (109)

Bokmärk denna artikel: //www.loc.gov/exhibits/religion/rel04.html#obj109

Ännu en tacksägelsedag

Kongressen fastställde den 28 november 1782 som en tacksägelsedag som amerikanerna skulle "vittna om sin tacksamhet till Gud för hans godhet, genom en glad lydnad mot hans lagar och genom att främja, var och en på hans station och genom hans inflytande, utövande av sann och orädd religion, som är den stora grunden för allmänt välstånd och nationell lycka. "

Congressional Thanksgiving Day Proclamation, 11 oktober 1782. Broadside. Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (110)

Lägg till bokmärke för detta objekt: //www.loc.gov/exhibits/religion/rel04.html#obj110

Moral i armén

Kongressen var orolig för den amerikanska arméns och flottans moraliska tillstånd och tog steg för att se att kristen moral råder i båda organisationerna. I krigsartiklarna, som ses nedan, som styr uppträdandet av den kontinentala armén (sett ovan) (antagen, 30 juni 1775 reviderad, 20 september 1776), ägnade kongressen tre av de fyra artiklarna i det första avsnittet åt den religiösa vården av trupperna. Artikel 2 "rekommenderas på allvar till alla officerare och soldater att delta i gudstjänster." Straff föreskrevs för dem som uppträdde "oanständigt eller oärligt" i kyrkor, inklusive krigsrätt, böter och fängelser. Kaplaner som övergav sina trupper skulle krigsförrättas.

Regler och artiklar för bättre truppregering. . . av de tolv förenade engelska kolonierna i Nordamerika. [sida 4] - [sida 5] Philadelphia: William och Thomas Bradford, 1775. Division för sällsynta böcker och specialsamlingar, Library of Congress (111)

Till alla modiga, friska, välmående välvilliga unga män. . . . Rekryteringsaffisch för kontinentala armén. Historical Society of Pennsylvania (112)

Lägg till bokmärke för det här objektet: //www.loc.gov/exhibits/religion/rel04.html#obj111

Moral i marinen

Kongressen fruktade särskilt flottan som en källa till moralisk korruption och krävde att skeppare på amerikanska fartyg fick sina män att bete sig. Den första artikeln i Regler och förordningar för marinen (nedan), som antogs den 28 november 1775, beordrade alla befälhavare "att vara mycket vaksamma ... att rabattera och undertrycka alla upplösta, omoraliska och oredliga metoder." Den andra artikeln krävde samma befälhavare "att se till att gudstjänster utförs två gånger om dagen ombord och en predikan predikas på söndagar." Artikel 3 föreskrev straff för svärare och hädare: officerare skulle bli böter och vanliga sjömän skulle tvingas "bära en träkrage eller något annat skamligt märke".

Utdrag ur kongressens tidskrifter, i förhållande till fångst och fördömande av priser, och fyllning av privatpersoner, tillsammans med marinens regler och föreskrifter, och instruktioner till privata krigsfartyg. [sida 16] - [sidan 17] Philadelphia: John Dunlap, 1776. Division för sällsynta bok- och specialsamlingar, Library of Congress (113)

Lägg till bokmärke för detta objekt: //www.loc.gov/exhibits/religion/rel04.html#obj113

Överbefälhavare för den amerikanska flottan

Etsad på denna hornbägare är Esek Hopkins (1718-1802), en Rhode Islander, utsedd av kongressen den 22 december 1775 som den första överbefälhavaren för den amerikanska flottan. Hopkins avskedades den 2 januari 1778 efter en stormig period där han uppnådde några anmärkningsvärda framgångar trots nästan oöverstigliga problem med bemanning av den lilla amerikanska flottan.

Hornbägare med scrimshaw -porträtt av Esek Hopkins. Horn, c. 1876. Mariner's Museum, Newport News, Virginia (114)

Bokmärk denna artikel: //www.loc.gov/exhibits/religion/rel04.html#obj114

Aitkens bibel godkänd av kongressen

Kriget med Storbritannien avbröt utbudet av biblar till USA med det resultat att kongressen den 11 september 1777 instruerade sin handelskommitté att importera 20 000 biblar från "Skottland, Holland eller någon annanstans." Den 21 januari 1781 begärde Philadelphia-skrivaren Robert Aitken (1734-1802) kongressen att officiellt godkänna en publikation av Gamla och Nya testamentet som han förberedde på egen bekostnad. Kongressen "godkänner i högsta grad Aitkens fromma och lovvärda åtagande, som är underordnad religionens intresse ... i detta land, och ... de rekommenderar denna utgåva av bibeln till invånarna i USA." Denna resolution var ett resultat av Aitkens framgångsrika genomförande av sitt projekt.

Kongressresolution, 12 september 1782, som stöder Robert Aitkens bibel. [sida 468] - [sida 469] Philadelphia: David C. Claypoole, 1782 från Journals of Congress. Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (115)

Bokmärk denna artikel: //www.loc.gov/exhibits/religion/rel04.html#obj115

Aitkens bibel

Aitken publicerade kongressens rekommendation från september 1782 och relaterade dokument (artikel 115) som en imprimatur på de två sidorna efter hans titelsida. Aitkens bibel, publicerad under kongressens beskydd, var den första engelska språksbibeln som publicerades på den nordamerikanska kontinenten.

Den heliga bibeln, som innehåller det gamla och nya testamentet: Nyöversatt från de ursprungliga tungorna. . . . Philadelphia: tryckt och sålt av R. Aitken, 1782. Division Rare Book and Special Collections, Library of Congress (116)

Lägg till bokmärke för detta objekt: //www.loc.gov/exhibits/religion/rel04.html#obj116

Bosätta sig i väst

Våren 1785 debatterade kongressen regler för bosättning av de nya västerländerna-som sträcker sig från Alleghenies till Mississippi-förvärvade från Storbritannien i fredsfördraget 1783. Det föreslogs att den centrala sektionen i varje nyanlagt township skulle vara reserverat för stöd från skolor och "Sektionen omedelbart angränsande till samma i norr, för stöd för religion. De vinster som härrör från i båda fallen, kommer att tillämpas för alltid enligt majoritetens vilja." Förslaget att upprätta religion i traditionell bemärkelse att bevilja statligt ekonomiskt stöd till en kyrka som ska kontrolleras av en valör väckte stöd men röstades slutligen ned.

En förordning för att fastställa sättet att avyttra mark i västra territoriet, 1785. Broadside, Continental Congress, 1785. Division för sällsynta bok- och specialsamlingar, kongressbibliotek (117)

Lägg till bokmärke för detta objekt: //www.loc.gov/exhibits/religion/rel04.html#obj117

Nordvästförordningen

Sommaren 1787 tog kongressen upp frågan om religion i de nya västra territorierna och antog den 13 juli 1787 den berömda nordvästra förordningen. Artikel 3 i förordningen innehöll följande språk: "Religion, moral och kunskap som är nödvändiga för god regering och mänsklighetens lycka, skolor och utbildningsmedel ska uppmuntras för alltid." Forskare har undrat att kongressen inte, liksom några av de statliga regeringarna som hade skrivit liknande deklarationer i sina konstitutioner, gav ekonomiskt stöd till kyrkorna i väst, efter att ha förklarat religion och moral oumbärlig för god regering.

En förordning för regeringen i USA: s territorium, nordväst om Ohio-floden, 1787. Broadside, Continental Congress, 1787. Division för sällsynta bok- och specialsamlingar, kongressbibliotek (118)

Lägg till bokmärke för detta objekt: //www.loc.gov/exhibits/religion/rel04.html#obj118

Att kristna Delawares

I denna resolution gör kongressen offentliga marker tillgängliga för en grupp för religiösa ändamål. Som svar på en vädjan från biskop John Ettwein (1721-1802) röstade kongressen om att 10 000 hektar vid Muskingumfloden i nuvarande delstat Ohio "ska separeras och tillhöras egendomen hos Moravian Brethren ... eller ett samhälle av de nämnda bröderna för att civilisera indianerna och främja kristendomen. " Delaware -indianerna var de avsedda mottagarna av denna kongressresolution.

Resolution som beviljar mark till moraviska bröder. [vänster sida] - [höger sida] Protokoll från kontinentalkongressen i konstitutionella konventionen, 27 juli 1787. National Archives and Records Administration, Washington, D.C. (119)

Lägg till bokmärke för detta objekt: //www.loc.gov/exhibits/religion/rel04.html#obj119

En Delaware-engelsk stavningsbok

David Zeisberger (1721-1802) var en berömd moravisk missionär som tillbringade mycket av sitt liv med att arbeta med indianerna i Delaware. Hans Stavningsbok innehåller en "Short History of the Bible", på engelska och Delaware -språk, på motstående sidor.

Delaware indisk och engelsk stavningsbok för skolorna i United Brethren's Mission. [vänster sida] - [höger sida] David Zeisberger. Philadelphia: Mary Cist, 1806. Division Rare Book and Special Collections, Library of Congress (120)


Amerikansk erfarenhet

Den första kontinentala kongressen bildades som svar på det brittiska parlamentets passage av de oacceptabla handlingarna (kallade tvångsakterna i England), som syftade till att straffa Massachusetts för Boston Tea Party. År 1773 gjorde rebellerna övertygande förklädda som Mohawk -indianer ombord på tre dockade fartyg i Boston Harbor och dumpade 90 000 pund te överbord. England gick snabbt för att straffa denna handling av uppenbar respektlöshet. De oacceptabla handlingarna stängde den livliga hamnen tills kolonisterna återbetalade den skada som Tea Party orsakade, installerade en brittisk general som guvernör i kolonin, ändrade ensidigt koloniens stadga och till och med återkallade vissa friheter, inklusive rätten att hålla möten.

Courtesy: Library of Congress

Det första mötet mot självständighet
Den 5 september 1774 träffades delegater från 12 av de 13 kolonierna för första gången i Carpenter's Hall i Philadelphia. Endast Georgien skickade inte en representant. John Adams fungerade som en av fyra delegater från Massachusetts och etablerade sig snabbt som en stark förespråkare för självständighet. Han sa att självständighet, inte försoning, kan vara koloniernas enda väg. Det var en radikal idé. Många av delegaterna fruktade fler handelsbojkotter och brutalisering i ett krig som inte gick att vinna, men Adams visste att krig var oundvikligt om friheten skulle säkerställas. Under dessa kongressmöten fick han smeknamnet "Atlas of Independence".

Krav på plats
När den första kontinentalkongressen avbröt i oktober 1774 hade betydande steg tagits mot Adams mål. Kolonierna hade bildat en enad front: Om en koloni attackerades skulle de andra kolonierna försvara den. Under deklarationen och resolutionerna fördömde kongressen brittiska parlamentet och kung George III för att ha blandat sig i koloniala frågor och beviljade varje koloni rätt till en kolonial skattkammare och lagstiftare. Kongressen godkände också Suffolk -resolutionerna i strid med de oacceptabla handlingarna (som skulle upphävas 1778) som inrättade Continental Association för att genomföra ett nationellt handelsembargo med Storbritannien och krävde utbildning av en kolonial milis. Slutligen utfärdade kontinentalkongressen en framställning, deklarationen om rättigheter och klagomål, till kung George, varav en del skrevs av John Adams. Något av en föregångare till självständighetsförklaringen, det krävde större amerikansk autonomi och begränsningar av parlamentets makt över kolonierna.

En tonförändring
När den andra kontinentalkongressen sammankallades den 10 maj 1775, med delegater från alla 13 kolonier närvarande, hade krig börjat och kongressens ton hade förändrats. I ett brev till Abigail beskrev Adams delegaterna som att de hamnade i tre läger: lojalisterna som ännu inte hade svikit lojalitet mot kungen den mellersta tredjedelen, som var för försiktiga för att ta ställning på båda sidor av frågan och de som trodde självständighet måste vara krigets mål. Adams var naturligtvis den sannaste av den sanna blå.

Courtesy: Library of Congress

Vidtar åtgärder, oavgjord dårskap
Den första sessionen under den andra kontinentalkongressen varade från maj till juli, den andra från september till december 1775. Kongressen fungerade som en provisorisk centralregering, skapade kontinentala armén, valde George Washington som dess befälhavare och utfärdade pappersvaluta. Den bad varje koloni att tillhandahålla soldater och pengar till den nya armén, utfärdade en förklaring som tillät kolonister att använda sina vapen och öppnade igen amerikanska hamnar i strid med navigationslagen. Ändå kunde kongressen fortfarande inte nå enighet om oberoende. Även om alla delegaterna insåg att Amerika var i krig, var inte alla beredda att avstå från bandet till den brittiska kronan. Pennsylvania John Dickinson kallade målet om självständighet "suicidal dårskap". I juli 1775 upprättade han Olive Branch Petition, som bad kung George III om förändringar i styrningen, men inte hotade att avsluta amerikansk lojalitet. Under Adams protest skickades Dickinsons framställning. Kungen vägrade titta på den.

Kongressanvändning Sunt förnuft
Sommaren 1776, med många revolutionära strider som redan utkämpats och förlorats, hade kongressens känslor nästan enhälligt svängt mot självständighet, med ett stort lyft från Thomas Paines spännande broschyr Sunt förnuft. Den 7 juni 1776 lade Virginia's Richard Henry Lee ut en resolution som förklarade kolonierna "fria och oberoende stater. Befriade från all trohet till den brittiska kronan." På mindre än en månad slutförde den andra kontinentalkongressen sin mest definitiva uppgift : antagandet av Thomas Jeffersons självständighetsförklaring den 4 juli 1776.

Ett arv
Kontinentalkongressen fortsatte att fungera fram till 1781 då den kompletterades av ett annat, nästan liknande organ, enligt förbundsartiklarna. Under alla dessa krigsår skötte kontinentalkongressen Amerikas politiska, militära och diplomatiska behov.


Kontinental kongress

Kontinentalkongressen gav ledarskap under den amerikanska revolutionen och utarbetade självständighetsförklaringen och förbundsartiklarna.

Social Studies, Civics, U.S. History

Continental Congress Washington

På 1770 -talet träffades kontinentalkongressen, bestående av många av USA: s eventuella grundare, för att svara på en rad lagar som antogs av det brittiska parlamentet och som var opopulära hos många av kolonisterna.

Foto av Universal History Archive

Kontinentalkongressen var en grupp delegater som arbetade tillsammans för att agera på uppdrag av de nordamerikanska kolonierna på 1770 -talet. Från och med sockerlagen 1764 antog det brittiska parlamentet en rad lagar som var impopulära hos många kolonister i de nordamerikanska kolonierna. Kolonisterna samlades i det som kom att kallas korrespondenskommittéerna för att diskutera deras rättigheter och hur de skulle reagera på de handlingar som de trodde trampade på dessa rättigheter. Dessa kommittéer började arbeta tillsammans för att skapa en kooperativ, enad strategi.

År 1774 kom frågetecken efter att Storbritannien antog tvångsakterna, en rad handlingar som kolonisterna kallade de oacceptabla handlingarna. Dessa handlingar, som inkluderade stängningen av hamnen i Boston och upprättandet av brittiskt militär styre i Massachusetts, var avsedda att straffa kolonin Massachusetts för det ökända Boston Tea Party och tvinga den kolonin att betala för det förlorade teet. Storbritannien hoppades också att isolera rebellerna i Massachusetts och avskräcka andra kolonier från liknande trots. Som svar kallade kongresskommittéerna till ett möte med delegater. Den 5 september 1774 träffades 56 delegater i Philadelphia, Pennsylvania. Denna första kontinentala kongress representerade alla de 13 kolonierna, utom Georgien. Det inkluderade några av de finaste ledarna i landet, inklusive George Washington, Patrick Henry, John Adams, Samuel Adams och John Jay. Gruppen valde Peyton Randolph i Virginia som president.

Gruppen träffades i hemlighet för att diskutera hur kolonierna ska reagera på vad de uppfattade som en påläggning av deras rättigheter. Vid detta möte antog kongressen en förklaring om rättigheter och klagomål. De förklarade att deras rättigheter som engelsmän inkluderade liv, frihet, egendom och prövning av juryn. Deklarationen fördrev beskattning utan representation. Kongressen efterlyste en bojkott av brittiska varor och begärde kung George III om bot för deras klagomål. Innan avresan gick kongressen överens om att träffas igen den 10 maj 1775.

När denna andra kontinentalkongress sammankallades hade fientligheter redan brutit ut mellan brittiska trupper och dess amerikanska kolonister i Lexington, Massachusetts och Concord, Massachusetts. Kongressen gick med på ett samordnat militärt svar och utsåg George Washington till befälhavare för den amerikanska milisen. Den 4 juli 1776 slöt delegaterna alla kvarvarande band med England genom att enhälligt godkänna självständighetsförklaringen.

Under revolutionskriget var kontinentalkongressen en provisorisk eller tillfällig regering i de amerikanska kolonierna. Kongressen utarbetade Confederation Articles, USA: s första konstitution, som trädde i kraft 1781. Under denna regering gav kontinentalkongressen plats för Confederation Congress, som inkluderade många av samma delegater. Denna grupp fortsatte att ge det nya landet ledarskap tills en ny kongress, vald enligt den nya konstitutionen som antogs 1789, trädde i kraft.

På 1770 -talet träffades kontinentalkongressen, bestående av många av USA: s slutliga grundare, för att svara på en rad lagar som antogs av det brittiska parlamentet och som var opopulära hos många av kolonisterna.


Kontinental kongress

The Daughters of the American Revolution Continental Congress är en hederlig tradition som har hållits i Washington, DC som det årliga nationella mötet för DAR-medlemskapet sedan organisationens grundande 1890. För att inte förväxla med USA: s "kongress" DAR: s nationella möte är uppkallat efter den ursprungliga kontinentalkongressen som styrde de amerikanska kolonierna under revolutionskriget.

Nationella, statliga och kapitel DAR -ledare såväl som andra medlemmar från hela världen träffas på DAR: s nationella högkvarter under en vecka under sommaren för att rapportera om årets arbete, hedra enastående pristagare, planera framtida initiativ och återkontakt med vänner. De närvarande inkluderar över 3 000 delegater som representerar 190 000 döttrar från alla 50 stater, District of Columbia och många internationella kapitel. Sedan DAR grundades har DAR främjat historiskt bevarande, utbildning och patriotism och dessa mål återspeglas i alla händelser under DAR Continental Congress.

The week-long convention consists of business sessions, committee meetings, social functions, and is topped off with formal evening ceremonies: Opening Night, Education Awards Night and National Defense Night. These evening ceremonies, held in the historic DAR Constitution Hall, mix pomp and circumstance with touching award presentations and musical entertainment.

In addition to member awards and student essay and scholarship awards, the DAR presents its top national awards at the convention including:

  • DAR Medal of Honor
  • Founders Medals for Patriotism, Education, Heroism, and Youth
  • Americanism Award
  • DAR Media Award
  • Outstanding Veteran-Patient of the Year
  • Outstanding Youth Volunteer of the Year
  • Dr. Anita Newcomb McGee Award for the Army Nurse of the Year
  • Margaret Cochran Corbin Award for distinguished women in military service
  • Outstanding Teacher of American History
  • American History Scholarship Winner
  • DAR Good Citizen of the Year
  • Outstanding Community Service Award
  • DAR Conservation Award

DAR Members can visit the Members’ only section of the website to learn more detailed information and make arrangements to attend the most anticipated DAR event of the year, DAR Continental Congress.


Congress and the Continental Navy, 1775-1783

13 October 1775
The first legislation of the Continental Congress in regard to an American Navy directed the equipment of one vessel of 10 guns and another of 14 guns as national cruisers. At the same time an act was passed establishing a "Marine Committee," consisting of Messrs. John Adams, John Langdon, and Silas Deane, which was chosen by Congress from among its own members, and was to be in complete control of naval affairs.

30 October 1775
Act of the Continental Congress authorizing the equipment of two additional armed vessels, the one to carry twenty guns, the other thirty-six, and increasing the membership of the Marine Committee to eleven.

10 November 1775
Organization of a Marine Corps, to consist of two battalions, authorized by Act of Congress.

25 November 1775
Act of Congress authorizing the capture and confiscation of all British armed vessels, transports, and supply ships, and directing the issuing of commissions to captains of cruisers and privateers.

28 November 1775
Rules for the Regulation of the Navy of the United Colonies, the first regulations of the Navy.

3 December 1775
The first fleet of the United States put in commission.

11 December 1775
A Committee appointed by Congress "to devise the ways and means for furnishing these Colonies with a Naval Armament."

13 December 1775
The report of the Committee providing for the construction of "five ships of thirty-two guns, five of twenty-eight guns, and three of twenty-four guns," accepted by Congress, and a law passed for their immediate construction.

14 December 1775
The number of the members of the Marine Committee increased to thirteen, one from each colony, by Act of Congress.

22 December 1775
The Marine Committee appointed the following officers, with the approval of Congress:

Commander-in-Chief: Esek Hopkins
Captains: Dudley Saltonstall, Abraham Whipple, Nicholas Biddle, John B. Hopkins
First Lieutenants: John Paul Jones, Rhodes Arnold, Eli Stansbury, Hoysted Hacker, Jonathan Pitcher
Second Lieutenants: Benjamin Seabury, Joseph Olney, Elisha Warner, Thomas Weaver, James McDougall
Third Lieutenants: John Fanning, Ezekiel Burroughs, Daniel Vaughan

25 January 1776
The Marine Committee given full powers in the direction of the fleet under Commodore Esek Hopkins.

19 March 1776
Congress authorized the fitting out of armed vessels "to cruise on the enemies of these united colonies."

23 March 1776
General Letters-of-Marque and Reprisal issued by Congress, and thenceforth all British vessels, armed or unarmed, were liable to capture by American ships.

17 April 1776
With respect to the relative rank of the officers of the Navy, Congress decided that the nominations or appointments of captains or commanders "shall not establish rank." This was to be "settled by Congress before commissions are granted."

4 July 1776
Declaration of Independence of the United States of America.

5 September 1776
The Marine Committee decided upon the uniform to be worn by officers of the Navy and Marine Corps.
3 October 1776 Congress authorized the purchasing, arming, and equipping of "a frigate and two cutters in Europe."

10 October 1776
Congress established the rank and command of the Captains of the Navy.

29 October 1776
Act of Congress denying to private vessels the right of wearing "pendants" in the presence of Continental Navy vessels without the permission of the commanding officer thereof.

6 November 1776
A "Continental Navy Board, consisting of "three persons well skilled in maritime affairs," appointed by Congress "to execute the business of the Navy under the direction of the Marine Committee" This Board was subsequently divided into an "Eastern Board," and a "Board of the Middle District.

15 November 1776
Congress established the relative rank of Naval and Army officers.

20 November 1776
Law authorizing the construction of the first line-of-battle ship, to carry seventy-four guns.

23 January 1777
Congress authorized the construction of one 36-gun frigate and one 28-gun frigate.

6 February 1778
Treaty of Amity and Commerce concluded between the United States and France.

28 October 1779
A "Board of Admiralty" established which was given control of all naval affairs it consisted of three commissioners who were not in Congress and two who were.

11 January 1781
James Reed, by resolution of Congress, invested with full powers to conduct the business of the Navy Board in the "Middle Department."

7 February 1781
Alexander McDougal, a major-general, who had been a seaman in his youth, appointed "Secretary of Marine," with all the duties previously confided to the Board of Admiralty.

29 August 1781
An "Agent of Marine"" appointed "with authority to direct, fit out, equip, and employ, the ships and vessels of war belonging to the United States, according to such instructions as he shall from time to time receive from Congress."

7 September 1781
Resolution of Congress by which the duties prescribed to the "Agent of Marine," until he should be appointed, devolved on the Superintendent of Finance, Robert Morris, who, indeed, appears to have had the chief agency in the civil administration of the Navy during the greater part of the Revolutionary War.

2 September 1782
Presentation of the U.S. 74-gun line-of-battle ship America to Louis XVI, King of France, to replace the Magnifique, 74, lost in Boston Harbor.

3 September 1783
Definitive treaty of peace concluded with Great Britain and the United States, acknowledged a sovereign and independent state. On April 11, 1783, a cessation of hostilities bad been proclaimed.


Sites of the Continental Congress - History

In history we find some of the best writings to be apologetics or in defense of rights. In 1774 the Continental Congress published its Declaration and Resolves stating in part: “…By the immutable laws of nature, the principles of the English constitution, and the several charters or compacts, have the following rights… life, liberty and property.” The British Parliament had passed the “Intolerable Acts” (laying siege to Boston, shutting down colonial assemblies, making British officials immune to criminal prosecution, and quartering soldiers) as punishment for the Boston Tea Party of 1773. Intending to isolate Boston, England was shocked by the response of Colonies sending in supplies and calling a day of fasting and prayer. And it was prayer the initial prayer of the delegates that was the source of the clarity written in the Declaration and Resolves.

The colonists, well instructed in the principle of the “lower magistrate,” created their own government by consent called the Continental Congress. This principle of resistance by the lower magistrate, drawn from the Reformation, stated that one must be submitted to the rule of law before any form of resistance can be legitimately given to civil authorities. Since England had begun to dissolve the colonial Assemblies, they formed their own so that any form of self-defense would be “under authority” and they would take no direct resistance against the British Empire. It was taught in the pulpits of America that direct resistance is rebellion and God would become our adversary. Spiritually speaking they were right for one must submit to God’s authority before successfully resisting the enemy (James 4:7).

When the Continental Congress first met on September 5, 1774 at Carpenter’s Hall in Philadelphia, there was a sober atmosphere, knowing that England, their mother country, which had the greatest army on earth, was sending troops to force them into submission. The delegates were as conscious of submitting to God as the people that sent them. J. T. Headley, author of the book The Chaplains and Clergy of the Revolution, published in 1864, described the scene by quoting the letter John Adams wrote to his wife Abigail:

“When the Congress met, Mr. Cushing made a motion that it should be opened with Prayer. It was opposed by Mr. Jay of New York and Mr. Rutledge of South Carolina because we were so divided in religious sentiments, some Episcopalians, some Quakers, some Anabaptists, some Presbyterians and some Congregationalists, that we could not join in the same act of worship. Mr. Samuel Adams arose and said, ‘that he was no bigot, and could hear a Prayer from any gentleman of Piety and virtue who was at the same time a friend to his Country. He was a stranger in Philadelphia, but had heard that Mr. Duche’ deserved that character and therefore he moved that Mr. Duche’, an Episcopal clergy man, might be desired to read Prayer to Congress tomorrow morning.’ The motion was seconded, and passed in the affirmative.”

The date was September 7, 1774 when Jacob Duche arrived before the Continental Congress. He read several Prayers in the established form and then read the Psalter for the 7 th of September which was the 35 th Psalm. Adams writes to Abigail “you must remember this was the next morning after we had heard of the cannonade of Boston.” He then added, “it seemed as if Heaven had ordained that Psalm to be read on that morning.”

Adams went on to say “After this, Mr. Duche unexpectedly to everybody, struck out into extemporary Prayer, which filled the bosom of every man present… It had excellent effect upon every body here.”

Adams then quotes from part of Psalm 35 to his wife Abigail: “Plead my cause, O Lord, with them that strive with me fight against them that fight against me take hold of shield and buckler, and stand up for my help draw out also the spear, and stop the way against them.”

As recorded by Headley, Duche’ prayed:

“O Lord, our Heavenly Father, high and mighty, King of kings and Lord of lords, who dost from thy throne behold all the dwellers on earth, and reignest with power supreme and uncontrolled over all kingdoms, empires and governments, look down, we beseech thee, on these our American States, who have fled to thee from the rod of the oppressor, and thrown themselves on thy gracious protection, desiring henceforth to be dependent only on thee – to thee have they appealed for the righteousness of their cause – to thee do they now look up for that countenance and support which thou alone canst give. Take them, therefore, Heavenly Father, under thy nurturing care, give them wisdom in council, and valor in the field. Defeat the malicious designs of our cruel adversaries. Convince them of the unrighteousness of their cause, and if they still persist in their sanguinary purpose, O let the voice of thine own unerring justice sounding in their hearts constrain them to drop the weapons of war from their unnerved hands in the day of battle.

Be thou present, O God of wisdom, and direct the councils of this honorable Assembly. Enable them to settle things on the best and surest foundation, that the scene of blood may be speedily closed – that order, harmony, and peace may be effectually restored, and truth and justice, religion and piety may prevail and flourish amongst thy people. Preserve the health of their bodies and the vigor of their minds. Shower on them and the millions they here represent such temporal blessings as thou seest expedient for them in this world, and crown them with everlasting glory in the world to come. All this we ask in the name and through the merits of Jesus Christ thy Son, our Savior. Amen.”

This was one of those moments in history that captured the moving of God’s Spirit. Washington was there with Patrick Henry, John Randolph, Richard Henry Lee and John Jay along with John and Samuel Adams of Massachusetts. In all, 56 delegates from every colony except Georgia attended. John Adams wrote “It was enough to melt a heart of stone. I saw the tears gush into the eyes of the old, grave Pacific Quakers of Philadelphia.” Amazingly, Jacob Duche, who had been used so mightily in that hour and throughout the year of 1775, when he saw things go badly in 1776 and 1777, turned away from his country, ran to the British, and fled Philadelphia for England. But let us remember that God reigns, not mankind. The Scripture read by Duche, ordained by God, and then spontaneously prayed, inspired a group of patriots who began their deliberations on their knees. This is what must happen again – oh may the Spirit of God fill delegates and move our Congressional halls again!


Failed Continental Congress

The Stamp Act Congress, formed by colonials to respond to the unpopular Stamp Act taxes, was the direct precursor of the Continental Congress, which was itself formed largely in response to the so-called "Intolerable Acts". The First Continental Congress was planned through the permanent committees of correspondence, which kept the local colonial governments in communication with one another as their common opposition to Britain grew. It lasted only from September 5, 1774, to October 26, 1774, in Philadelphia, Pennsylvania. Peyton Randolph served as the first President of the Continental Congress.

The primary accomplishment of the First Continental Congress was the drafting of the Articles of Association on October 20. The Articles formed a compact among twelve of the thirteen colonies to boycott British goods, and to cease exports to Britain as well if the "Intolerable Acts" were not repealed. The boycott was successfully implemented, but its potential at altering British colonial policy was cut off by the outbreak of open fighting in 1775.

The Second Continental Congress met on May 10, 1775. The Congress resolved that Britain had declared war against them on March 26 of that year. The Continental Army was created on June 15 to oppose the British, and General George Washington was appointed commander in chief. On July 8 they extended the Olive Branch Petition to the crown as an attempt at reconciliation (King George III refused to receive it). Silas Deane was sent to France as an ambassador of the United States. American ports were reopened in defiance of the Navigation Acts. Most importantly, on July 7, 1776, they adopted the Declaration of Independence. This Congress nobly tried to lead the new country through the war with very little money and little real power. The Congress had disagreements with others such as politicians who wanted payment and the military who wanted more control.

At the end of the War, in 1783, disagreements between the members of the Congress lead to the formal close of the congress: each of the Förenad States of America would follow their own paths and alliances from now on.


Encyclopedia of Greater Philadelphia

Representatives of twelve colonies assembled in Philadelphia in September 1774 at Carpenters’ Hall, then and since the meeting hall for the Carpenters’ Company of the City and County of Philadelphia.

The choice of Carpenters’ Hall, rather than the Pennsylvania State House, reflected the complex politics surrounding the independence movement. The State House was the seat of the Pennsylvania Provincial Assembly, which in the fall of 1774 was not only against independence but was viewed by many in Philadelphia as highly sympathetic to the British Crown. Galloway had served as Speaker of the Assembly since 1766, and he was clear in his belief that the colonies needed to reconcile their differences with Britain (later, in 1788, he moved to England). Carpenters’ Hall also housed the collections of the Library Company of Philadelphia, established in 1731 by Pennsylvania delegate Benjamin Franklin (1706-1790), of which the delegates were made subscribing members. (Twentieth-century photograph, Historic American Buildings Survey)

Congress Voting Independence

This painting by Edward Savage is the most accurate known depiction of the interior of the Pennsylvania State House at the time of the Declaration of Independence. It is a recreation of the event, painted after the fact in the late 1780s or early 1790s. But it is believed to be based on an earlier work by Robert Edge Pine, who occupied the same room as his art studio in the early 1780s.

Relaterade ämnen

Länkar

National History Day Resources

A-Z Browse

  • Activism
  • afrikanska amerikaner
  • Agriculture and Horticulture
  • Animals
  • Architecture
  • Konst
  • Gränser
  • Business, Industry, and Labor
  • Children and Youth
  • Cities and Towns
  • Commemorations and Holidays
  • Counties
  • Brott och straff
  • Ekonomisk utveckling
  • Utbildning
  • Energi
  • Miljö
  • evenemang
  • Mat och dryck
  • Geografi
  • Government and Politics
  • Health and Medicine
  • Historic Places and Symbols
  • Housing
  • Immigration and Migration
  • Lag
  • LGBT
  • Litteratur
  • Maritime
  • Media
  • Military and War
  • Filmer
  • Museums and Libraries
  • musik
  • National History Day Topics
  • Indianer
  • Performing Arts
  • Planning (Urban and Regional)
  • Popular Culture
  • Religion and Faith Communities
  • Science and Technology
  • Sports and Recreation
  • Streets and Highways
  • Suburbs
  • Tourism
  • Trades
  • Transportation
  • Wealth and Poverty
  • Kvinnor

Continental Congresses

At the conclusion of the Seven Years’ War in 1763, independence from the British Crown was an outlandish thought in the minds of many American colonists. They enjoyed the protections of one of the world’s most powerful empires and rights and freedoms granted to its subjects. Little more than a decade later, delegates from these same colonies assembled in Philadelphia, risking their “lives, fortunes, and sacred honor” as they declared independence from Great Britain. The First and Second Continental Congresses, held in Philadelphia in 1774 and 1775-81, engaged in the complex politics surrounding independence and heightened the city’s role in a world-changing moment in history.

Tensions between the British Crown and the American colonies had simmered since the passage of the Stamp Act in 1765. The Coercive Acts, passed by the British Parliament in 1774 to punish the city of Boston for the Boston Tea Party, put the Massachusetts government under direct British control, closed the port of Boston, and increased British troops there. While the Acts were designed to bring only the Massachusetts colony under tight control, the highly punitive legislation drew concern from all thirteen colonies. Many outside of Massachusetts viewed the acts as a violation of their valued rights under the English constitution the outrage demanded a unified response from the colonies.

But what response? Only the most radical among the colonists advocated for independence. Many others, including Pennsylvania political leaders John Dickinson (1732-1808) and Joseph Galloway (1731-1803), acknowledged the need for political unity but also encouraged caution, non-violent action, and a desire to reconcile their differences with the British government.

Carpenters’ Hall, meeting place of the First Continental Congress, in a twentieth-century photograph for the Historic American Buildings Survey. (Library of Congress)

Representatives of twelve colonies assembled in Philadelphia in September 1774 at Carpenters’ Hall, then and since the meeting hall for the Carpenters’ Company of the City and County of Philadelphia. (Georgia, in dire need of the services of British regulars to fend off incursions of Creek Indians on its borders, did not send a delegation.) The choice of Carpenters’ Hall, rather than the Pennsylvania State House, reflected the complex politics surrounding the independence movement. The State House was the seat of the Pennsylvania Provincial Assembly, which in the fall of 1774 was not only against independence but was viewed by many in Philadelphia as highly sympathetic to the British Crown. Galloway had served as Speaker of the Assembly since 1766, and he was clear in his belief that the colonies needed to reconcile their differences with Britain (later, in 1788, he moved to England). Carpenters’ Hall also housed the collections of the Library Company of Philadelphia, established in 1731 by Pennsylvania delegate Benjamin Franklin (1706-1790), of which the delegates were made subscribing members.

Largest Port City

Then the largest port city in the colonies, Philadelphia was well situated to play a critical role in the slow march to independence. Its strategic location, wealth, population, industrial and commercial capacity, and professional and business classes were unsurpassed in America. On a more practical level, the city’s public buildings—including the State House, the “British Barracks” in Northern Liberties, the Pennsylvania Hospital, and Walnut Street Prison—could accommodate any of the needs of both Congresses.

Philadelphia also contained more than enough diversions to entertain its distinguished visitors. Massachusetts’ John Adams (1735-1826) and Connecticut’s Silas Deane (1737-1789) both noted the nearly unparalleled luxury found in the Second Street home of John Cadwalader (1742-1786), with whom they both dined. Delegates also were entertained in the many exclusive clubs of Philadelphia’s elite, including the Schuylkill Fishing Company, which was founded in 1732 and still exists as State on Schuylkill, one of the oldest private clubs in the United States.

At the First Continental Congress, little consensus existed as whether to declare independence. When Galloway proposed a “plan of union” with Great Britain, the delegates voted it down, but narrowly. After seven weeks of debate, the first Congress ended with the delegates agreeing only to form an “Association” to boycott British goods and to meet again in May 1775. By the time the Second Continental Congress assembled, this time in the Pennsylvania State House (later Independence Hall), events had moved forward rapidly. The delegates were not dealing solely with philosophical and political questions related to their rights as Englishmen, but were responding to the hostilities that began between British regulars and Massachusetts militiamen at the Battle of Lexington and Concord on April 19, 1775. This Congress, now joined by Franklin and Thomas Jefferson (1743-1826) and presided over by John Hancock (1737-1793), appointed George Washington (1732-1799) as commander of the Continental forces, managed the loosely organized colonial war effort, and debated whether to declare independence.

Initially, many of the delegates favored Dickinson’s long-held position—reconciliation with Great Britain. Jefferson, later the primary author of the Declaration of Independence, also wrote the first version of the Olive Branch Petition, which in July 1775 affirmed the colonists’ loyalty to the British king in an attempt to avoid further bloodshed. When the petition was rejected by King George III (1738-1820), who viewed the Second Congress as an illegal assembly and insincere in its intentions, members of the Congress who favored independence saw their opportunity and pushed for independence.

Congress Voting Independence, a painting by Edward Savage, recreates the scene inside the Pennsylvania State House in 1776. (Historical Society of Pennsylvania)

Congress Flees Philadelphia

After formally declaring independence on July 2, 1776, the Second Continental Congress became the government of the United States, and Philadelphia became the nation’s capital city. This location did not last long as the British army took control of Philadelphia in the fall of 1777, forcing the Congress to flee and conduct its business from a variety of locations, including York, Pennsylvania Princeton, New Jersey Baltimore, Maryland and New York City. When the British army left Philadelphia after nine months of occupation, the national government returned its capital to Philadelphia, where it remained until 1781.

Regardless of its location, the weak powers of this first national government nearly caused its failure. To fight the American Revolution, the thirteen American colonies cautiously entered the “firm league of friendship” established by the Articles of Confederation. Indicating its weakness as a frame of a unified national government, the document was not fully ratified by all of the colonies until 1781—four years after its initial creation in 1777. Fighting the war with borrowed money and little power to collect revenue from the states through taxes, the Continental Congress was bankrupt at the conclusion of the War for Independence. When the states, addressing this and other problems facing the new nation, ratified a new United States Constitution in September 1788, the Continental Congress began its slow fade into history. The end came on March 2, 1789, in New York when the Congress was adjourned by its lone member, New York’s Philip Pell (1753-1811), for the last time.

Michael Karpyn teaches History, Economics, and Advanced Placement U.S. Government and Politics at Marple Newtown Senior High School in Newtown Square, Pennsylvania. He has served as a Summer Teaching Fellow at the Historical Society of Pennsylvania, where he is a member of the Teacher Advisory Group.

Copyright 2012, Rutgers University

Relaterad läsning

Tinkcom, Harry M. “The Revolutionary City, 1765-1783.” In Russell F. Weigley, ed. Philadelphia: A 300 Year History. New York: W.W. Norton and Company, 1982.

Tsesis, Alexander. For Liberty and Equality: The Life and Times of the Declaration of Independence. New York: Oxford University Press, 2012.

Hogeland, William. Declaration: The Nine Tumultuous Weeks When America Became Independent, May 1-July 4, 1776. New York: Simon and Schuster, 2010.

Rakove, Jack N. The Beginnings of National Politics: An Interpretive History of the Continental Congress. New York: Alfred A. Knopf, 1979.

Samlingar

Museum Collection, Independence National Historical Park, Third and Walnut Streets, Philadelphia.

Papers of Benjamin Franklin in Philadelphia and other repositories (Biographical Directory of the United States Congress).

Papers of John Dickinson in Philadelphia and other repositories (Biographical Directory of the United States Congress).

Papers of Joseph Galloway in Philadelphia and other repositories (Biographical Directory of the United States Congress).

Papers of Thomas Jefferson in Philadelphia and other repositories (Biographical Directory of the United States Congress).

Places to Visit

Carpenters’ Hall, 320 Chestnut Street, Philadelphia.

Independence Hall, Chestnut Street between Fifth and Sixth Streets, Philadelphia.